Argentina vuelve a la pista en una montaña rusa de la Copa del Mundo

Ha sido un viaje para Argentina en la Copa del Mundo en Qatar, pero después de un descarrilamiento temprano, el equipo de Lionel Messi ha vuelto a la normalidad.

A pesar de perder su primer partido en una de las mayores sorpresas de la Copa del Mundo contra Arabia Saudita, los ex dos veces ganadores aún se recuperaron para ganar el Grupo C y ahora enfrentan un positivo empate de octavos de final contra Australia.

Fue un cambio dramático para un favorito antes del torneo, después de la tristeza que cayó sobre el resultado inicial.

«Creo que volvimos a ser el equipo que solíamos ser», dijo el máximo goleador Alexis McAllister después de la victoria del miércoles por 2-0 sobre Polonia, antes de la derrota de Arabia Saudita.

Pero, ¿realmente la Argentina ha dejado de ser ella misma?

Argentina ingresó a la final de la Copa del Mundo después de haber ganado 36 partidos y estuvo a punto de igualar el récord mundial invicto.

Pero tras un comienzo rápido ante los saudíes, en el que Messi les dio la ventaja en el minuto 10 desde el punto de penalti, su suerte se desmoronó rápidamente.

Tres veces en la primera mitad tuvieron el balón en la red solo para ver un fuera de juego en su contra.

Luego, dos goles en cinco minutos a principios de la segunda mitad les sacaron las piernas de debajo de ellos.

De repente, Argentina se enfrentaba a una perspectiva muy real de ser eliminada en la fase de grupos.

Y aunque ganaron los siguientes dos partidos 2-0 ante México y Polonia, no siempre fue convincente.

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– no te preocupes –

Argentina parecía despistada en la primera mitad contra México, incapaz de romper una línea de defensa de cinco bajos.

Solo después de que Messi encontró el espacio y disparó brillantemente desde fuera del área, los albicelestes comenzaron a ejercer su autoridad.

Y aunque dominaron a Polonia de principio a fin, Messi falló un penalti en la primera mitad, lo que significó que llegaron al descanso con el tenso partido aún sin goles.

Podría parecer que Argentina se contuvo y muchos se preguntaron después de su derrota en Arabia Saudita si la destreza de los gigantes sudamericanos había sido exagerada.

Pero a decir verdad, solo han perdido una vez en 39 partidos, excepto por esos locos cinco minutos antes de la segunda mitad contra Arabia Saudita, apenas enfrentaron un momento inquietante al final del campo en Qatar.

El entrenador Lionel Scaloni nunca estuvo preocupado.

«Nos mantendremos firmes y ganaremos los (próximos dos) partidos», dijo Scaloni después de la derrota de Arabia Saudita, en un partido que insistió en que merecían ganar.

«En la primera mitad jugamos bien y podíamos haber ido arriba 2-0, pero en dos momentos cambió el juego».

Solo una marginal llamada automática desde fuera de juego le negó a Argentina un segundo gol contra los saudíes en un tiempo que controlaron por completo.

Estaban por delante de México y deberían haber vencido a Polonia por un margen mucho más amplio.

– Presión de equipo –

En Messi todavía tienen a uno de los mejores jugadores del juego.

Pese a su penalti fallado, fue una figura clave en Argentina.

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Causó estragos en la defensa polaca con varios regates intencionados y fue él quien le dio la ventaja a Argentina en sus dos primeros partidos.

Ahora el resto del equipo parece estar haciendo clic y tiene una gran cantidad de opciones para salir de la banca.

El talentoso dúo de Lautaro Martínez y Ángel Di María comenzó sus dos primeros partidos junto a Messi en ataque, pero el joven delantero del Manchester City, Julián Álvarez, anotó desde el inicio contra Polonia.

El talento precoz del Benfica Enzo Fernández anotó goles desde el banquillo ante México con un aspirante al gol del torneo.

Luego celebró su primera titularidad con su país al preparar a Álvarez contra Polonia.

Dos porterías a cero dan testimonio de su solidez defensiva, mientras que Rodrigo de Paul en el centro del campo mejora con cada partido, afirmando gradualmente más autoridad.

Argentina apenas permitía patear a los polacos, y su presión asfixiante muchas veces recuperaba el balón arriba del campo y rápidamente después de perderlo.

El portero polaco Wojciech Szczesny fue su mejor jugador.

Algunas personas han dicho que la verdadera Argentina finalmente se enfrentó a Polonia, pero no están dispuestos a ser complacientes, incluso contra un equipo que está 35 lugares por debajo de ellos en el ranking de la FIFA.

«Sabemos que todos son muy difíciles», dijo Messi sobre Australia. «Cualquiera puede mejorar su juego y ganar».

BC/RCw

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