Buenos Aires Times | ¿Se acabó el boom de la soja en Argentina?

Esta temporada, Argentina cultivará la menor cantidad de soja en una década. El maíz y el trigo empezaron a eclipsar las oleaginosas, que cada año crecían menos.

Mientras que en 2014 la proporción de hectáreas sembradas con soja en comparación con maíz o trigo era de 4: 4, este año ha bajado a 1: 4. Lejos del “mar de soja” que ha sido la llanura de Pampian en los últimos años , producción récord de maíz en el ciclo agrícola Este, sumando hasta el cinco por ciento del área cultivada.

Una combinación de factores, incluidos los incentivos comerciales y el daño ambiental, alejó a los productores de la cosecha estrella en el auge de las materias primas de principios de la década de 2000. El aumento de la diversidad de cultivos también puede proporcionar beneficios ambientales, como la protección contra el aumento de las condiciones climáticas extremas y suelos más saludables.

“Este es un cambio radical con respecto a hace siete u ocho años. Hoy enfrentamos la temporada más diversa y sustentable de la última década”, dijo el agrónomo Christian Russo de la Bolsa de Valores de Rosario, el corazón comercial del complejo agrícola argentino.

“Hace siete años, el campo era de soja y había cinco granos por cada trigo o maíz. Hoy somos más o menos uno a uno, el cambio es impresionante. La rotación de cultivos es una práctica más eficiente, más barata y más sostenible”, dijo. adicional.

nuevo paisaje agrícola

Los datos de un nuevo informe elaborado por Rousseau son claros. Este año verá un aumento proyectado de 7.73 millones de hectáreas de área sembrada de maíz, con una producción récord de 54 millones de toneladas. La huella de trigo también crecerá un tres por ciento en comparación con el año pasado, un total de 6,7 millones de hectáreas. Russo espera una cosecha récord de 20 millones de toneladas.

El año pasado, Argentina plantó 16,9 millones de hectáreas de soja, produciendo 45 millones de toneladas. Si bien aún es demasiado pronto para estimar el área de cultivo este año, Rousseau dijo que el área a sembrar “disminuirá en al menos otras 100.000 hectáreas”.

Según un informe de la consultora Agrobrokers, Argentina producirá este año 51 millones de toneladas de maíz, de las cuales se exportarán 36 millones. Esto es más del doble de la cantidad producida en 2010: alrededor de 22,5 millones de toneladas, de las cuales 13 millones se exportaron. El mismo proceso ocurre con el trigo.

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La soja se está moviendo en la otra dirección. Mientras que en 2010 Argentina cosechó 54,4 millones de toneladas de la cosecha de cereales y exportó 9,5 millones de toneladas, en 2021 cosechó 52 millones de toneladas y exportó 6,3 millones de toneladas. El pico se produjo en la temporada 2015/16, cuando la producción alcanzó los 58,5 millones de toneladas.

“Es una disminución constante, mientras que el aumento en el rendimiento de la hierba ha sido excepcional”, insistió Rousseau. “El país de la soja se acabó y sólo queda la leyenda”.

Los productores dan fe del cambio. Mauricio Kunicic es un agricultor y consultor agrícola que trabaja en un área total de aproximadamente 7.000 hectáreas entre las provincias de Santa Fe, Córdoba y Santiago del Estero. Como casi todos sus compañeros, a principios de 2010 se pasó casi exclusivamente a la soja. “Solo teníamos 50 hectáreas de maíz y 50 hectáreas de trigo, que es el límite”, dice.

Hoy, cultiva proporciones aproximadamente iguales de cada cultivo y planea pasar al 40 por ciento del maíz y al 40 por ciento del trigo en un futuro próximo. “Cultivar maíz y trigo hoy es más rentable que plantar soja porque el agricultor prefiere un sistema que cuide el suelo”, dijo.

Ecuación económica

Para Argentina, los impuestos a la exportación son un factor clave para los agricultores a la hora de decidir qué cultivo cultivar. Los cambios introducidos por el gobierno anterior liderado por Mauricio Macri (2015-2019), que vio la abolición de los impuestos al maíz y al trigo, pero dejó un impuesto del 30 por ciento a la soja, explican los cambios.

“Cuando Macri bajó los impuestos al maíz y al trigo, todo empezó a cambiar. De hecho, volvimos a la rotación tradicional, porque los años de monocultivo de soja fueron excepcionales”, dijo Konicic.

