Beijing fue asfixiada por la peor tormenta de polvo en una década

El denso polvo marrón envuelve la capital china, Beijing, debido a los fuertes vientos que soplan desde el desierto de Gobi y partes del noroeste de China, creando lo que la Met Office describió como la tormenta de arena más grande en una década.

Los rascacielos del centro de Pekín parecieron perderse de vista en el polvo y la arena.

El tráfico se detuvo y se cancelaron más de 400 vuelos desde los dos principales aeropuertos de la capital antes del mediodía (hora local).

El Departamento Meteorológico de China anunció una alerta amarilla, diciendo que las tormentas de arena se han extendido desde Mongolia Interior a las provincias de Gansu, Shanxi y Hebei que rodean Beijing.

“Parece el fin del mundo”, dijo Flora Zhu, de 25 años, residente de Beijing que trabaja en la industria de la moda.

“En ese tipo de clima, realmente no quiero estar afuera”.

Una mujer se para delante de un edificio moderno cubierto de smog en Beijing
Las autoridades chinas han buscado reducir el smog en Beijing.(

AP: Andy Wong

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La contaminación del aire está alcanzando niveles peligrosos

El Centro Meteorológico Nacional ha pronosticado que la arena y el polvo afectarán a 12 provincias y regiones, desde Xinjiang en el extremo noroeste hasta Heilongjiang en el noreste y la ciudad portuaria oriental de Tianjin.

“Esta es la tormenta de arena más fuerte en nuestro país en 10 años y cubre el área más amplia”, dijo el centro en una publicación en su sitio web.

Una mujer monta una bicicleta en una calle cubierta de niebla amarilla
La tormenta de arena trajo una ligera neblina a los cielos de Beijing y elevó los indicadores de calidad del aire.(

Reuters: Thomas Peter

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Y la Agencia de Noticias de Nueva China (Xinhua) informó que la vecina Mongolia también se vio afectada por fuertes tormentas de arena, con al menos 341 personas desaparecidas.

Los vuelos desde Hohhot, la capital china de Mongolia Interior, han sido suspendidos.

Aproximadamente una quinta parte de los vuelos entrantes y salientes en el Aeropuerto Internacional de Beijing Capital y el Aeropuerto Internacional de Beijing Daxing fueron cancelados.

El índice oficial de calidad del aire de Beijing alcanzó un máximo de 500 el lunes por la mañana, con partículas flotantes conocidas como PM10 que se elevan a más de 8.000 microgramos por metro cúbico en algunas áreas, según el centro de control de contaminación de la ciudad.

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La Organización Mundial de la Salud recomienda concentraciones diarias de PM 10 en un promedio de no más de 50 mcg.

Las lecturas de PM2.5, que son partículas más pequeñas que penetran en los pulmones, fueron superiores a 300 microgramos por metro cúbico, muy por encima del estándar de China de 35 microgramos.

El Ministerio de Medio Ambiente dijo que se espera que las tormentas de arena giren hacia el sur hacia el delta del río Yangtze y que desaparezcan el miércoles o jueves.

Gran Muralla Verde

Beijing enfrenta tormentas de arena regulares en marzo y abril debido a su proximidad al enorme desierto de Gobi, así como a la deforestación y la erosión del suelo en el norte de China.

Beijing ha plantado una “gran pared verde” de árboles para atrapar el polvo entrante y también ha intentado crear vías respiratorias para dirigir los vientos y permitir que la arena y otros contaminantes pasen más rápidamente.

Los pasajeros pasan por edificios de oficinas polvorientos
Los ambientalistas dicen que China necesita hacer más para reducir su dependencia del carbón.(

AP: Andy Wong

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Esto redujo la intensidad de las tormentas, pero la expansión de las ciudades y las industrias impuso una presión constante sobre el medio ambiente en China.

No estaba claro si la tormenta estaba relacionada con el reciente deterioro general de la calidad del aire a pesar de los esfuerzos por poner fin al sofocante smog en Beijing.

Tangshan, la ciudad más grande de la industria siderúrgica de China y una de las principales fuentes de contaminación en Beijing y Hebei, dijo el sábado que castigará a las empresas nacionales por no implementar medidas de emergencia para combatir el smog.

Beijing y las áreas circundantes han sufrido altos niveles de contaminación en las últimas semanas, ya que el smog cubre la ciudad durante la sesión nacional del parlamento que comenzó el 5 de marzo.

El gobernante Partido Comunista se ha comprometido a reducir las emisiones de carbono por unidad de producción económica en un 18 por ciento durante los próximos cinco años.

Los ambientalistas dicen que China necesita hacer más para reducir su dependencia del carbón, lo que la ha convertido en el mayor exportador mundial de gases que cambian el clima.

AP / Reuters

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