Argentina da un controvertido paso atrás en la producción de biocombustibles

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Vista de la planta de biodiesel Explora en las afueras de Rosario, donde se concentran la mayoría de las empresas que procesan aceite de soja en Argentina. En los últimos años, los biocombustibles generaron más de $ 3 mil millones en inversiones en el país, así como más de $ 1 mil millones anuales en exportaciones, antes del colapso de la demanda causado por la pandemia de Covid. Crédito: Cortesía de Explora

BUENOS AIRES, 30 de agosto de 2021 (IPS) Argentina, que históricamente ha sido una potencia agrícola, se ha convertido en un importante productor de biocombustibles en los últimos años. Sin embargo, el país sudamericano ahora está retrocediendo en el uso de este petróleo alternativo para el transporte, una decisión que pesó mucho sobre la economía y que se ignoraron las preocupaciones ambientales.

El 15 de julio, con el apoyo del gobierno del presidente de centroizquierda Alberto Fernández, el Congreso aprobó una nueva resolución Marco regulatorio de biocombustibles, que estará vigente hasta 2030.

La nueva ley publicada el 4 de agosto recortó de 10 a 5% la mezcla mínima obligatoria de aceite de soja y biodiesel en combustible diesel, y le dio al Ejecutivo la opción de reducirla al 3% si es necesario para bajar los precios de los combustibles para los consumidores.

“Para mitigar necesitamos todas las herramientas disponibles. En este caso, quizás lo peor sería un retroceso en un área en la que el país ha ganado mucho conocimiento y capacidad, convirtiéndolo en uno de los mayores usuarios de energías renovables en transporte en todo el mundo “. – Luciano Caratori

Con respecto a la gasolina, la ley mantuvo la mezcla actual de bioetanol en un 12 por ciento, basada en maíz y caña de azúcar, pero le da al gobierno la opción de reducirla al nueve por ciento.

“Las mezclas obligatorias de combustibles derivados del petróleo con biocombustibles entraron en vigor en 2010 y desde entonces han producido la mayor reducción de emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) en la historia de Argentina, al menos hasta 2019”, dijo el consultor de energía Luciano Caratori, investigador de Torcuato Di Tella. , quien se enfoca en temas ambientales y ex agente de planificación energética, ha sido para IPS.

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El experto mencionó 2019 porque fue el primer año en que las energías renovables no convencionales, principalmente eólica y solar, representaron una gran parte de la generación eléctrica en este país del Cono Sur de 44,4 millones de personas.

Hoy, según cifras oficiales, representan el 9,7 por ciento del mix eléctrico, en un país el 87 por ciento del suministro de energía primaria depende de combustibles fósiles: el 54 por ciento es gas natural, el 31 por ciento es petróleo y el resto es carbón.

Argentina, la tercera economía más grande de América Latina, es un exportador neto de petróleo, pero debido a su limitada capacidad de refinación, también es un importador neto de gasolina y diésel.

Karatori dijo que reducir el uso de biocombustibles va en contra de los compromisos de mitigación del cambio climático que Argentina asumió en diciembre de 2020, en su actualización. Contribución determinada a nivel nacional (NDC) en virtud del Acuerdo de París.

Este país se ha comprometido a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en más del 20 por ciento para 2030 desde el pico de 2007 y lograr la neutralidad de carbono para 2050.

Una forma de alcanzar estos objetivos, según el Centro de Desarrollo de ONG, es reducir las emisiones del transporte, un sector que representó el 33 por ciento de la demanda total de energía en 2019, mediante el uso de biocombustibles, hidrógeno y electricidad.

El Pleno Extraordinario del Senado Argentino, en el que se aprobó la ley para reducir la proporción obligatoria de biocombustibles en la mezcla con derivados del petróleo.  La mayoría de los legisladores votaron de forma remota, debido a las restricciones de la pandemia de COVID.  Crédito: Senado argentino

El Pleno Extraordinario del Senado Argentino, en el que se aprobó la ley para reducir la proporción obligatoria de biocombustibles en la mezcla con derivados del petróleo. La mayoría de los legisladores votaron de forma remota, debido a las restricciones de la pandemia de COVID. Crédito: Senado argentino

“No parece haber muchas oportunidades en Argentina para compensar los ahorros de emisiones perdidos por la reducción del uso de biocombustibles, y 2030 está a la vuelta de la esquina”, dijo Caratore.

“Para mitigar, necesitamos todas las herramientas disponibles”, enfatizó. “Y en este caso, quizás lo peor sea el revés en una región donde el país ha ganado mucho conocimiento y capacidad, convirtiéndolo en uno de los mayores usuarios de energía renovable en el transporte a nivel mundial”.

En el Senado, Ruben Onak, presidente del Comité de Energía del partido gobernante, reconoció que la industria de los biocombustibles ha hecho posible la creación de “nuevos negocios y miles de puestos de trabajo” durante la última década, a través de “más de $ 3 mil millones en inversiones”. Pero dijo que el sistema necesitaba una “reforma profunda”.

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En oposición, la presidenta de la Comisión de Medio Ambiente y Desarrollo Sostenible del Senado, la senadora Gladys González, denunció “la presión violenta de las empresas petroleras” y argumentó que el gobierno “dice una cosa y hace otra”, porque está expresando públicamente un profundo compromiso con Combatir el cambio climático que no se traduce en acciones.

