Arrojando luz sobre el lado oscuro de la ciencia – Instituto de Biociencias Moleculares

Enakshi Sinniah se ha pasado al lado oscuro.

Aquí navega la «materia oscura» genética, explorando cómo se pueden usar sus poderes sin explotar para regenerar células, modificar genes y curar, o incluso curar, enfermedades.

Si bien suena como la trama de una película de superhéroes, un investigador postdoctoral del Instituto de Biociencias Moleculares convierte la ciencia ficción en realidad.

«En pocas palabras, en cada una de nuestras células tenemos 3200 millones de pares de bases de ADN, llamado nuestro genoma», dice la Sra. Sinniah.

«Lo que la gente no se da cuenta es que dentro de cada 3200 millones de pares de bases, los genes constituyen solo alrededor del 2 %.

«El otro 98 por ciento del genoma es lo que llamamos materia oscura; los científicos solían llamarlo ‘ADN basura’ porque pensaban que no valía nada».

Hebra de ADN en la oscuridad
Solo el 2% de nuestro genoma contiene genes pero el resto tiene propiedades ocultas

Mapeo de materia oscura

Enakshi Sinniah
Enakshi Sinniah

Con el tiempo, los investigadores comenzaron a mapear la materia oscura y descubrieron que contiene un alijo de elementos que desempeñan funciones vitales en todo el cuerpo humano.

Después de obtener un acceso sin precedentes a este lado oscuro del genoma, la Sra. Sinniah está investigando cómo usar el 98 por ciento para estudiar la función, el desarrollo y la enfermedad de las células.

Usando un algoritmo computacional que ella y sus colegas investigadores desarrollaron llamado TRIAGE, puede escanear la materia oscura y «filtrar el ruido» para identificar las partes importantes del ADN: las partes que causan enfermedades y las partes que tienen la capacidad de tratarlas.

Si bien sus caricias con la materia oscura tienen aplicaciones en todo el cuerpo humano, el enfoque de investigación especial de la Sra. Sanya es el corazón.

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En este campo, utiliza una herramienta adicional para explorar lo desconocido: las células madre.

Uso de células madre para cultivar tejidos de un corazón que late

«Todas las células de nuestro cuerpo se originan a partir de células madre. En nuestro laboratorio, usamos células madre para cultivar tejido del corazón que late en un plato para modelar el crecimiento del corazón humano de una manera tangible y controlable para que podamos probar y experimentar con células del corazón».

«Durante mucho tiempo, los científicos solo se centraron en el 2 por ciento del genoma. Mi investigación analiza cómo el otro 98 por ciento afecta la identidad celular y cómo podemos usar eso para modelar mejor el desarrollo del corazón humano y explorar los factores que influyen y causan enfermedades».

«Usar células madre como modelo para esto me permite probar mis preguntas de investigación, no solo usar hipótesis».

Únase a Enakshi Sinniah para una discusión con el director creativo de Patch Theatre (ZOOOM) Jeff Cobham en Sip & Science: Light, Dark and Color el domingo 4 de septiembre a las 3 p.m. Haga clic en la imagen de abajo para comprar boletos.

    Luz, oscuridad y color.  Domingo 4 de septiembre, 3-4 p. m., Pavilion Bar, BOQ Festival Garden, Southbank.  Imagen de vino tinto vertido en una copa de vino.

La serie Sip & Science explora la intersección de la ciencia y el arte y es presentada por IMB en asociación con el Festival de Brisbane.

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