Buenos Aires Times | Estados Unidos sigue siendo el número uno en vacunas, ya que Rusia y China llenan el vacío

Después de no lograr un acuerdo con Pfizer Inc., el presidente Alberto Fernández estaba tan desesperado por obtener las vacunas Covid-19 que se apresuró a viajar en un avión de pasajeros a Moscú en diciembre para traer dosis de Sputnik V antes de que sus organizadores tuvieran la oportunidad de aceptar la inyección.

La aprobación para uso de emergencia llegó horas antes de que el vuelo de la Aerolínea Argentina con 300.000 balas rusas aterrizara en el aeropuerto de Buenos Aires, provocando un gran revuelo mediático.

En todo el mundo en desarrollo, países como Argentina han sido excluidos por las naciones más ricas en la carrera por asegurar las vacunas producidas por compañías occidentales como Pfizer y Moderna Inc. En la mayor parte de África y grandes franjas de América Latina, el sur de Asia y el sudeste de Asia, se ha distribuido poca o ninguna vacuna, según el informe de Bloomberg Vaccine Tracker.

Como candidato y luego presidente de los Estados Unidos, Joe Biden rechazó el enfoque del mundo de “Estados Unidos primero” de Donald Trump. Pero cuando se trata de vacunas, Biden esencialmente sigue la práctica de su predecesor de garantizar que los ciudadanos estadounidenses estén completamente protegidos antes de que las dosis se compartan en todo el mundo.

Al ver la oportunidad de ejercer un “poder blando”, Rusia y China intervinieron en este avance, administrando dosis a países desde Chile hasta Filipinas como un medio de cabildeo. Si bien Estados Unidos hace promesas sobre el futuro, Rusia y China ahora están progresando, aunque modestamente.

“Estados Unidos no ha hecho un gesto diplomático identificable como lo están haciendo Rusia y China con la llegada de sus vacunas”, dijo Annie Pforzheimer, diplomática estadounidense jubilada. Informe sobre la respuesta de Estados Unidos La epidemia en América Latina.

Algunos críticos, incluido el presidente de Argentina, son más francos y acusan a los países ricos de acaparamiento a sus expensas.

Entra Vladimir Putin. El presidente ruso hace que la discusión sobre el acceso a la vacuna Sputnik, que ha demostrado ser altamente efectiva, sea una parte importante de sus conversaciones con líderes extranjeros. Rusia se ha comprometido a entregar 700 millones de dosis de la vacuna en el extranjero este año, aunque la producción hasta ahora no ha seguido el ritmo.

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Luego está China. En viajes a Myanmar y Brunei en los últimos meses, el ministro de Relaciones Exteriores de China, Wang Yi, se comprometió a ayudar a distribuir la vacuna y pidió una mayor cooperación en proyectos comerciales y de infraestructura para la Iniciativa de la Franja y la Ruta lanzada por el presidente Xi Jinping. Los medios de comunicación estatales de China describieron a Sinovac como muy eficaz, a pesar de las preocupaciones sobre la seguridad y el nivel de protección prometidos. Frecuencia de posibles efectos secundarios de la vacuna ha aumentado En China continental y Hong Kong.

Estados Unidos ha aumentado la preocupación por estos esfuerzos y confirma su apoyo de $ 4 mil millones para Covax, una iniciativa respaldada por la Organización Mundial de la Salud. Vacuna Gavi Alliance Y la Alliance for Epidemic Preparedness Innovations que distribuye vacunas a bajo costo para los países en desarrollo.

“Estamos preocupados por el uso o intento de uso de vacunas como un medio de diplomacia por parte de Rusia y China”, dijo a los periodistas Gene Psaki, secretario de prensa de la Casa Blanca, este mes.

El objetivo de Covax es ayudar a desarrollar capacidades de fabricación y pedidos iniciales para que pueda distribuir hasta 2 mil millones de dosis de manera “justa” para fines de este año. Su objetivo es ayudar a poner fin a la fase más grave de la epidemia y vacunar al 20 por ciento de la población del país objetivo. Pero aún tiene que competir con países como Estados Unidos y el Reino Unido para firmar los acuerdos.

Hay un gran vacío que debe llenarse. Hasta la semana pasada, el 80 por ciento del suministro mundial de vacunas se ha destinado a solo 10 países ricos, según Robbie Silverman, director senior de promoción de Oxfam America.

