Abogar por nuevos estándares de ventilación interior para combatir la propagación de COVID-19

Universidad de Tecnología de Queensland (QUT) Experto en calidad del aire Profesora distinguida Lydia Morawska Liderando un llamado internacional para un “cambio de paradigma” en la lucha contra patógenos transmitidos por el aire como COVID-19, exigiendo el reconocimiento global de que la infección se puede prevenir mejorando los sistemas de ventilación interior.

El profesor Morawska dirigió un grupo de unos 40 investigadores de 14 países en una convocatoria publicada en Ciencias Lograr un cambio estándar en los requisitos de ventilación igual en magnitud a la transformación que se produjo en el siglo XIX cuando las ciudades comenzaron a regular los suministros de agua potable y los sistemas centrales de alcantarillado.

El grupo internacional de investigadores en el campo de la calidad del aire ha convocado Organización Mundial de la Salud Ampliar las pautas de calidad del aire interior para incluir patógenos transmitidos por el aire y reconocer la necesidad de controlar el riesgo de transmisión de infecciones respiratorias transmitidas por el aire.

“Necesitamos sentar las bases para asegurar la limpieza del aire en nuestros edificios mientras reducimos drásticamente la cantidad de patógenos, lo que contribuye a la salud de los ocupantes del edificio, tal como esperaríamos del agua que sale de nuestros grifos”. dijo el profesor Morawska.

Los estándares obligatorios de ventilación de los edificios deben incluir tasas más altas de flujo de aire, filtración y desinfección, y dispositivos de monitoreo que permitan al público monitorear la calidad del aire a su alrededor. Deberíamos tener aire libre de virus adentro “.

El profesor Morawska dijo que la aplicación de estándares de ventilación a las plantas de procesamiento de alimentos sigue los mismos principios generales que se aplican a otros tipos de ambientes interiores. “La clave es que la ventilación proporcionada sea suficiente y eficaz. Medios suficientes. Medios eficaces están en todas partes dentro del espacio interior para que el aire no fluya de una persona a otra”.

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Según el profesor Morawska, la cantidad de ventilación adecuada en relación con la transmisión de infecciones en cualquier ambiente interior dado (incluidas las plantas de procesamiento de alimentos) se evalúa utilizando modelos y herramientas de evaluación de riesgos, que tienen en cuenta las características del espacio (especialmente el tamaño) , el número de personas y las actividades respiratorias realizadas (respiración tranquila versus hablar, etc.) y la cantidad de tiempo que permanecen allí. En consecuencia, los requisitos de ventilación se calcularon para mantener el riesgo de infección por debajo de un nivel aceptable, dijo.

El profesor Morawska dijo que los esfuerzos de respuesta para combatir los virus transmitidos por el aire son actualmente muy débiles porque rastrear las infecciones transmitidas por el aire es más difícil que rastrear los brotes de alimentos o agua.

Ella dijo: “Hemos proporcionado pruebas sólidas de que la transmisión a través del aire propaga la infección, por lo que debe haber estándares internacionales de ventilación que controlen los patógenos”.

“La mayoría de los estándares mínimos de ventilación fuera de las instalaciones de investigación y atención médica especializadas solo controlan el olor y el dióxido de carbono2 Niveles, temperatura y humedad.

“La demanda de sistemas de ventilación con mayores caudales de aire que distribuyan aire limpio y estéril para que llegue a la zona de respiración de los ocupantes y así sea flexible.

“El uso generalizado de pantallas que muestren el estado de la calidad del aire interior también debe ser obligado, porque el público en general actualmente no tiene forma de conocer el estado de los espacios interiores que ocupan y compartirlo con otros.

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“Nada de esto significa que cada espacio interior deba convertirse en una instalación de bioseguridad, sino que el edificio debe diseñarse y operarse de acuerdo con el propósito y las actividades que se llevan a cabo allí, de modo que el riesgo de infección transmitida por el aire se mantenga por debajo de un nivel aceptable”.

Si bien aún no se ha completado un análisis económico detallado, el profesor Murawska dijo que las estimaciones indican que las inversiones necesarias en sistemas de construcción pueden ser menos del 1% del costo de construir un edificio típico.

Los beneficios van más allá de la transmisión de enfermedades infecciosas: mejorar la calidad del aire interior puede reducir el absentismo laboral, el “síndrome del edificio enfermo” y las reacciones alérgicas.

“La reducción de las pérdidas de productividad por sí sola puede cubrir el costo de cualquier cambio en la ventilación”.

Crédito de la imagen: QUT

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