¿A quién acudirá Argentina sin Lionel Messi?

Cuando Lionel Scaloni asumió como entrenador interino de Argentina después de la última Copa del Mundo, estaba obsesionado con Francia, el equipo que acababa de ganar el torneo, eliminando a Argentina en el camino. El futuro, dijo Scaloni, está en cambios rápidos y contraataques rápidos. Ésta era la técnica que necesitaba Argentina y la técnica que pretendía cultivar.

Duró exactamente un partido, una desastrosa derrota por 2-0 ante Colombia en la Copa América 2019.

Había una clara falla en el argumento de Scaloni. Su idea de jugar era muy apta para su destacado jugador. Scaloni fue lo suficientemente inteligente y humilde para darse cuenta de su error. Durante el resto del torneo, se recuperó y se dispuso a construir un equipo adecuado al extraordinario talento de Lionel Messi.

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Partido tras partido Argentina mejoró durante ese torneo, cuando perdió ante Brasil en las semifinales y terminó en tercer lugar. No han sido golpeados desde entonces. Messi rara vez se ha visto más feliz representando a su país. En lugar del enfoque original de Scaloni en un contraataque rápido, el juego de Argentina gira en torno a un mediocampo basado en la posesión. Giovanni Lo Celso del Tottenham Hotspur, en particular, ha construido una buena relación en el campo con Messi, quien también se lleva bien con Rodrigo de Paul y el locutor Leandro Paradis. Y su asociación con el delantero Lautaro Martínez es cada vez mejor.

Cuando Messi se desilusionó con el Barcelona y todavía es nuevo en el PSG, parece que jugar para Argentina se ha vuelto aún más importante para él. Los fanáticos del fútbol del condado seguramente lo sintieron y se les ocurrió una identidad que quizás sea más fuerte que nunca, especialmente después de derrotar a Brasil en la final de la Copa América en julio.

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Messi y Argentina pueden avanzar hacia el Mundial del próximo año con mucha confianza, y él se está divirtiendo tanto que se resiste a hacer tiempo en su carrera internacional. Recientemente, dijo que Qatar 2022 no será necesariamente el final. Lo toma juego a juego.

Pero, un hecho triste al que los fanáticos del fútbol tendrán que acostumbrarse, un día Messi jugará su último partido. A los 34 años, su última aparición estaba en el horizonte. Todos tendremos que vivir sin él. Argentina tendrá que arreglárselas sin él.

El partido fuera de casa del viernes contra Uruguay probablemente ofrecerá un adelanto de este futuro inimaginable. Messi está 100% en forma, tiene problemas musculares y de rodilla. El PSG está lejos de estar feliz de haber cruzado el Atlántico; creen que debería haberse quedado en Europa, trabajando en su estado físico.

Messi ha estado entrenando, pero definitivamente debe haber la tentación de dejarlo descansar y mantenerlo fresco en el partido del martes en casa contra Brasil. Quizás Messi no se sienta tentado porque es conocido por querer jugar todo el tiempo. Pero si Scaloni lo deja fuera del partido de Uruguay, ¿cómo va a llenar Argentina el vacío?

En los preclasificatorios para Rusia 2018, Messi se perdió varios partidos por lesión y sanción, y Argentina luchó mucho sin él. Tuvo que jugar torneos en vivo en casa para asegurarse de que el equipo reservara su lugar. Esta vez, él siempre estuvo presente. Scaloni no tuvo que prescindir de él en un partido competitivo. Si Messi no juega el viernes, el partido de Uruguay, contra rivales peligrosos y muy motivados, resultará ser un brillante clímax por delante.

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¿Qué puede hacer Scaloni?

Quizás la alternativa más cercana y fácil Paulo Dybala. El delantero de la Juventus no ha dejado rastro en una carrera internacional muy frustrante hasta el momento. Uno de los problemas, como ha admitido Dybala en el pasado, ha sido la dificultad de presionar a Messi. A menudo, ambos buscan recibir la pelota en el mismo espacio, y solo hay un ganador en esa competencia. Dybala tiene una figura disminuida y aterradora. Quizás ahora tenga la madurez suficiente para aprovechar la posible ausencia de Messi.

Otra opción con evidentes virtudes es la de Joaquín Correa, a quien Scaloni suele utilizar como suplente en la segunda parte. Correa ha venido mucho para ocupar el puesto de ataque, lo que no es normal para él. Ahora puede alinearse con el verdadero delantero, el compañero del Inter de Milán Martínez.

Y hay una tercera posibilidad, empujada con fuerza por la prensa argentina – River Plate Julián Álvarez.

Hay un sesgo de ciudad natal en esto. Con todas las estrellas basadas en Europa, siempre es divertido ver a los jugadores locales tomar la llamada. Esto puede alcanzar niveles de nacionalismo absurdos, incluso infantiles. Antes del último Mundial, por ejemplo, algunos medios locales empujaron la idea de formar la selección de Messi, Christian Pavon Y otros nueve jugadores, y el extremo de Boca Juniors, Buffon, no fueron lo suficientemente buenos para recibir tanta fanfarria.

¿Es diferente con Álvarez? El delantero de 21 años ciertamente tiene potencial para ser una estrella. Rápido, hábil, inteligente y versátil, puede jugar en toda la línea ofensiva y, además de su talento individual, es un colaborador innato, que usa pases rápidos para abrir las defensas del oponente. Sorprendentemente, Álvarez todavía reside en Argentina, pero el entrenador de River Plate, Marcelo Gallardo, se ha asegurado de abordarlo con suavidad, construyendo una carrera a largo plazo en lugar de buscar una venta a corto plazo.

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¿Se estaba haciendo un nombre en su zona de confort, o tuvo la amabilidad de ponerse los zapatos de Messi sin avergonzarse? Son preguntas que se extienden más allá del partido ante Uruguay. Pero la noche del viernes en Montevideo puede ofrecer algunas pistas interesantes.

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