Cambio climático, los murciélagos están vinculados a la pandemia de COVID-19

Universidad de Hawaii

Imagen del virus que causa el covid-19
Micrografía de SARS-CoV-2, el virus que causa COVID-19. Crédito de la imagen: NIAID-RML

Las emisiones globales de gases de efecto invernadero durante el siglo pasado han convertido al sur de China en un punto de acceso para los coronavirus transmitidos por los murciélagos, al impulsar el crecimiento del hábitat forestal preferido por los murciélagos. Este es un descubrimiento de archivos Un nuevo estudio publicado en Science of the Total Environment Por un equipo de investigadores, incluido Camilo Moura de la Universidad Hawai En Mānoa. Proporciona la primera evidencia de que el cambio climático podría haber jugado un papel directo en la aparición del SARS-CoV-2, el virus que causó la pandemia de COVID-19.

El estudio reveló cambios generalizados en el tipo de vegetación en la provincia de Yunnan, el sur de China y las áreas adyacentes de Myanmar y Laos, durante el siglo pasado. Impulsados ​​por el cambio climático, incluidos los aumentos de temperatura, luz solar y dióxido de carbono en la atmósfera, que afectan el crecimiento de plantas y árboles, estos hábitats han cambiado de arbustos tropicales a sabanas tropicales y caducifolias (árboles y arbustos que arrojan hojas estacionalmente). Esto creó un entorno adecuado para las muchas especies de murciélagos que viven principalmente en los bosques.

El estudio encontró que la cantidad de virus corona en un área está estrechamente relacionada con la cantidad de diferentes tipos de murciélagos presentes. Otras 40 especies de murciélagos se trasladaron a la provincia de Yunnan, en el sur de China, en el siglo pasado, donde albergan otras 100 especies del virus Corona transmitido por los murciélagos. Este “punto de acceso global” es el área donde los datos genéticos indican la posibilidad de que surja el SARS-CoV-2.

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El estudio sugiere que con el cambio climático en los hábitats, las especies han abandonado algunas áreas y se han mudado a otras, llevándose sus virus con ellas. Esto no solo cambió las regiones donde se encontraron los virus, sino que probablemente permitió nuevas interacciones entre animales y virus, lo que provocó la transmisión o evolución de virus más dañinos.

“El hecho de que el cambio climático puede acelerar la transmisión de patógenos de la vida silvestre a los humanos debería ser una llamada de atención urgente para reducir las emisiones globales”, dijo Mora, profesor asociado de la Universidad de California. geografía En el Facultad de Ciencias Sociales.

“Comprender cómo ha cambiado la distribución global de las especies de murciélagos como resultado del cambio climático podría ser un paso importante en la reconstrucción del origen del brote de COVID-19”, dijo el autor principal, Robert Bayer, investigador del Departamento de Zoología de la Universidad. de Cambridge. Es investigador en el Instituto de Potsdam para la Investigación del Impacto Climático, Alemania.

Los investigadores se están haciendo eco de las llamadas de estudios anteriores que instan a los legisladores a reconocer el papel del cambio climático en los brotes de enfermedades virales y a abordar el cambio climático como parte de los programas de recuperación económica para COVID-19.

Esta investigación fue apoyada por el Consejo Europeo de Investigación. Es un ejemplo del objetivo de UH Mānoa Excelencia en la investigación: Impulsar proyectos de investigación y trabajo creativo (PDF), Uno de los cuatro objetivos identificados en Plan Estratégico 2015-25 (PDF), Actualizado en diciembre de 2020.

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Mapa que muestra la dispersión de murciélagos relacionada con el cambio climático
El aumento estimado en el número local de especies de murciélagos debido a cambios en sus rangos geográficos debido al cambio climático entre 1901-1930 y 1990-2019. La región ampliada representa el origen espacial potencial de los antepasados ​​del SARS-CoV-1 y 2 transmitidos por murciélagos.

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