Calamares bebé y osos de agua explotan en el espacio

Los osos de agua y los chipirones están a punto de emprender un viaje al espacio.

No, no vamos a iniciar un acuario espacial.

Estos animales se unirán a la tripulación de astronautas de la Estación Espacial Internacional con fines de investigación.

Los osos de agua y los chipirones están a punto de emprender un viaje al espacio. (Imágenes de Getty / Imágenes de amana RF)

SpaceX está programado para lanzar su 22a misión para reabastecer carga a la estación espacial el 4 de junio a las 3.29 am (AEST).

Incluso está repleto de nuevos paneles solares que los astronautas instalarán fuera de la estación espacial durante una caminata espacial en junio.

Aproximadamente 5.000 calamares de movimiento lento, también conocidos como osos de agua, y 128 pequeños calamares que brillan en la oscuridad estarán entre la valiosa carga con destino a la estación.

Ambos participarán en los experimentos allí.

El primero es saber cómo los osos de agua toleran el medio ambiente.

Los investigadores también quieren saber si la falta de atractivo afecta las relaciones simbióticas entre los calamares y los microbios beneficiosos.

Todos los días se realizan cientos de experimentos científicos en la estación espacial; Después de todo, es una hilandería.

Los astronautas supervisan estos experimentos e informan de sus observaciones a los investigadores de la Tierra.

La investigación nos ayuda a comprender mejor la vida en gravedad cero, así como a descubrir los beneficios que se pueden aplicar a la Tierra.

Calamar resplandor bobtail
La investigación nos está ayudando a comprender mejor la vida en gravedad cero. (GT)

Bajo un microscopio, los tardígrados parecen osos de agua.

Aunque se encuentran más comúnmente en el agua y, a veces, actúan como enemigos en El hombre hormiga y la avispa Los tardígrados son conocidos por su capacidad para sobrevivir e incluso prosperar en los entornos más extremos.

Thomas Boothby, profesor asociado de biología molecular en la Universidad de Wyoming e investigador principal del experimento tardígrado Cell Science-04, dijo hoy en una conferencia de prensa.

“Algunas de las cosas que pueden salvar a los tardígrados incluyen la deshidratación, congelarlos y calentarlos más allá del punto de ebullición del agua.

«Pueden sobrevivir miles de veces más radiación que nosotros y pueden sobrevivir durante días o semanas con poco o nada de oxígeno».

Pueden tolerar estos extremos mejor que la mayoría de las formas de vida, y ¿qué es más extremo que el espacio?

Esta no es la primera vez que los tardígrados van al espacio, y puede haber algunos en la superficie de la luna después de que una misión que llevaban se estrellara en su superficie.

«Se ha demostrado que sobreviven y se reproducen durante los vuelos espaciales, e incluso pueden sobrevivir durante mucho tiempo por la exposición al vacío del espacio exterior», dijo el profesor Boothby.

Los científicos han secuenciado el genoma de los tardígrados, por lo que realmente pueden medir cómo estos animales microscópicos se ven afectados por diferentes condiciones ambientales en función de su expresión genética.

Tardígrados oso de agua
Bajo un microscopio, los tardígrados parecen osos de agua. (GT)

El experimento del profesor Boothby está diseñado para ver cómo los tardígrados se están adaptando a la vida en la órbita terrestre baja, lo que podría conducir a una mayor comprensión de las tensiones que enfrentan los humanos en el espacio.

La investigación incluye estudiar la biología molecular de los osos de agua a corto plazo, como los osos de agua que viven en la estación durante siete días para ver su adaptación inmediata y a largo plazo.

Estos osos de agua multigeneracionales pueden ayudar a los científicos a comprender los genes que subyacen a la adaptación y la supervivencia en un entorno muy estresado.

Aunque la estación espacial es más protectora que las del espacio profundo, las experiencias de los seres humanos y los animales a bordo experimentan una reducción de la gravedad y una mayor exposición a la radiación.

