Betelgeuse se está recuperando, por ahora

11 de agosto de 2022

(Noticias de Nanwerk(Nuevas observaciones de la gigante roja indican que la expulsión de la atmósfera de 2019 puede afectar significativamente su destino)«El gran oscurecimiento de Betelgeuse: mi expulsión masiva superficial (SME) y sus consecuencias»). Eso no significa que Betelgeuse explotará en el corto plazo, pero los espasmos de la última etapa de la vida proporcionan pistas sobre cómo las estrellas rojas pierden masa al final de sus vidas a medida que se queman sus hornos de fusión, antes de explotar como supernovas. Los resultados fueron obtenidos por varios observatorios, incluido el Telescopio Espacial Hubble de la NASA y los telescopios robóticos STELLA del Instituto Leibniz de Astrofísica de Potsdam (AIP).

La estrella Betelgeuse aparece como un punto rojo rubí brillante que resplandece de luz en el hombro superior derecho de la constelación de Orión. Esta antigua estrella está clasificada como supergigante porque se hinchó hasta un asombroso diámetro de unos mil millones de millas. Si se colocara en el centro de nuestro sistema solar, alcanzaría la órbita de Júpiter.

Al analizar los datos del Hubble, STELLA y varios otros observatorios, los astrónomos concluyeron que Betelgeuse literalmente hizo estallar su cumbre en 2019, perdiendo una parte significativa de su superficie visible y produciendo una masa superficial supermasivo (SME). Nuestro sol hace erupción rutinariamente partes de su frágil atmósfera exterior, en un evento conocido como eyección de masa coronal (CME). En contraste, Betelgeuse SME explotó de forma masiva 400 mil millones de veces.

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Cambios en el brillo de la estrella gigante roja Betelgeuse Cambios en el brillo de la estrella gigante roja Betelgeuse, luego de que la masa gigante expulsara una gran parte de su superficie visible. La filtración se enfrió para formar una nube de polvo que hizo que la estrella pareciera débil temporalmente, vista desde el oído. (Imagen: NASA, ESA, Elizabeth Wheatley (STScI))

La primera evidencia se produjo cuando la estrella se oscureció misteriosamente a fines de 2019. Los astrónomos presentaron un escenario para la perturbación: la explosión gigante probablemente fue causada por la columna de convección, de más de un millón de millas de ancho, que se elevaba desde las profundidades de la estrella. Produjo choques y pulsaciones que explotaron desde una porción de la fotosfera dejando a la estrella como un área grande y fría bajo la nube de polvo producida por el enfriamiento de la fotosfera.

La pieza fracturada de la fotosfera, que pesa casi varias veces el peso de nuestra luna, voló al espacio y se enfrió para formar una nube de polvo que bloquea la luz de la estrella vista por los observadores de la Tierra. El oscurecimiento, que comenzó a fines de 2019 y duró algunos meses, fue fácilmente perceptible incluso para los observadores del patio trasero que observaban cómo la estrella cambiaba su brillo, siendo Betelgeuse una de las estrellas más brillantes del cielo.

Y la estrella se está recuperando lentamente. La fotosfera se está reconstruyendo. El interior resuena como una campana golpeada con un mazo, interrumpiendo el ciclo natural de la estrella: el pulso de 400 días del gigante ahora ha desaparecido, quizás al menos temporalmente. Hace casi 200 años, los astrónomos midieron este ritmo como lo demuestran los cambios en el brillo y los movimientos de la superficie de Betelgeuse.

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El equipo de AIP observó a Betelgeuse con el ahora telescopio STELLA durante más de una década todas las noches.

«Tal muestreo solo es posible debido al diseño robótico y la operación de STELLA, que sigue siendo una instalación única», dijo el líder del equipo AIP y director del campo de investigación cosmológica magnética, el profesor Klaus Strasmere.

El Dr. Thomas Granzer, Jefe de Control y Robótica del Telescopio, agrega: «Al medir la velocidad radial de Betelgeuse, que es la velocidad de la bola de luz que se acerca o se aleja de nosotros, el equipo de AIP puede mostrar que el pulso de la estrella ganó amplitud lentamente, hasta que se haya construido suficiente energía cinética y se pueda expulsar». La capa exterior de Betelgeuse. Esto ocurrió justo antes de la gran atenuación y, por lo tanto, respalda la imagen masiva de CME que conduce a una nube de polvo que fue responsable de la caída de luz. Actualmente, vemos una pequeña reconstrucción de las oscilaciones, pero al doble de la frecuencia mostrada por el pulso principal. Como en los instrumentos de cuerda. Esperamos que esta respuesta transitoria eventualmente dé paso a la frecuencia del pulso familiar, en un período de aproximadamente 400 días».

La turbulencia del pulso de la estrella atestigua la ferocidad de la explosión. El destino final de la estrella es explotar como una supernova. Cuando finalmente lo haga, será visible durante un breve período en el cielo diurno desde la Tierra. Aunque nuestro Sol tiene una masa coronal que explota a partir de pequeños fragmentos de la atmósfera exterior, los astrónomos nunca habían visto una cantidad tan grande de la superficie visible de la estrella explotar en el espacio. Por lo tanto, las eyecciones de masa superficial y las eyecciones de masa coronal pueden ser eventos diferentes.

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Las observaciones que llevaron a estos hallazgos incluyen nuevos datos espectroscópicos y de imágenes del Observatorio robótico STELLA, el Espectrógrafo Echelle Reflector Tillinghast (TRES) del Observatorio Fred L. Whipple, la nave espacial del Observatorio de Relaciones Terrestres Solares (STEREO-A) de la NASA, el Telescopio Espacial Hubble de la NASA y la Sociedad Americana de Observadores de Estrellas Variables (AAVSO).

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