6 razones por las que la NASA tiene la misión de visitar Marte

Ilustración: NASA

Marte siempre ha sido una atracción e inspiración para los humanos. El Planeta Rojo es a menudo el protagonista de las novelas y películas de ciencia ficción, y ha capturado nuestra imaginación. En las décadas de 1950 y 1960, antes del primer vuelo de la NASA, los científicos creían que Marte estaba lleno de vegetación. Esto planteó la idea de que la vida en Marte era posible. Por supuesto, ahora sabemos que Marte no está lleno de exuberantes selvas verdes, pero la idea de enviar humanos a Marte se ha mantenido.

Desde finales de la década de 1950, la NASA ha estado trabajando en la idea de una misión tripulada a Marte. En 1964, la nave espacial Mariner 4 fue la primera en obtener imágenes de cerca de la superficie marciana. Si bien los resultados hicieron añicos la noción de vida vegetal en Marte, allanaron el camino para futuras exploraciones. En los casi 60 años transcurridos desde esa misión, la NASA ha seguido desarrollando su tecnología y aprendiendo más sobre nuestro planeta hermano rojo. Actualmente , Perseverancia rover Y el Destreza de helicóptero Exploran Marte y hacen historia mientras lo hacen.

Todo esto es para seguir avanzando y acercarnos un paso más al envío de humanos a Marte. Agencia de la NASA Programa de la Luna a Marte Banks se trata de devolver a los estadounidenses a la luna a fines de 2020 y usar lo que aprendieron allí para enviar astronautas a Marte. De hecho, la agencia tiene órdenes presidenciales de enviar humanos a Marte para 2033.

Entonces, ¿qué atrajo a la NASA sobre Marte? ¿Qué características hacen de este planeta un candidato para visitas humanas y posiblemente colonización?

JM Marineris en Marte

Foto: NASA / JPL-Caltech

Se puede acceder.

Marte es Segundo más cerca Planeta en la tierra. Si bien Venus está más cerca, no hay evidencia de vida pasada o presente en este planeta. De hecho, con temperaturas superficiales extremas y presión atmosférica, hay pocas posibilidades de que exista vida en Venus. Esto es lo que hace que Marte sea tan interesante.

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Su distancia del suelo lo convierte en un viaje relativamente rápido. Si bien la distancia entre Marte y la Tierra varía drásticamente dependiendo de dónde se encuentren en su órbita, tiene un promedio de 140 millones de millas. La distancia más cercana registrada entre los planetas ocurrió en 2003, cuando estaban a solo 34,8 millones de millas de distancia. Sin embargo, en la distancia más lejana, están a 250 millones de millas de distancia. Por lo tanto, la NASA necesita calcular cada lanzamiento con mucho cuidado.

De hecho, hay una ventana de lanzamiento perfecta y ocurre cada 26 meses. Esto sucede cuando Marte y la Tierra se alinean sin que entre el sol. Finalmente, podría tomar de 6 a 8 meses llegar a Marte.

Es un planeta Tierra.

Aparte del suelo, hay tres más Planetas terrestres En nuestro sistema solar. Mercurio, Venus y Marte, por supuesto, son los otros. Como planeta, Marte tiene una superficie sólida que le da a la nave espacial algo sobre lo que aterrizar, a diferencia de los planetas gaseosos como Júpiter y Saturno.

Marte también tiene un núcleo metálico denso como la Tierra. Y ahí no es donde terminan las similitudes. Es una reminiscencia de los cráteres, desiertos, valles y casquetes polares del planeta. Sin embargo, existen algunos elementos que pueden resultar peligrosos para los humanos.

El Phoenix Lander, que estaba en la superficie de Marte en 2008, confirmó que el suelo de Marte contiene algunos elementos en el suelo de la Tierra que ayudan a las plantas a crecer. Esto incluye magnesio, sodio, potasio y cloro. Sin embargo, el suelo también es rico en perclorato de sal, lo que lo hace tóxico para las plantas y los seres humanos.

El polvo también es una preocupación, especialmente porque los fuertes vientos golpean el suelo con frecuencia. La NASA estaba preocupada por el peligro potencial de este polvo y el efecto tóxico que podría tener en los humanos. Parte de las mediciones que realizará la sonda durante su estadía en el Planeta Rojo ayudarán a los diseñadores de futuras misiones humanas a comprender cómo superar cualquier peligro que pueda representar el polvo.

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Casquetes polares del norte de Marte

Casquetes polares del norte de Marte (Foto: NASA / JPL-Caltech / MSSS)

Tiene un ambiente.

La atmósfera del planeta es la que nos protege de la radiación solar, entre otras cosas. Aunque la atmósfera marciana es delgada, todavía está presente y podría ser útil para los humanos. Alrededor 95% de la atmósfera Está hecho de dióxido de carbono, pero la NASA pudo convertirlo recientemente en pequeñas cantidades de oxígeno gracias a una herramienta llamada Moxie A bordo del vagón de la perseverancia. También se ha propuesto convertir el dióxido de carbono en metano y utilizarlo para alimentar cohetes para el vuelo de regreso del Planeta Rojo.

Sus días son como los nuestros.

En la Tierra, estamos acostumbrados a las 24 horas del día, pero no todos los cuerpos celestes siguen el mismo patrón. Por ejemplo, un día en la luna equivale a un mes en la Tierra. ¡Y una noche en Venus dura 120 días en la Tierra! Este ritmo llevará algún tiempo acostumbrarse. Afortunadamente, pasar un día en Marte es casi lo mismo que nuestro día.24 horas, 39 minutos y 35 segundos. Será más fácil para los humanos vivir y funcionar ya que los días y las noches de Marte son similares a lo que experimentamos en la Tierra.

Traje espacial de la NASA de próxima generación

Imagen: NASA

Sus condiciones climáticas son aceptables.

En comparación con las temperaturas abrasadoras que se encuentran en Mercurio y Venus, Marte es Posible. La temperatura promedio es de -81 grados Fahrenheit, pero puede oscilar entre -220 grados Fahrenheit en los polos en invierno y 70 grados Fahrenheit en latitudes bajas en verano. Claro, eso no significa que los humanos puedan viajar sin problemas, pero cuando se toma en cuenta que las temperaturas diurnas promedio en Venus y Mercurio son 880 grados Fahrenheit y 800 grados Fahrenheit respectivamente, es el paraíso. Si quieres saber El clima diario en Marte, Curiosity informa sus hallazgos del cráter Gale, que se encuentra cerca del ecuador marciano.

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La NASA está desarrollando actualmente un traje espacial de próxima generación que se utilizará por primera vez en la misión Artemisa a la Luna. Sin embargo, la agencia ya está mirando a Marte. Ella dijo que el traje espacial podría modificarse no solo para tener en cuenta la atmósfera de dióxido de carbono, sino que también se podría agregar ropa exterior para calentar en el invierno y evitar el sobrecalentamiento en el verano.

Hay esperanza en el agua

en el tejado, El agua existe como hielo, Pero hay pequeñas cantidades de vapor en la atmósfera. En 2020, la NASA confirmó la existencia de grandes lagos de agua salada bajo la Antártida. Cualquier esperanza de vida sostenible en Marte requiere claramente acceso al agua.

Aunque la atmósfera delgada evita que el agua líquida esté presente en la superficie del planeta, la NASA depende de las reservas de hielo de agua justo debajo de la superficie del planeta. Desde 2015, han estado trabajando para identificar los mejores lugares para acceder a este recurso, ya que esta sería la base ideal para que los humanos realicen investigaciones en Marte.

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