El profesor Boothby dijo: «Comprender cómo proteger a los astronautas y otros seres vivos de estas presiones será esencial para garantizar una presencia espacial segura y productiva a largo plazo».

Los tardígrados llegarán a la planta en estado congelado, luego se descongelarán, revitalizarán y cultivarán en un sistema de biocultivo especial.

Los resultados del estudio a corto y largo plazo deberían permitir a los investigadores monitorear qué genes están activados o desactivados para ayudar a sobrevivir a los tardígrados.

Por ejemplo, si los investigadores determinan que los tardígrados producen muchos antioxidantes para ayudar a combatir el nivel de radiación al que están expuestos, eso podría indicarles a los investigadores que los astronautas necesitan consumir una dieta rica en antioxidantes.

El profesor Boothby dijo: “En última instancia, esta información nos dará una idea de cómo una de las criaturas vivientes más duras de la Tierra puede sobrevivir a los rigores de los vuelos espaciales.

«Esperamos que estas ideas proporcionen vías para desarrollar contramedidas o tratamientos que ayuden a proteger a los astronautas durante misiones espaciales prolongadas».

Los tardígrados han demostrado su capacidad para sobrevivir a las duras condiciones del espacio. (Getty Images / iStockphoto)

Los astronautas están a punto de probar un poco de umami en el espacio, no del tipo que pueden probar.

El experimento UMAMI significa comprender la microgravedad en las interacciones microbianas de los animales y Jamie Foster, profesor del Departamento de Microbiología y Ciencias Celulares de la Universidad de Florida, es su investigador principal.

Ella está ansiosa por aprender cómo los microbios beneficiosos saludables se comunican con los tejidos animales en el espacio.

El profesor Foster dijo: «Los animales, incluidos los humanos, dependen de nuestros microbios para mantener un sistema digestivo e inmunológico saludable».

“No entendemos completamente cómo los vuelos espaciales altera estas interacciones beneficiosas.

«El experimento UMAMI utiliza un calamar que brilla en la oscuridad para abordar estos importantes problemas de salud animal».

El calamar bobtail, que solo mide unos tres milímetros de largo, sirve como modelo ideal para estudiar esto por dos razones.

Este calamar contiene un órgano fotosintético especial dentro del cuerpo que puede ser colonizado por un tipo de bacteria iluminadora.

La sepia puede usar estas bacterias para brillar en la oscuridad.

El profesor Foster dijo que dado que es un tipo de bacteria y un tipo de tejido huésped, es fácil para los investigadores seguir cómo ha evolucionado este proceso.

El calamar también tiene un sistema inmunológico muy similar al tipo que tiene un humano.

Calamar resplandor bobtail
Este calamar contiene un órgano fotosintético especial dentro del cuerpo que puede ser colonizado por un tipo de bacteria iluminadora. (GT)

El profesor Foster dijo: «Podemos hacer muchos paralelismos sobre cómo responde el sistema inmunológico a estos microbios beneficiosos en el entorno espacial».

Los calamares nacen sin bacterias, por lo que deben obtenerlo de su entorno.

Los humanos que realizaron este experimento iniciarán esta simbiosis agregando bacterias a los animales y observando lo que sucede durante las primeras horas cuando ocurre la colonización.

El calamar será parte de una experiencia completamente independiente alojada en lo que parece la caja.

Las bombas agregarán agua o bacterias cuando sea necesario, o bombearán agua si es necesario.

El tejido de calamar se congelaría en la estación y se devolvería a la Tierra más tarde, mientras se mantenía el programa molecular de genes desactivados y activados para el calamar, similar al experimento tardígrado.

Los investigadores podrán ver si el vuelo espacial cambia la relación mutuamente beneficiosa entre los animales y sus microbios.

«A medida que los astronautas exploran el espacio, se llevan consigo una compañía de diferentes especies microbianas», dijo el profesor Foster.

«Es realmente importante comprender cómo estos microbios, denominados colectivamente microbioma, cambian en el entorno espacial y cómo se crean estas relaciones».

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