Argentina presiona a Estados Unidos por una excepción para aprovechar la bonanza del impuesto a los vehículos eléctricos

El productor de litio de más rápido crecimiento en el mundo está presionando para acceder a los nuevos créditos fiscales para automóviles eléctricos del presidente Joe Biden, a pesar de que Argentina no cumple con los requisitos para ser un socio de libre comercio de los Estados Unidos. Hasta el momento, está siendo rechazado.

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(Bloomberg) — El productor de litio de más rápido crecimiento en el mundo está presionando con fuerza para acceder a los nuevos créditos fiscales para automóviles eléctricos del presidente Joe Biden, a pesar de que Argentina no cumple con los requisitos para ser un socio de libre comercio de Estados Unidos. Hasta el momento, está siendo rechazado.

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Diseñada para terminar con el dominio abrumador de China en el sector de metales críticos y aprobada en agosto, la ley de reducción de la inflación de Biden ha sido aclamada como una ley climática histórica que impulsará la fabricación y adopción de vehículos eléctricos en los Estados Unidos. Pero para calificar para los créditos, requiere que el 80% de los metales de la batería en cada vehículo sean «extraídos o procesados» en los EE. UU. o en un país que tenga un tratado de libre comercio con los EE. UU. para 2027.

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Eso descarta a Argentina, que en el papel parece ser un socio lógico para presionar a Biden y podría ayudar a aliviar las restricciones de suministro para los fabricantes de automóviles, incluidos Ford Motor Co y General Motors. El país sudamericano tiene una de las mayores reservas conocidas de litio, el oleoducto más grande. Uno de los nuevos proyectos, y sus relaciones con Estados Unidos han mejorado desde que Biden asumió el cargo.

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El IRA ha causado preocupación entre los funcionarios argentinos que lo han discutido en varios niveles con sus homólogos estadounidenses, según un funcionario argentino familiarizado con el pensamiento del ministro de Minería. Como la ley aún no ha sido implementada, agregó el funcionario, las embajadas de los dos países y la Cancillería argentina encabezan conversaciones para obtener una excepción.

Una portavoz del Secretario de Comercio de EE. UU. no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios enviada por correo electrónico.

Luego de reunirse el mes pasado con la secretaria de Comercio de EE. UU., Gina Raimondo, el ministro de Producción argentino, José de Mendigorín, dijo de EE. UU.: «Queremos que nos incluyan en la nueva ley sobre inflación, para que podamos estar en la cadena de suministro de productos de litio porque hasta ahora no estamos allí».

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Y agregó: «Si logramos llegar a este acuerdo, podremos combinar nuestra producción con la producción estratégica de Estados Unidos».

El Tesoro de EE. UU. dijo que proporcionaría más claridad a finales de año. Tal como está, la formulación de la IRA excluye claramente a los países que no pertenecen al TLC de refinar minerales hasta el nivel de grado de batería en tierra, dijo Tim Bush, analista del mercado de baterías de UPS.

También podría afectar a Indonesia, ya que su plan para procesar la mayor parte de su níquel, otro componente clave de los vehículos eléctricos, está en tierra y también carece de un acuerdo de libre comercio con Estados Unidos.

«Podrían decir que se puede extraer en Argentina o Indonesia siempre que se procese en un país con zona de libre comercio», dijo Bush. «Pero si se extrae y procesa en Indonesia, no veo cómo pueden decir que es tan bueno».

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Allkem Ltd. espera Incluida en la lista australiana, que tiene una serie de proyectos de litio en Argentina, la producción de la compañía está en línea con la IRA siempre que se procese en EE. UU. o en un país de libre comercio. Martín Pérez de Soleil, director general argentino de la compañía, dijo el mes pasado que el lenguaje de la ley no estaba claro.

redacción «ambigua»

La clave para determinar si los productores en Argentina y algunos otros países calificarán para exenciones fiscales está en la interpretación de «extraído o procesado», según Conrad Mulherin, director de transmisión de energía de PwC Australia. Dijo que una redacción «vaga» en la ley podría hacer que países como Argentina e Indonesia queden excluidos de las exenciones fiscales, lo que hace que sea «muy difícil» lograr los objetivos climáticos de Biden.

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Aún así, dijo, el mercado fuera de EE. UU. era grande, particularmente en China, y también seguirá habiendo un mercado para metales de batería que no cumplen con IRA en vehículos estadounidenses que son demasiado caros y no califican para créditos fiscales.

Pero por ahora, la ley plantea dudas sobre los acuerdos de suministro entre los fabricantes de automóviles estadounidenses y los productores argentinos. Poco antes de que se anunciara la IRA, el Grupo Rio Tinto, la segunda compañía minera más grande del mundo, firmó un acuerdo no vinculante con Ford para vender litio del proyecto de litio Rincón en Argentina. Rio Tinto se negó a comentar sobre el futuro del acuerdo.

El gigante siderúrgico surcoreano Bosco Holdings también está construyendo una refinería de hidróxido de litio en Argentina.

— Con la asistencia de Jonathan Gilbert, Eric Martin y Ana Montero.

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