Bolivia no pasa página

El recién electo vicepresidente de Bolivia recibió una nota conciliadora cuando asumió el cargo en octubre pasado. “Queremos acuerdos entre la derecha y la izquierda”, dijo David Chuquihuanca, y señaló que después de una violenta agitación en 2019 y un gobierno de transición divisivo en 2020, Bolivia se vio limitada por un período de mayor estabilidad. “La verdad es muy simple. Inspirado por las tradiciones sociales de las sociedades indígenas de Bolivia, Chuquihuanca agregó:” Un cóndor vuela solo cuando su ala derecha está en perfecto equilibrio con su ala izquierda “.

Un año después, la armonía prometida no se cumplió. En cambio, bajo el presidente Luis Ars, Bolivia se vio envuelta en amargas disputas políticas y disfunciones económicas. En lugar de buscar el consenso, Ars buscó la confrontación. Jeanine Anez, la ex presidenta interina, y varios de sus ex ministros languidecen en prisión por cargos de terrorismo que Human Rights Watch ha descrito como “extremadamente desproporcionados”. El sector privado tradicional del país ha sido aislado e ignorado en el mejor de los casos y acosado en el peor. “Esta es una cruzada contra los infieles”, dijo un alto ejecutivo minero privado, hablando de forma anónima por temor a represalias, como muchos de los otros citados en este artículo.

Para los observadores casuales de la suerte de Bolivia, esto podría parecer una sorpresa. Después de todo, como ministro de Finanzas desde 2006 hasta 2017 y luego nuevamente durante 2019, Ars se ganó la reputación de tecnócrata de alto rango y se llevó parte del crédito por llamar a Bolivia el más exitoso económicamente de los gobiernos de las llamadas “mareas rosadas”, Roberto La Serna, directora del centro de investigación CERES en Cochabamba: “La gente esperaba que este gobierno fuera más pragmático. En cambio, se comporta con mucha irresponsabilidad. Es muy ideológico y hace exactamente lo contrario de lo que debería ser.” haciendo.”

Ex presidenta interina de Bolivia Jeanine Anez en 2019.
Foto: Gaston Brito Miserucci / Getty Images

El argumento del consenso es algo convincente. El país ha pasado por dos años horribles. Los controvertidos esfuerzos de Morales para asegurar un cuarto mandato consecutivo en el cargo (los límites constitucionales de los mandatos fueron abolidos por razones altamente cuestionables) y las subsecuentes irregularidades en las elecciones presidenciales de 2019 polarizaron al país. La violenta represión de las manifestaciones a favor de Morales en noviembre de 2019, y otras duras represiones bajo Nez y su ministro del Interior, Arturo Murillo, han provocado una mayor controversia.

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El año pasado, Bolivia se vio muy afectada por la pandemia de COVID. Durante los últimos siete años, los precios más bajos del gas y otras exportaciones han ejercido presión sobre la economía, pero en 2020 la producción ha bajado más del 8%. Muchas empresas colapsaron, lo que provocó que miles fueran despedidos del trabajo y cayeron en la pobreza. Según una estimación, el 86,3% de la fuerza laboral estaba sin empleo formal a fines de 2020, en comparación con el 78,3% en 2013. “Las empresas piden prestado o venden activos para cubrir sus compromisos de gasto”, dijo Louis Barbieri Paz, presidente de la Asociación de Empleadores. (CEPB), en una conferencia de prensa a principios de este año. La crisis ha sido desastrosa para el sector privado.

Al menos cuatro intentos separados de la CNT de iniciar un diálogo con el presidente fueron rechazados. Varios ministros y jefes de departamento adoptaron una posición similar. Un empresario cercano a la junta directiva me dijo recientemente: “No solo no recibimos al presidente, sino que parecía que todos los ministerios tenían instrucciones de no recibir empresarios”. “Todos sentimos que la relación con el gobierno no existe”.

A veces parecía como si Arce hubiera hecho todo lo posible para hacer las cosas aún más difíciles. El nuevo impuesto a la riqueza, que se aplica a las fortunas de más de 4 millones de dólares, genera muy pocos ingresos, pero alentará a más empresas a sacar dinero del país. Las autoridades fiscales persiguen a la oposición solidaria de los empresarios. Los tribunales se politizaron y, en un caso, el jefe local de una subsidiaria canadiense que intentó reestructurar su fuerza laboral fue arrestado. Bolivia necesita inversiones, pero en lugar de tratar de atraer capital, lo está rechazando. “Esto podría llevarnos a abandonar Bolivia”, dijo a la prensa el mes pasado Juan Gavidia, director general de Corporación Orvana.

