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Análisis

Extensión universitaria: Un servicio público desconocido

Por Leonardo Güi (www.REPUBLIK.com.ar) - La extensión es un servicio a la comunidad, brindado de forma gratuita y financiada por el Estado Nacional a través de sus universidades.
Extensión universitaria: Un servicio público desconocido

Por Leonardo Güi (www.REPUBLIK.com.ar) - La extensión es un servicio a la comunidad, brindado de forma gratuita y financiada por el Estado Nacional a través de sus universidades.

Las universidades nacionales, son entes autárquicos de gobierno, es decir, cuentan con la libertad de administrar su presupuesto y gestionar sus actividades. Bajo esta buena expresión de independencia y bajo los valores de la reforma de 1918, las casas de altos estudios desarrollan la extensión con un criterio independiente de la política partidaria nacional.

Si bien no tiene (obviamente) ni la estructura ni la dimensión para ser considerada un servicio público, la extensión es una reproducción en miniatura de la idea fundamental que poseen los servicios públicos; esta es, satisfacer las necesidades básicas de la población.

Particularmente, la Universidad Nacional de La Plata (UNLP), presta servicios de extensión muy importantes en salud, educación (en varios niveles y en cinco colegios pertenecientes a la entidad), como así también de representación legal y acceso a la justicia.

En cuanto a las actividades de extensión de éste año, el vicepresidente del Área Institucional de la UNLP, Fernando Tauber, expresó: “Ya contamos con 10 centros comunitarios de Extensión distribuidos en la periferia de la ciudad, que representan una herramienta fundamental para atender las principales demandas de la comunidad, especialmente de los sectores más vulnerables”.

El Estatuto de la Universidad Nacional de La Plata, reformado en 2008, jerarquiza la actividad de extensión y establece elementos como los siguientes:

“La Universidad se encuentra atenta a las problemáticas y retos planteados por diferentes actores de la comunidad. Una participación crítica, que articule los procesos formativos, investigativos y de extensión que las diferentes unidades académicas realizan.”

Un ejemplo claro del impacto de la extensión en las problemáticas de la comunidad, como puede ser el acceso a la justicia, es el caso que la clínica Jurídica de Derechos Humanos y Discapacidad de la Secretaría de Extensión Universitaria de la Facultad de Ciencias Jurídicas y Sociales, consiguió al lograr que un padre y su hijo de 10 años de edad, con cuadriplejia espástica, volvieran a convivir luego de ganarle una causa al fisco de la Provincia de Buenos Aires. Según la secretaría de extensión “logrando el efectivo derecho a una vivienda digna, a la integración familiar, a la salud, a la vida y a la inclusión social."

Desde lo ideológico, la extensión tiene una enorme profundidad moral y social; es una pequeña forma de devolverle a la comunidad algo mínimo por la educación que paga con sus impuestos. No es casual que se señale explícitamente a los sectores sociales más vulnerables como especiales sujetos de tratamiento por las políticas de la extensión. Nos referimos a la clase trabajadora que ni siquiera sueña con enviar a sus hijos a la universidad y que sin embargo, colabora pagando infinidad de impuestos directos e indirectos, de entre los cuales, se financia la educación para los jóvenes de la clase media que acceden a estudiar en la universidad pública.

Argentina tiene uno de los sistemas públicos de educación superior más amplios del mundo, conserva aún, a pesar de los vaivenes económicos, un altísimo nivel académico en sus universidades públicas, comparables a las casas de altos estudios más importantes del mundo.

En muy pocos países se encuentra un régimen de educación superior abierta, gratuita y de gran calidad como en Argentina, uno de los motivos de mayor orgullo para los alumnos de las universidades públicas.

Sin embargo, también es cierto que por la propia desigualdad social imperante en el país, aún con un sistema tan accesible, llegar a la universidad les es muy difícil a los jóvenes provenientes de la clase trabajadora y de los vastos sectores populares. Esta característica compleja, se debe sumar a un sistema secundario y primario que no está a la altura de las academias.

Debido a esta problemática, necesitamos trabajar en la administración de la educación pública y en la participación de las academias en las problemáticas sociales profundas.

Es inminente una importante reforma educativa, que atienda financiamiento y contenidos por igual. Es necesario mayor presupuesto para extensión universitaria, que permita devolverle a la sociedad algo de la educación de calidad que financia con sus impuestos. (4/05/2016)

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15 de junio a la(s) 18:31
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