Un estudio publicado en julio por Caratori y Jorge Hilbert, experto del Instituto Nacional de Tecnología Agropecuaria (INTA) del gobierno, sugiere que la capacidad de producción actual de biodiésel y bioetanol podría cubrir entre el 4,5 y el 8,0 por ciento del compromiso internacional de Argentina con las emisiones de gases de efecto invernadero. . descuento.

El documento afirma que “la oportunidad de descarbonización que brindan los biocombustibles es muy significativa con una inversión mínima”.

Pros y contras, dependiendo de quién los esté mirando

En cualquier caso, se disputa el verdadero impacto ambiental de los biocombustibles. Maria Marta de Paula, Directora de Investigación de Fundación Medio Ambiente y Recursos Naturales (FARN), planteó varias reservas.

Una vista de un campo de soja en la provincia de Santa Fe en el oeste de Argentina.  El biodiesel se elabora a partir de aceite de soja en más de 50 plantas cercanas a Rosario, en el sur de la provincia.  Crédito: Confederaciones Rurales de Argentina

Una vista de un campo de soja en la provincia de Santa Fe en el oeste de Argentina. El biodiesel se elabora a partir de aceite de soja en más de 50 plantas cercanas a Rosario, en el sur de la provincia. Crédito: Confederaciones Rurales de Argentina

“Nos preocupa que esté impulsando la expansión de las fronteras agrícolas, compitiendo con el uso de cultivos como alimento y dependiente de una producción agrícola que depende en gran medida de los combustibles fósiles”, dijo a IPS.

“Como resultado, aunque los biocombustibles se presentan como una alternativa a la transición energética, es muy difícil determinar su verdadero aporte a la lucha contra el cambio climático”, dijo el experto de FARN, una de las instituciones ambientales más respetadas del país.

“En todo caso, la decisión tomada por el gobierno y el Congreso estuvo relacionada con otros temas, lo que muestra claramente que la prioridad que se le da en Argentina a las discusiones ambientales es muy baja”, enfatizó de Paula.

En cualquier caso, la industria rechaza las dudas planteadas.

“Menos del cinco por ciento de la tierra cultivable de Argentina está involucrada en la producción de biocombustibles”, Claudio Molina, CEO de Asociación Argentina de Biocombustibles e Hidrógeno, que impulsa la producción de biocombustibles desde hace 15 años, según IPS. “Sólo el tres por ciento de la cosecha total de maíz se utiliza en la producción de bioetanol”.

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En Argentina, el biodiésel, que es producido por capital privado nacional e internacional, recibió su primer gran impulso a través de las exportaciones, que entre 2012 y 2019 generaron más de mil millones de dólares anuales, según datos oficiales.

Sin embargo, la reducción de la demanda debido a la pandemia de COVID-19 provocó una fuerte caída en 2020, cuando las exportaciones cayeron a $ 468 millones.

El principal mercado es la Unión Europea, ya que Estados Unidos impuso altos aranceles al biodiesel argentino en 2017 para proteger a los productores de soja.

El impacto de la epidemia en la demanda y el alto precio del biodiesel presionan al gobierno, dejándolo con dos alternativas que quiere evitar: permiso para subir los precios de los combustibles al consumidor o reducir los márgenes de ganancia de las empresas petroleras, especialmente del estado. . Propiedad de YPF.

Esto está incluido en el texto de la nueva ley, que establece que el gobierno se reserva el derecho de reducir la proporción de biocombustibles en la mezcla de combustibles cuando el aumento de los precios del biodiésel o los insumos de bioetanol “distorsionan el precio de los combustibles fósiles en el surtidor”.

Axel Bohr es vicepresidente de Explora, empresa capaz de producir 120.000 toneladas de biodiesel al año en su planta en las afueras de Rosario, zona que describe como “Kuwait argentino”, dada la cantidad de plantas. La cual genera energía a partir del petróleo de los campos de soja diseminados en la región.

En entrevista con IPS, Boerr dijo que los biocombustibles son una forma de agregar valor a la producción agrícola y ayudar a los países latinoamericanos a convertirse en algo más que exportadores de productos primarios.

“Además, esto agravará nuestra dependencia externa, porque Argentina es un importador de gasolina y diesel y tendrá que comprar cada vez más, ya que ya no tiene más capacidad de refino de petróleo”, pronosticó.

Las negociaciones políticas aseguraron que la mezcla actual del 6 por ciento se mantendría para el bioetanol de caña de azúcar. Esto obtuvo votos en el Congreso de legisladores de los Territorios del Noroeste, que son productores de caña de azúcar.

Se dejó abierta una reducción potencial del seis al tres por ciento en el caso del bioetanol de maíz.

“No creemos en el argumento de que deberíamos preocuparnos por los precios de los combustibles al consumidor, porque lo que los define es el petróleo, no los biocombustibles”, dijo a IPS Patrick Adam, director ejecutivo de la Cámara de Bioetanol de Maíz.

“Hoy estamos operando al 70 por ciento de nuestra capacidad y con estos cambios, que son un paso atrás en términos de clima, bajaremos al 40 por ciento. Estábamos listos para crecer y esta ley nos sorprendió”.

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