Astrónomos descubren un láser espacial galáctico

El telescopio Meerkat en Sudáfrica ha detectado un potente láser de ondas de radio llamado megamaser.

Impresión artística de un megamaser detectado por radiotelescopios. © IDIA/LADUMA utilizando datos de NASA/StSci/SKAO/MolView

Este descubrimiento sin precedentes es el máser más lejano de su tipo jamás descubierto, a unos cinco mil millones de años luz de la Tierra.

La luz de Megamaser ha viajado 58 billones de billones (58 seguidos de 21 ceros) de kilómetros hasta la Tierra.

El descubrimiento fue realizado por un equipo internacional de astrónomos dirigido por el Dr. Marcin Glowacki, quien trabajó anteriormente en el Instituto Interuniversitario de Astronomía Intensiva de Datos y la Universidad de Western Cape en Sudáfrica.

Megamaser generalmente surge cuando dos galaxias chocan violentamente en el universo, dijo el Dr. Glowaki, quien actualmente se encuentra en el Centro Internacional para la Investigación de Radioastronomía (ICRAR) de la Universidad de Curtin en Australia Occidental.

«Cuando las galaxias chocan, el gas que contienen se vuelve muy denso y puede liberar haces de luz enfocados», dijo.

“Este es el primer megamaser hidroxi observado por MeerKAT y el más lejano por cualquier telescopio hasta la fecha.

«Es impresionante que en solo una noche de observaciones hayamos encontrado un megamaser sin precedentes. Muestra lo bueno que es el telescopio».

El objeto que batió el récord se llamó ‘Nkalakatha’. [pronounced ng-kuh-la-kuh-tah]—Isulu significa «gran jefe».

El Dr. Glowicki dijo que el megamaser fue descubierto en la primera noche de un estudio que incluyó más de 3.000 horas de observaciones realizadas por el telescopio Meerkat.

El equipo está utilizando MeerKAT para observar regiones estrechas del cielo muy profundamente y medirá el hidrógeno atómico en galaxias desde el pasado distante hasta el presente. La combinación del estudio de las delicias de hidroxilo e hidrógeno ayudará a los astrónomos a comprender mejor cómo ha evolucionado el universo a lo largo del tiempo.

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«Tenemos observaciones de seguimiento del megamaser planeado y esperamos hacer más descubrimientos», dijo el Dr. Glowaki.

MeerKAT es un precursor de Square Kilometer Array, una iniciativa global para construir los radiotelescopios más grandes del mundo en Australia Occidental y Sudáfrica.

‘LADUMA: OH megamaser detectado luminoso a z>0.5’, aceptado para publicación en los Cartas de revistas astrofísicas Disponible como preimpresión en https://arxiv.org/abs/2204.02523.

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