Astrónomos encuentran el agujero negro más cercano a la Tierra

El agujero negro está en la constelación de Ofiuco (de derecha a oeste) (Getty)

Los astrónomos han encontrado el más cercano Agujero negro al suelo. Pero no te preocupes, nuestro planeta no está a punto de hundirse en él, estando a 1.600 años luz de distancia.

Los astrónomos que utilizan el Telescopio Gemini Norte en Hawái, uno de los telescopios gemelos del Observatorio Internacional Gemini, han descubierto un agujero negro que los investigadores han denominado Gaia BH1.

Este agujero negro inactivo Es unas 10 veces más grande que el Sol y se encuentra en la constelación de Ofiuco.

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Está tres veces más cerca de la Tierra que el poseedor del récord anterior, un binario de rayos X en la constelación de Monoceros.

El nuevo descubrimiento fue posible gracias a las fascinantes observaciones del movimiento del compañero del agujero negro, una estrella similar al sol que orbita el agujero negro a la misma distancia que la Tierra orbita alrededor del sol.

Karim El-Badri, astrofísico del Centro de Astrofísica de Harvard y Smithsonian y del Instituto Max Planck de Astronomía, y autor principal del artículo que describe el descubrimiento explicado.

“Aunque ha habido muchos supuestos descubrimientos de sistemas como este, casi todos estos descubrimientos fueron refutados más tarde.

«Este es el primer descubrimiento inequívoco de una estrella similar al Sol en una amplia órbita alrededor de un agujero negro de masa estelar en nuestra galaxia».

Los agujeros negros son las cosas más extremas del universo. Es posible que haya liberaciones masivas de estos objetos inimaginablemente densos en los centros de todas las galaxias grandes.

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Los agujeros negros de masa estelar, que pesan aproximadamente de cinco a 100 veces la masa del Sol, son más comunes, con un estimado de 100 millones de agujeros negros solo en la Vía Láctea.

Aunque hay millones de agujeros negros de masa estelar vagando por la Vía Láctea, se han descubierto muy pocos a través de sus interacciones activas con una estrella compañera.

“He estado buscando agujeros negros inactivos durante los últimos cuatro años utilizando una amplia gama de conjuntos de datos y métodos”, dijo Al-Badri.

«Mis intentos anteriores, así como los de otros, han dado lugar a una serie de sistemas binarios disfrazados de agujeros negros, pero esta es la primera vez que la investigación da frutos».

El equipo identificó originalmente que el sistema albergaba potencialmente un agujero negro mediante el análisis de datos de la nave espacial GIA de la Agencia Espacial Europea.

Al-Badri explicó que «nuestras observaciones del seguimiento de Gemini confirmaron sin lugar a dudas que el binario contiene una estrella ordinaria y al menos un agujero negro inactivo».

«No pudimos encontrar un escenario astrofísico plausible que pudiera explicar la órbita observada de un sistema que no incluye al menos un agujero negro».

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