Para Fernando Botta, presidente de la consultora Agrobrokers, la mayoría de los productores han abandonado el monocultivo de soja, incluso si el maíz es un grano que requiere una mayor inversión inicial.

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“El costo de cultivar maíz sigue siendo una limitación a corto plazo de la agricultura sustentable, pero todos hemos aprendido que el costo de la agricultura insostenible es mucho más alto y estamos dispuestos a hacer el esfuerzo”, dijo.

Alejandro Ricordi, que cultiva unas 800 hectáreas en la provincia de Córdoba, resumió su razón de cambio: “Antes nos movíamos solo con soja, pero ahora también hacemos maíz y trigo. El maíz es caro, hay que fertilizar más y las semillas son más caras, pero produce mucho y cuida mejor el suelo ”.

Con márgenes de ganancia más altos que la soja, el maíz podría ser el nuevo cultivo de Argentina.

Cuidado del suelo y del capital

El monocultivo de soja ha acelerado la erosión del suelo, un problema que afecta al 36 por ciento de la superficie terrestre de Argentina. Los productores notan este proceso en sus campos, a veces con costos financieros.

“Cuando no dejas de cultivar soja, los mismos nutrientes siempre abandonan el suelo, como si el suelo se estuviera debilitando”, dijo Ricordi. “Con tantos cultivos, todo está mejor cuidado”.

Agregó que la rotación mejora el suelo y permite una mejor productividad de todos los cultivos.

Konicic sostiene que era “imposible” mantener un modelo basado en el monocultivo. “Trae muchas enfermedades y malezas, algo que también se mejora con la rotación de cultivos porque se rotan los herbicidas, se incorporan cáscaras y fertilizantes, todo lo cual agrega más carbono al sistema”, dijo.

Según Botha, la nueva generación de productores se da cuenta de que dañar el suelo para obtener ganancias a corto plazo socava su bienestar futuro.

“Las llanuras de Pampian eran un pastizal de invierno, reemplazado por una cosecha de verano; soja. Esto tuvo consecuencias”, dijo, y agregó: “Los productores aprendieron por las malas que, incluso si las políticas comerciales los empujan a corto plazo, destruir el suelo es más costoso a medio plazo ”. Y a largo plazo”.

Hierbas: un enemigo poderoso y costoso

La aparición de malas hierbas resistentes a los herbicidas más comunes para el procesamiento de la soja, el notorio glifosato, ha cambiado la ecuación económica de los productores y complicado el bienestar de los cultivos de cereales.

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“Han surgido muchos problemas de malezas y plagas debido a la falta de circulación, lo que ha ejercido más presión sobre el sistema”, dijo Russo. “Las malezas resistentes son un completo dolor de cabeza para los agricultores y requieren mucho dinero para controlarlas”.

El maíz, en cambio, es más sencillo de manejar: “Es un cultivo muy caro, pero una vez plantado, brota muy rápido y se considera una planta muy eficiente”, enfatizó el agrónomo.

“Hoy buscamos atacar las malas hierbas con herramientas que no sean solo herbicidas, como ocurre con la rotación de cultivos. La rotación ayuda porque genera más biodiversidad”, dijo Konicic.

riesgos climáticos

En un país como Argentina, donde el sector agroindustrial representa el 24 por ciento de la actividad económica total, según la Corporación Argentina de Agronegocios, se debe prestar la máxima atención a los impactos del cambio climático.

Según el Banco Mundial, Argentina pierde un promedio de $ 1 mil millones en activos anualmente debido a las inundaciones. Un informe reciente del Banco Mundial señaló que “los eventos extremos (inundaciones y sequías) son los principales riesgos climáticos en el país. Desde 1980, el número de eventos de precipitación extrema se ha triplicado”.

En el escenario de fuerte variabilidad climática, la rotación de cultivos reduce el riesgo.

“Este año comenzó con una gran escasez de agua, sin embargo la producción de maíz nos sorprendió porque resistió mucho mejor que la soja, es un cultivo que resiste mejor la escasez de agua”, dijo Russo.

Botha está de acuerdo y dice que un buen manejo del campo limitó el impacto de la sequía de la temporada pasada “sin la rotación, hubiera sido mucho peor. No hay duda de que la diversidad de cultivos ofrece una protección mucho mayor contra los eventos climáticos”.

* Este artículo se reproduce con permiso de los editores. Para obtener más información, visite Diálogo Chino en dialogochino.net.

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