¿Argentina o Brasil? Los fanáticos del fútbol en la India cubren sus apuestas | Mundial de Catar 2022

Kozhikode, India – La Copa del Mundo ha llegado a una ciudad del sur de la India loca por el fútbol, ​​donde Lionel Messi, Neymar y otros jugadores estrella son, literalmente, más grandes que la vida.

Los fanáticos en Kozhikode, en el estado sureño de Kerala, celebraron el mayor evento de fútbol internacional en años. Se muestra confeti gigante a los jugadores de toda la ciudad en la costa oeste de la India, junto con banderas y pancartas ondeando. Casi todas las calles tienen algún tipo de decoración y los residentes expresan su amor por el juego.

Argentina y Brasil siempre han tenido un gran apoyo aquí, con ambos equipos vinculados a las hazañas de nombres legendarios como Kaká (Ricardo Izecson dos Santos Leite), Cristiano Ronaldo, Ronaldinho Gaucho y Diego Maradona.

Messi
Imagen recortada gigante de Lionel Messi en Vilayel, Kozhikode [Kaustubh Pandey/ Al Jazeera)

Brazil versus Argentina

Muhammad Basith, aged 28, a businessman and a Brazil fan since the late 1990s believes the support for Brazil has increased since 1998 but the fervour for Argentina is more deep-rooted.

He fondly remembers when he began watching football in 1998, his father bringing home a small colour TV  just before Mario Zagallo’s side reached the final of the World Cup that year.

“Brazil’s performances in that tournament began my story of supporting them. I remember that the TV that my father bought had a switch shaped like a football. That TV is still preserved at my home somewhere as a memory,” Basith told Al Jazeera.

The flags of Argentina and Brazil fly high in the city. Even in the neighbouring district of Malappuram,  former and current football greats feature prominently on billboards. Maradona is often depicted as a guiding god-like figure overseeing manager Lionel Scaloni’s team.

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“A lot of younger fans support Brazil because Argentina have not won the World Cup since 1986. But the support for Argentina is much deeper,” Basith said.

“People do like to portray stars as larger-than-life characters in Kerala and that also applies to film stars. But footballers connect with them on a different level, especially those from Brazil and Argentina.”

Love for street football

The seven-a-side football culture has grown in Kerala and there are pitches across Kozhikode, where the wet weather and muddy terrain create perfect conditions for play.

It is no wonder that street footballers who became masters of the game have a special place in the hearts of fans here.

India celebrates World Cup
A roundabout on the outskirts of Kozhikod has been adorned with the colours of Argentina and Brazil [Kaustubh Pandey/ Al Jazeera]

«Kerala no es el estado más urbanizado de la India. Significa que hay muchos espacios vacíos y cuando no se cultivan, esos espacios se convierten en campos de fútbol imperfectos para niños y adolescentes. La falta de urbanización significa que la gente en general tiene más tiempo”, dijo Pasith, espacio en sus manos.

Maradona, Lionel Messi, el brasileño Ronaldo y Neymar comenzaron a jugar en las calles donde crecieron, y los fanáticos en Kerala sienten esa conexión con el mundo real.

Bilal Ahmed, un hombre de negocios de Kozhikode y aficionado al fútbol, ​​dijo: «Las canchas se usan por la mañana y por la noche. Dado que la economía de la zona se basa en la pesca, la gente tiene tiempo para apegarse al fútbol».

La accesibilidad y la falta de complejidad del fútbol conducen a una adopción temprana. «Solo necesitamos una pelota. El cricket necesita más tiempo y recursos. No hay espacio ni lugar para jugar al cricket aquí, ya que hay mucha arena. Esto hace que el fútbol sea muy fácil de jugar», dijo Ahmed.

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Caminando sobre el agua

El pueblo de Bolavor en las afueras de Kozhikode ha causado revuelo en las redes sociales con sus altísimos cortes de Neymar, Messi y Ronaldo.

Irshad B dijo. Es parte de nuestra vida».

India celebra la Copa del Mundo
El gran acaparamiento de la selección argentina hizo que Maradona casi mirara a Silicao [Kaustubh Pandey/ Al Jazeera]

Dijo que arreglar las piezas de Messi fue una tarea tediosa que tomó varias horas.

Puso a Neymar a unos metros de Messi en el río Cherubuzha.

Una mirada más cercana reveló cinco pequeñas piezas que flotaban alrededor de la imagen de la estrella del Paris Saint-Germain, para representar el número de Copas Mundiales ganadas por Brasil.

El fútbol y la Copa del Mundo también son una fuente de ingresos en Kozhikode, donde los aficionados recogen banderas y camisetas. Las ventas de televisión y las suscripciones de transmisión también aumentaron, con un aumento correspondiente en la publicidad durante la Copa del Mundo.

No se trata sólo de América del Sur. Las banderas de España, Alemania, Francia e Inglaterra también pueden verse en las calles de zonas costeras como Vellayil y Beypore en Kozhikod. Vallas publicitarias y banderas rivales hacen de las calles un campo de batalla para el apoyo de los fanáticos.

El fútbol ha sido descrito por Baseth como una fuerza cultural unificadora.

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«En otros lugares, los niños tienen el don de los videojuegos y los teléfonos celulares. Aquí, los niños tienen el don de los jugadores de fútbol».

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