Arranca en Argentina el Mundial Sub 20 de las futuras estrellas del fútbol

Argentina jugará el sábado, jornada inaugural del Mundial Sub-20, reemplazando a Indonesia como anfitriona y a más de un mes de ser participante.

Después de una carrera tan dramática hasta la línea de salida, los 24 equipos que compiten y el organismo rector del fútbol internacional pueden respirar aliviados.

Cuatro ciudades de Argentina albergarán a algunos de los mejores prospectos del fútbol juvenil, mientras que la nación sudamericana celebra la victoria de Lionel Messi y su selección en la Copa Mundial 2022 en Qatar.

Las protestas contra Israel como anfitrión del equipo en Indonesia, de mayoría musulmana, obligaron a la FIFA a cambiar las sedes demasiado tarde. Indonesia no tiene relaciones diplomáticas formales con Israel.

Los actuales campeones y Ucrania devastada por la guerra no participarán, con los campeones continentales Inglaterra, Brasil y Senegal como favoritos para levantar el título. Argentina, el seis veces campeón récord, inicialmente no se clasificó, pero la FIFA decidió asegurarse un lugar como anfitriones del torneo.

Dirigidos por el argentino Javier Mascherano, los anfitriones buscarán emular al equipo de 2001 y ganar el título en casa. Mascherano ostentaba el récord argentino de más partidos internacionales hasta que Messi lo batió, quien ganó la Copa del Mundo Sub-20 en 2005 al comienzo de una brillante carrera.

La Copa Mundial Sub-20 requería que los clubes reconocieran a los jugadores que habían contratado para seleccionar, y muchos futbolistas talentosos invitados por sus entrenadores no participaron en el torneo porque no se les permitió.

Inglaterra, campeona en 2017, traerá jugadores que ganaron el título europeo Sub-19 en 2022, incluido el mediocampista del Chelsea Carney Chukwuemeka. Su principal rival por el primer puesto del Grupo E es Uruguay, que terminó segundo en el Campeonato Sudamericano a principios de este año.

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El Real Madrid se ha negado a que Uruguay fiche al delantero Álvaro Rodríguez.

Brasil, cinco veces ganador, no puede alinear a dos de sus delanteros adolescentes estrella; Vitor Roque, del Atlético de Madrid, y Endric, de 16 años, ya firmaron con el Real Madrid. El Brasil de Ramón Menezes tendrá a Italia y Nigeria como rivales del Grupo D.

Argentina abre el Grupo A contra el campeón asiático Uzbekistán en Santiago del Estero. Los locales tendrán que prescindir del delantero del Manchester United Alejandro Garnacho o del Real Madrid Nicolás Pass.

Senegal, que tuvo una perfecta campaña de clasificación en África, estará en el Grupo C con Colombia y Japón. El extremo Samba Diallo es considerado uno de los jugadores a seguir en el torneo. Tal es el caso del delantero ecuatoriano Kendry Páez, de 16 años, quien juega en Independiente del Valle y se espera que llegue al Chelsea en 2025.

Los dos mejores equipos de cada uno de los seis grupos y los cuatro mejores terceros clasificados avanzan a los octavos de final.

Estados Unidos encontrará una dura competencia en el Grupo B, comenzando con Ecuador el sábado y Eslovaquia el 26 de mayo.

Los equipos europeos han ganado las últimas cuatro ediciones de la Copa Mundial Sub-20, ahora en su 23ª edición.

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Savarese informó desde Sao Paulo.

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