Astrofísicos y sociólogos para explorar los misterios más profundos del universo

Justo cuando la afluencia masiva de big data se prepara para transformar el campo de la astronomía y la astrofísica, un nuevo programa de becas está listo para revolucionar el campo en sí.

LSST Corporation, un consorcio sin fines de lucro de casi 30 instituciones de investigación, recibió $ 7 millones para crear la beca LSSTC Catalyst Fellowship, financiada por la Fundación John Templeton, que apoyará a los investigadores en astrofísica y ciencias sociales que se inician en sus carreras mientras estudian macrodatos. -por finalizar Observatorio Vera Rubin en Chile.

Anunciado en Rubin 2021 y Community Workshop la semana pasada, el programa es la primera beca de este tipo. Investigadores de campos dispares, incluidos grupos e instituciones subrepresentados, convergerán para adoptar un enfoque integrado e interdisciplinario de la ciencia.

Observatorio Calogera Vera Rubin
Vicky Kalogira

Astrofísico de la Universidad Northwestern Vicky Kalogira Copresidió el comité directivo del nuevo programa. Miembros de la facultad de la Universidad Northwestern Louis Trautfetter Y Adam Miller También participas en el programa.

La beca es parte de la Red interdisciplinaria de LSST para la colaboración y la computación (LINCC), un ambicioso programa de LSST que liderará los esfuerzos de la comunidad para construir la infraestructura para los programas de astronomía de big data.

El programa de becas financiará 10 nuevos becarios de astrofísica y varios becarios de ciencias sociales, seleccionados de instituciones de todo el mundo. Un becario de cada grupo estará destinado en una institución históricamente desfavorecida. Además de la excelencia del programa, también incluirá tutoría estructurada por equipos de astrofísicos y sociólogos, así como capacitación en liderazgo para todos los becarios.

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“Los macrodatos están cambiando nuestra visión del universo”, dijo Jennifer “Geno” Sokolowsky, directora de ciencia en LSST y astrofísica de la Universidad de Columbia. “Es un momento ideal para descubrir nuevas formas de hacer ciencia. Al capacitar a un grupo diverso de investigadores de carrera temprana, el Observatorio Vera Rubin estará listo para hacer descubrimientos científicos emocionantes en sus primeros años”.

“Estoy seguro de que esta perspectiva será atractiva para los colegas de alto nivel, quienes estarán en el núcleo innovador de un entorno de trabajo inclusivo, equitativo y con visión de futuro, lo que conducirá a una exploración más profunda y amplia de las cuestiones científicas fundamentales y la creación de un nuevo paradigma para mejor ”, dijo Kalogera, profesor universitario distinguido Daniel I. Lenzer en Northwestern. Facultad de Artes y Ciencias de Weinberg y gerente Centro de Investigación Interdisciplinaria y Exploratoria en Astrofísica (Sierra).

Problema de big data

En el transcurso de una década, los investigadores del Observatorio Vera Rubin producirán la primera película profunda y multicolor que muestra el cielo del sur a medida que cambia con el tiempo. El proyecto producirá decenas de terabytes de datos cada noche, que potencialmente contendrán respuestas a los misterios más esquivos del universo, incluida la naturaleza de la materia oscura y la energía oscura, el origen de la tabla periódica de los elementos y si existe vida más allá de la Tierra.

1El observatorio creará la primera película multicolor en el espacio profundo del cielo austral

Procesar una cantidad sin precedentes de información astrofísica presenta un desafío extraordinario. El análisis de los datos de este levantamiento del cielo puede crear nuevas dificultades en la gestión de datos, la informática y las matemáticas.

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“Los datos de LSST serán tan amplios que habrá una necesidad de becarios postdoctorales altamente motivados para trabajar con mentores y colaborar en temas de investigación”, dijo Pat Eliasson, director ejecutivo de LSST Corporation. “Este nuevo programa no solo es oportuno, sino que tendrá un gran impacto en la ciencia LSST”.

Un papel fundamental para los sociólogos

The Fellowship reconoce los albores del Observatorio Vera Rubin como un momento transformador en la comunidad de astronomía y astrofísica, ya que cientos de astrónomos de varios países interactúan con vastos conjuntos de datos. Al apoyar a los becarios de ciencias sociales junto con los astrofísicos, la beca tiene como objetivo estimular el estudio formal de las muchas cuestiones sociales que surgirán cuando grandes grupos multinacionales de científicos trabajen juntos para recopilar y analizar grandes cantidades (y nuevas formas) de datos.

dijo Amer Ali, oficial de programas de matemáticas y ciencias físicas en la Fundación John Templeton, y astrofísico de formación.

Al integrar las ciencias sociales en el núcleo del programa, los becarios ayudarán a transformar la naturaleza de la actividad académica y la colaboración y se beneficiarán de una sólida tutoría y oportunidades de desarrollo profesional.

Vicky Kalogira
astrofísico

Al igual que sus homólogos en astrofísica, los Becarios de Ciencias Sociales serán seleccionados a través de un riguroso proceso de postulación y propondrán una investigación original sobre el trabajo científico realizado en el Observatorio Vera Rubin, centrándose en el estudio de la dinámica social del observatorio desde el punto de vista único conferido a ellos por esta confraternidad.

Observatorio Troutfiter Vera Rubin
Louis Trautfetter

Los directores del programa también esperan que las percepciones de los sociólogos conduzcan a recomendaciones concretas durante la vida del programa, los ayuden a mejorar la infraestructura y la cultura colaborativas y aborden las barreras para el éxito, especialmente para las minorías y las poblaciones desfavorecidas.

“Estoy muy emocionado de participar en el desarrollo y contribuir al diseño y lanzamiento de este programa de becas único y pionero”, dijo Kalogera. “Al integrar las ciencias sociales en el núcleo del programa, los becarios ayudarán a transformar la naturaleza de la actividad académica y la colaboración y se beneficiarán de una sólida tutoría y oportunidades de desarrollo profesional”.

El equipo de ciencias sociales incluye investigadores de la Universidad Northwestern, la Universidad de Arizona y la Universidad de Washington. Ayudarán al programa a “identificar barreras para el éxito y conducir a mejores prácticas para reclutar y retener una fuerza laboral científica diversa mientras impactan la investigación interdisciplinaria”, dijo Trautfetter, miembro del comité directivo y profesor de educación y política social en Northwestern University.

Compartiendo con diversas comunidades

Aunque el Observatorio Rubin se compromete a hacer que todos sus datos estén disponibles públicamente, no todos tendrán las habilidades para interpretarlos. Incluso todos los astrofísicos de toda la vida, sin mencionar a los estudiantes, maestros de escuela o empleados de museos, no han sido capacitados para manejar cantidades masivas de datos o analizarlos o interpretarlos.

El Programa de becas se compromete a financiar y apoyar a los becarios en instituciones de bajos recursos, para garantizar que todos tengan las herramientas que necesitan para aprovechar los datos.

“El programa brinda a los becarios la oportunidad de trabajar en grupo para explorar y aprender deliberadamente de las diversas sociedades que encontrarán como académicos, en colaboración con los sociólogos que estudian esas sociedades”, dijo Johnston. Esta combinación tiene como objetivo cruzar las brechas entre las ciencias físicas y las ciencias sociales; ingeniería, ciencia de datos y astronomía; instituciones académicas grandes y pequeñas; y los que tienen una larga tradición de dedicarse a la ciencia y los que no ”.

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