Antiguo volcán descubierto en el fondo del océano en Australia similar al «Ojo de Sauron»

A 280 km al sureste de la Isla de Navidad de Australia, un grupo de investigadores ha encontrado una antigua caldera volcánica submarina a más de 3.100 metros por debajo de la superficie. Debido a su forma, el equipo apodó la estructura «Ojo de Sauron» en referencia a la trilogía. Señor de los Anillos. El descubrimiento fue realizado por un sonar del buque de investigación oceánica RV Investigator, mientras exploraba la región del Océano Índico (IOT) en Australia, dirigido por la Organización de Investigación Científica e Industrial de la Commonwealth (CSIRO).

Cuando el equipo de investigación trazó un mapa del fondo del océano cerca de la Isla de Navidad, apareció una gran estructura en la pantalla del barco científico. De forma ovalada, la caldera del antiguo volcán tiene un diámetro de unos 6,2 km por 4,8 km, y la altura de su borde se estima en 300 metros, que serán los párpados. También hay un pico de 300 metros en el centro que parece un globo ocular.

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(Foto: Reproducción / Phil Vandenbusch / Nelson Kona / CSIRO)

Cuando el magma fundido se eleva en la base del volcán, deja cámaras vacías y parte de la estructura colapsa debido a su fina corteza. Junto a él, aparece una caldera con forma de cráter. Tim O’Hara, curador en jefe del Museo Victoria, explica que «uno de los pocos signos reveladores es la presencia de balsas de piedra pómez ligera que flotan en la superficie del océano después de haber sido estalladas por un volcán submarino». Sin embargo, estas piedras se hunden rápidamente cuando se sumergen en agua.

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Gracias al sonar del RV Investigator, el equipo identificó otras estructuras clave cerca de Ein Sauron. Al sur de la Isla de Navidad, otros mapas revelaron un pequeño monte submarino lleno de pequeños conos volcánicos, llamado Parad d’Or («Castillo Negro»), inspirado en Señor de los Anillos. Al sur, hay otra colina hundida con una cima plana, llamada Erid Lithu («Montaña de las cenizas»), después de referencias de la trilogía de J. R. R. Tolkien.

(Foto: Reproducción / Phil Vandenbusch / Nelson There / CSIRO

Las tres formaciones están ubicadas en la cordillera de Karma Obasi, cuya edad es estimada por los geólogos en más de 100 millones de años. Aparentemente, se formó cerca de la antigua frontera marítima cuando Australia estaba al sur cerca de la Antártida. La cima plana de Ered Lithuy se formó por la erosión de las olas a medida que el monte submarino se extendía por encima de la superficie del mar, antes de que el monte submarino volviera gradualmente al suave fondo del océano. La cumbre de Ered Lithuy está ahora a 2.6 pies sobre el nivel del mar. O’Hara dice: «Kimy se cayó.

Otro factor interesante en este hallazgo es la diversidad de especies marinas que han adaptado estas estructuras. «Estrellas frágiles, estrellas de mar, cangrejos e insectos se esconden o patinan sobre la superficie arenosa», explica O’Hara. Con suerte, las próximas expediciones del proyecto revelarán más de esta biodiversidad local, ya que el equipo cree que se descubrirán nuevas especies para la ciencia allí.

Se encontró un pequeño pez carnada en una ladera sumergida (Foto: Rob French / Museo Victoria)

Además de los investigadores de CSIRO, a la última expedición asistieron académicos de varios museos, universidades y el Programa Australiano Bush Blitz de todo el mundo. La primera parte de explorar la región de la Isla de Navidad está llegando a su fin. La segunda parte se llevará a cabo en la región de las Islas Cocos en el noroeste de Australia y está programada para el próximo año.

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Fuente: Alerta científica

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