La política a veces parece estar influenciada por la necesidad de desacreditar al gobierno anterior, más que por cualquier tipo de fundamento económico más amplio. En abril, Bolivia pagó un préstamo del FMI de $ 327,2 millones contraído por el gobierno anterior, aunque costó $ 24,1 millones adicionales en intereses, comisiones y otros gastos para realizar el pago. Un funcionario del Ministerio de Economía responsable de presuntas violaciones del contrato sigue bajo arresto domiciliario. Pero el mes pasado, Bolivia aceptó felizmente un préstamo de fondos de aproximadamente la misma cantidad ofrecida bajo los términos de una facilidad global diseñada para ayudar a recuperarse de la pandemia.

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Los empresarios que conocen a Ars dicen que no les sorprende la actitud del presidente. Incluso cuando Evo Morales buscó activamente inversiones extranjeras y cortejó a empresarios locales en la última parte de su mandato de 13 años, su leal ministro de Finanzas no lo apoyó. En cambio, el equipo económico de Arce esperaba generar inversiones a través del sector público, con las empresas estatales de bajo rendimiento de Bolivia a la cabeza. Además, aunque se acepta que el tamaño del sector informal, que se refleja en la gran cantidad de cooperativas mineras, así como en el contrabando a gran escala, ayudará a mitigar la recesión. Los líderes del partido creen que la gran mayoría de la población indígena de Bolivia simpatiza con su gobierno y puede adaptarse al declive del sector privado formal. “Arce cree que su base de apoyo puede sobrevivir a una mala situación durante mucho tiempo. Esta es la línea de resistencia y paciencia”, dice una figura de alto rango del partido gobernante.

Pero el cambio es parte de una transformación más amplia. Al igual que sus contrapartes en Brasil o Venezuela, gran parte de la izquierda de Bolivia ve los acontecimientos recientes como parte de una narrativa más amplia en la que los gobiernos progresistas se están recuperando ahora de la “intervención imperialista”. Desde esta perspectiva, los hechos ocurridos en Bolivia en noviembre de 2019, al igual que el fallido golpe de Estado de 2002 contra Hugo Chávez, el enjuiciamiento de Dilma Rousseff en 2016 y el encarcelamiento dos años después de Luis Inácio Lula da Silva, fueron producto de la contrarrevolución y trazador de golpes maniobras. Desde esta perspectiva, la importancia de ajustar cuentas con cualquiera que apoye al gobierno de transición va más allá de todo lo demás. Se considera que los líderes empresariales que pueden haberse mantenido al margen brindan un apoyo tácito al golpe. En esta atmósfera frenética y polarizante, los matices no importan mucho. Barbieri Paz, por ejemplo, quien era cercano a Evo Morales y otros ministros del gobierno y en 2019 negoció un acuerdo entre el gobierno y su agroindustria familiar para producir etanol, es visto por muchos en el gobierno de Ars tan malo como cualquier otra cosa. . trazador de golpes hombre de negocios. Los periodistas autónomos también hablan de sentirse perseguidos; Algunos abandonan la profesión por completo.

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Mientras tanto, el aumento de los precios de las materias primas, provocado por la rápida recuperación posterior a la epidemia en China y las políticas deflacionarias de Estados Unidos, refuerza la creencia dentro del partido MAS de que quizás el sector privado realmente no importa. Algunos pensadores del MAS argumentan que la segunda ola de la marea rosa que barrió por primera vez la región en la década de 2000 está cobrando fuerza. A menudo se refieren a un nuevo eje izquierdo entre Argentina y México (independientemente del desastre en Venezuela). En julio, Álvaro García Linera, quien se desempeñó como vicepresidente, dijo Mundo diplomático La transición política favoreció una “nueva ola de nacionalizaciones”. La reelección de Luiz Inácio Lula da Silva el próximo año reforzaría esta tendencia y, dado que Brasil es el cliente más importante del gas de Bolivia, ayudará a estabilizar las perspectivas del país, cree. Mientras tanto, MAS peleará la “buena batalla” contra el capital privado, y los bolivianos tendrán que estar contentos con lo que tienen, dicen los defensores. Si es así, debería bastar con “resistencia y paciencia”.

Sobre el Autor

Richard Laber es un escritor y consultor independiente especializado en América Latina. Es miembro asociado del Royal Institute of International Affairs de Londres y miembro del consejo editorial de Americas Quarterly. Ocupó varios puestos de responsabilidad en el Financial Times de Londres entre 1990 y 2015 y fue el editor latinoamericano del periódico entre 1998 y 2008.

Etiquetas: Bolivia, Luis Arce, sector privado

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