Botes inflables y entrenamiento médico Zoom: Cómo un atolón remoto en el Océano Pacífico atrapó a Pfizer | Vacunas e inmunizaciones

Vestidos con atuendos blancos y líricos, los ancianos del Arrecife Nukunonu de Tokelau en el muelle el lunes por la mañana levantaron una pancarta que decía: «Bienvenidos».

A lo lejos, un pequeño bote inflable se dirigió hacia ellos llevando Nueva Zelanda Un oficial de defensa con equipo de protección completo y 12 valiosos cofres. Dentro de las cajas había poco más de 700 dosis de la vacuna Pfizer, suficiente para cubrir a 346 residentes elegibles de Nukunonu.

También es abrumador «, dijo Ocosetino Vitale, presidente del Comité Nacional Covid de Tokelau. Ha liderado los esfuerzos comunitarios para asegurar las vacunas desde marzo de 2020 y, para él, la llegada de las primeras cajas de una vacuna significa que ahora puede dormir tranquilo.

“Para ser honesto con usted, no he dormido bien desde marzo, y esta fue la culminación de los esfuerzos entre el gobierno de Nueva Zelanda, el Centro de Asesoramiento sobre Inmunización de Nueva Zelanda, las agencias de la ONU y nuestro equipo especial sobre el terreno en Tokelau, etc. el domingo por la mañana, cuando el barco estaba cerca, finalmente me sentí en paz «.

Tokelau es una provincia de Nueva Zelanda a unos 3.500 kilómetros al norte de Auckland y tiene una población de aproximadamente 1.500.

Es uno de los atolones más inaccesibles del mundo. Sin pista de aterrizaje y aguas costeras poco profundas, solo se puede llegar a los atolones en canoas, canoas o pequeñas balsas.

Tokelau ha permanecido libre de COVID durante toda la pandemia.
Tokelau ha permanecido libre de COVID durante toda la pandemia. Fotografía: Elena Basilio / The Guardian

En tiempos pre-Covid, los visitantes de Tokelau tenían que viajar a Samoa y luego tomar un barco a Tokelau, que operaba cada dos semanas y tardaba de 24 a 32 horas en hacer el viaje, dependiendo del destino del atolón.

Con el fin de entregar vacunas de manera segura a Tokelau, el Ministerio de Relaciones Exteriores y Comercio de Nueva Zelanda, el Ministerio de Salud, las Fuerzas de Defensa y el Gobierno de Tokelau han trabajado para encontrar una ruta y un modo de transporte que no dañe la cadena de frío.

El resultado fue que el HMNZS Wellington, un buque de la Fuerza de Defensa de Nueva Zelanda con 76 tripulantes, transportó las vacunas a aguas abiertas frente a los arrecifes cercanos a las islas. Se suponía que los helicópteros sacarían las cajas del barco, pero el mal tiempo hizo que no pudieran despegar del portaaviones y, en su lugar, se desplegaron pequeños botes de goma sólida en los atolones de Fakaofo, Nukonono y Atafu.

Tokelau es uno de los Pocos lugares del mundo que se han mantenido libres de Covid a lo largo de la epidemia. Sus fronteras están cerradas desde marzo de 2020, lo que significa que durante la entrega de vacunas, se tuvo que observar la entrega sin contacto.

De vuelta en Nueva Zelanda, el equipo de asistencia sanitaria todavía estaba preocupado por el clima y se aseguraba de que las vacunas mantuvieran la temperatura adecuada.

Rosa Tolua, directora de salud de Tokelau, se ha puesto en contacto con ellos para asegurarse de que el personal y el equipo de los hospitales estén listos.

«No tenemos acceso al aire, por lo que el desafío era llevar la vacuna a Tokelau y mantener la temperatura adecuada para la vacuna de Nueva Zelanda a Tokelau para asegurar que la vacuna fuera efectiva», dijo.

Pero incluso prepararse para una vacuna ha enfrentado desafíos. El sector de la salud de Tokelau, compuesto por tres médicos, uno en cada atolón, y 36 enfermeras, tuvo que ser capacitado para administrar vacunas a través de Zoom, un esfuerzo que fue casi imposible dada la mala conexión a Internet.

“Tuvimos que capacitar a los responsables de la vacuna sobre una nueva vacuna, y hay mucha información nueva sobre la vacuna que debemos conocer y para la que debemos estar bien preparados”, dijo Tolua. El desafío giraba en torno a capacitar a las enfermeras y resucitar a los vacunadores a través de Internet móvil, lo cual fue muy desafiante. Pero logramos hacerlo y hacer que las enfermeras se apresuraran. Tomó meses de preparación para todos «.

La fuerza laboral médica del territorio está formada por tres médicos y 36 enfermeras, que tuvieron que ser capacitados para administrar la vacuna a través de Zoom, un desafío dada la mala conexión a Internet del atolón.
La fuerza laboral médica del territorio está formada por tres médicos y 36 enfermeras, que tuvieron que ser capacitados para administrar la vacuna a través de Zoom, un desafío dada la mala conexión a Internet del atolón. Fotografía: Elena Basilio / The Guardian

Con personal bien equipado, hospitales equipados y poblaciones dispuestas, el Departamento de Salud de Tokelau administró más del 60% de las primeras dosis en los primeros dos días de uso.

Cuando Vitale, presidente del Comité Nacional de Covid de Tokelau, sintió el pellizco de su primera dosis el lunes, se sintió bien no solo por sí mismo, sino por su comunidad en la pequeña isla.

«Esto ha sido una bendición, nos da consuelo y confianza en que nuestra gente está protegida de la devastación del Covid-19 y de la posible pérdida de lo que somos como cultura y personas. Ahora nos sentimos mucho más seguros».

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