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Análisis REPUBLIK

El impacto de internet en la salud pública

Por Leonardo Güi (www.REPUBLIK.com.ar) - “Es difícil imaginar el poder que usted va a tener cuando tantos tipos diferentes de datos están disponibles” (Tim Berners-Lee, padre y fundador de la web)
El impacto de internet en la salud pública.

Por Leonardo Güi (www.REPUBLIK.com.ar) - “Es difícil imaginar el poder que usted va a tener cuando tantos tipos diferentes de datos están disponibles” (Tim Berners-Lee, padre y fundador de la web)

Cuando hablamos del impacto de internet en la cultura, hablamos del impacto de la herramienta técnica de comunicación más importante desde la invención de la imprenta de Gutenberg.

Para medir la dimensión de esta innovación en la sociedad, primero es necesario entender que la impresión de libros a escala masiva, democratizó la sabiduría, el aprendizaje, el conocimiento masivo, la educación y hasta los hábitos sociales: ¿Cómo lo haría entonces, una herramienta mucho más poderosa, accesible y casi omnipresente como es la internet, en la salud, educación, conocimiento y hábitos sociales?

La respuesta es: no sabemos. Aún no podemos medir el impacto de una revolución en transcurso. El paso del tiempo y el fin de las revoluciones son los que habilitan a las sociedades a evaluar sus desgracias o beneficios.  El problema aquí es que esta revolución no sólo está lejos de terminar, sino que está en pleno desarrollo y no podemos medir claramente su profundidad e impacto social.

Esto es, podemos hacer aproximaciones acerca de cómo están cambiando los hábitos en relación a la tecnología y cómo esta afecta a la salud pública o a la educación. Lo que no podemos hacer es medir el impacto total. En el caso de este artículo, medir el impacto de internet en la salud pública (como en cualquier elemento de la cultura social) es una tarea imposible por ahora, debido a que estamos limitados por el tiempo de nuestra era y sólo podemos ver lo evidente: Internet es la caja de Pandora, acabamos de abrirla, no sabemos qué hay dentro y no  podemos medir dónde termina.

La idea de este artículo es describir brevemente cómo las ONGs o los grupos políticos jóvenes, tratan de pensar la era en la que vivimos y cómo se desarrollan los factores que modifican nuestra sociedad estructuralmente. 

Hacemos las preguntas sobre cuáles y cómo son los factores fundamentales que modifican a la sociedad en la que vivimos y cómo modifican nuestra cultura social e institucional. Quien escribe colabora con investigaciones en salud estructural, esto es: salud pública, ambiental, institucional y laboral.

Cuando abordamos temáticas sociales desde una perspectiva abierta, es inevitable (y necesario) tratar de entender cómo los factores de la modernidad afectan al conjunto de definiciones mencionadas y cómo cualquier cambio en la cultura social y política afecta sustancialmente a sus instituciones, como es el caso de la salud pública.

La idea no es escribir un artículo clínico sobre los beneficios o males físicos de estar frente a la tecnología, o sobre sedentarismo o sobre si las radiofrecuencias afectan a la salud humana, eso es materia de divulgación en salud y del  trabajo de los profesionales médicos de la salud física y de los psicólogos y psiquiatras de la salud mental. Abordamos la  salud, ya que es una fuente inagotable de pensamiento sobre cómo vivimos en sociedad y cómo ella es afectada.

Sin duda el impacto en la prevención de enfermedades, acceso a la información útil, diagnóstico y tratamiento, así como las campañas de prevención, van a afectar a la salud humana y fundamentalmente al acceso de la salud pública. Quizá también haya que pensar que semejante cambio en el acceso a la información puede traer las consecuencias negativas típicas de cualquier cambio revolucionario por más útil que sea.

A modo de conclusión, la mirada de este artículo es sobre el fenómeno social que implica internet tanto en la salud como en la cultura. Internet no fue construido, fue deconstruido desde Arpanet (en sus inicios como red del ejército de EE.UU.), luego desde la primera red de universidades y finalmente desde los miles de entusiastas y autodidactas que le dieron forma. Es una red que no se puede apagar, que no tiene una fuente y que a pesar de los intentos de controlar su contenido, el acceso y la información es (hasta ahora) de imposible control.

Internet es la peor pesadilla de los tiranos, de los gobiernos autoritarios y la mayor bendición de los libertarios y de los que buscamos en el acceso a la educación, un elemento de transformación y justicia. Es el fenómeno social y técnico de la posmodernidad, es el elemento más importante para el cambio en la forma en la que interactuamos con los otros, no es solo un tema de soledad y sedentarismo, es un cambio drástico en el aprendizaje, la lectura y proceso de información que modifica conductas.

No se trata de probar si las ondas radioeléctricas o el campo electromagnético afectan a la vida humana, de eso se encargaran las ciencias médicas, las  ciencias duras y las ciencias naturales. Aquí, en la comunicación, en lo social y en lo interpersonal, tenemos que sacar nuestras propias conclusiones, nuestras propias respuestas. Es también aquí donde las tan castigadas ciencias humanas entran a tratar de entender cómo afectan elementos que ellas no dominan como son la alta tecnología y la salud clínica, a elementos que sí, como la cultura, la educación y el aprendizaje.

Preguntas tan grandes responden a la necesidad de entender qué es lo que vamos a hacer como sociedad, una vez que abrimos la caja de Pandora y ya no podemos cerrarla. (9/3/2016)

 

(*) Leonardo Güi es coordinador general Grupo S.A.E.S.

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