Mientras tanto, el presidente Biden ordenó dosis suficientes de la vacuna para vacunar a cada estadounidense adulto dos veces, ya que la administración dijo que debe prepararse para cada emergencia después de la muerte de más de 529,000 ciudadanos debido al virus Corona durante el año pasado, más que cualquier otra. otro país.

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“Empezaremos a asegurarnos de que se cuide a los estadounidenses, primero, pero luego intentaremos ayudar al resto del mundo”, dijo Biden en la Casa Blanca el miércoles. Y prometiendo trabajar con Covax, dijo: “En última instancia, no estaremos seguros hasta que el mundo esté seguro”.

El resto del mundo no quiere esperar más. Entonces, aunque los ciudadanos de los países en desarrollo a veces cuestionan la eficacia de las vacunas no occidentales, para las cuales los datos de ensayos clínicos no están disponibles, sus líderes no tuvieron más remedio que buscar vacunas rusas y chinas.

Pfizer, que desarrolló su vacuna utilizando la alemana BioNTech SE, fue tan Criticar Introducir lo que algunos países llaman demandas de compensación excesiva en América Latina, aunque recientemente firmaron más acuerdos. Antes de acudir a Rusia, la exministra de Salud de Argentina, Jenis González García, dijo en diciembre que las condiciones de Pfizer para comprar su vacuna eran “inaceptables”.

La empresa defendió su posición.

“Pfizer y BioNTech están firmemente comprometidos a trabajar con los gobiernos para garantizar un acceso justo y asequible a nuestra vacuna Covid-19 para personas de todo el mundo”, escribió la portavoz de Pfizer, Sharon Castillo, en respuesta a preguntas. “En mercados sin las protecciones legales o legislativas disponibles en los Estados Unidos, trabajamos con los gobiernos para encontrar soluciones mutuamente aceptables, incluidas cláusulas de compensación contractual”.

Castillo dijo que Pfizer ha concluido acuerdos de suministro con ocho países de América Latina – Chile, Colombia, Costa Rica, Ecuador, México, Panamá, Perú y Uruguay – y “las negociaciones están en curso con muchos otros gobiernos”.

El papel de Estados Unidos en la donación de vacunas puede cambiar para el verano. La producción está aumentando, y el anuncio de Biden de que Estados Unidos tendrá suministros suficientes para fines de mayo para vacunar a todos los estadounidenses adultos significa que el panorama puede cambiar. Mientras tanto, China y Rusia se han acercado a vacunar a toda su población.

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“A partir de junio, tendremos acceso a cientos de millones de vacunas y, para finales de año, podríamos ser la mayor fuente de suministro”, dijo Krishna Udiakumar, directora del Duke Global Center for Health Innovation. “Estados Unidos jugará un fuerte papel de liderazgo en la respuesta global, incluido el acceso a las vacunas”.

Los expertos en salud pública y humanitarios argumentan que no vacunar a otras partes del mundo daña los propios intereses de Estados Unidos. Hay una desventaja en la economía global de mantener cerrados a otros países, y existe el riesgo de que el virus pueda mutar en otros países y existen las percepciones diplomáticas.

Las Naciones Unidas, Oxfam y otros grupos están pidiendo a los países ricos que compartan su propiedad intelectual para que las vacunas se puedan fabricar en todo el mundo. Además, instan a la inversión continua en capacidad de fabricación y más acuerdos de licencia.

“Existe una gran brecha en la desigualdad que suscita preocupación por múltiples motivos”, dijo Silverman de Oxfam. “Deja un espacio para que otros países entren y ofrezcan oportunidades para promover sus intereses nacionales”.

Los líderes occidentales insisten en que a medida que aumente el poder de Kovacs, las percepciones cambiarán. Varios países, desde Ghana hasta Filipinas, han comenzado a recibir dosis en las últimas semanas. Estados Unidos y sus aliados apuestan a que esos países pronto notarán un impacto significativo al invertir en Covax.

“El esfuerzo global para distribuir vacunas seguras y efectivas para el coronavirus no es una competencia”, dijo a Bloomberg News Barbara Woodward, embajadora del Reino Unido ante las Naciones Unidas. “Necesitamos trabajar juntos, y la instalación de Covax es la mejor manera de que los países colaboren para garantizar un acceso equitativo a las vacunas”.

Escrito por David Weiner y Patrick Gillespie, Bloomberg

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