Cazadores de dinosaurios en un sendero de depredadores en la cima de Australia

Los paleontólogos no solo están anunciando el descubrimiento de dinosaurios más grande en Australia, sino que ya están esperando futuros descubrimientos, incluido un antiguo depredador que se lo comió para cenar.

“Hay un dinosaurio depredador bastante grande en alguna parte”, dice Scott Hocknall, paleontólogo del Museo de Queensland. “No lo hemos encontrado todavía”.

“A Hole to the Past”: un paisaje de Copper Creek en las afueras de Eromanga, en el suroeste de Queensland.atribuido a él:Rochelle Lawrence

El dinosaurio más grande de Australia, ‘Cooper’, irrumpió en el mundo esta semana, pero los paleontólogos que lo encontraron dicen que a pesar de su enorme tamaño, es solo la punta de un iceberg fósil que están comenzando a descubrir.

Cooper, oficialmente nombrado un enorme dinosaurio saurópodo de cuello largo Coprensis de Australutean En un artículo científico publicado esta semana, se descubrió en el área alrededor de Cooper Creek cerca de la ciudad de Iromanga en el suroeste de Queensland.

El fósil específico se descubrió por primera vez en 2007, y desde entonces ha sido necesario exhumar y examinar todo el esqueleto y publicar el artículo científico que oficialmente lleva el nombre del animal gigante.

El descubrimiento de Cooper en los terrenos de la cuenca de Eromanga ha animado a los científicos a tener esperanzas: ¿podría existir también el dinosaurio carnívoro más grande de Australia, a una distancia de la persecución del paisaje antiguo?

Los titanosaurios como Cooper se encuentran entre las criaturas más grandes que jamás hayan existido, con Cooper de seis metros o dos pisos de altura y la longitud de una cancha de baloncesto.

Australotitan coprensis es el dinosaurio más grande que se encuentra en Australia.  Los expertos creen que debe haber tenido una especie depredadora adjunta.

Australotitan coprensis es el dinosaurio más grande que se encuentra en Australia. Los expertos creen que debe haber tenido una especie depredadora adjunta.atribuido a él:Museo Iromanga de Historia Natural

Hubo titanosaurios en otros continentes, especialmente en América del Sur, que produjeron varias especies más grandes de cobre.

READ  ¿Cómo probar un helicóptero con destino a Marte?

Eso es emocionante, dice Hocknoll, porque lo que también se encontró en esos continentes eran dinosaurios carnívoros gigantes mucho más grandes que Tirano-saurio Rex.


“En América del Sur hay dinosaurios terópodos gigantes como giganotosaurus, y en África hay carcharodontosaurus, encontramos estos dinosaurios carnívoros muy grandes por todas partes, pero no los hemos encontrado [in Australia]Dice Hocknall.

El dinosaurio carnívoro más grande ha sido descubierto en Australia hasta ahora australovinator wintonensis, descubierto en el campo de fósiles más famoso alrededor de Winton, a unos 660 kilómetros al norte de Eromanga.

Con un crecimiento de unos dos metros de largo y seis metros de largo, probablemente se habría aprovechado de los saurópodos más pequeños que se encuentran en esa área, pero Huknoll dice que es poco probable que haya causado a Cooper y sus muchos problemas.

Impresión artística de un grupo de Australovinator wintonensis atacando a un dinosaurio herbívoro en el antiguo Outback.

Impresión artística de un grupo de Australovinator wintonensis atacando a un dinosaurio herbívoro en el antiguo Outback.atribuido a él:Carpintero de Travis

Por lo general, hay muchos menos depredadores que presas en los ecosistemas de todo el mundo, y el registro fósil muestra que los dinosaurios no fueron una excepción.

“Probablemente sean pocos y distantes entre sí en la Tierra, por cada 50 saurópodos encontrarás un dinosaurio carnívoro, por lo que tenemos que encontrar bastantes saurópodos”, dice Hocknall.

Robin McKenzie con los fósiles reales de Cooper en la Sala de Holotipos del Museo Iromanga de Historia Natural.

Robin McKenzie con los fósiles reales de Cooper en la Sala de Holotipos del Museo Iromanga de Historia Natural.atribuido a él:Steve Young

Efectivamente, los investigadores estaban haciendo precisamente eso.

Si bien Cooper fue el primer dinosaurio que se encontró en la región de Eromanga, está lejos del último, con docenas de especímenes descubiertos en su totalidad o en parte en los años siguientes.

Los hallazgos dignos de mención son Zac, que se cree que es de la misma especie que Cooper pero mucho más completo, con algunas partes del esqueleto aún articuladas total o parcialmente, y George, que es más fragmentario pero podría ser más grande que Cooper.

READ  Alineación planetaria poco común que no debe perderse

Museo Iromanga de Historia Natural La directora Robin McKenzie dice que han estado trabajando duro desde que ella y su esposo Stewart tropezaron por primera vez con los huesos en su propiedad ganadera.

“Para ser completamente honesto, creo que hubiéramos estado muy contentos con este pedazo de hueso en ese momento. Pero, por supuesto, volvimos a este sitio y encontramos mucho, y evolucionó a partir de ahí”, dice ella.

Museo Iromanga de Historia Natural donde se exhiben los huesos de Cooper.

Museo Iromanga de Historia Natural donde se exhiben los huesos de Cooper. atribuido a él:Steve Young

Los Mackenzie establecieron el museo específicamente para administrar y exhibir la gran cantidad de fósiles que encontraron, junto con varios voluntarios locales que se asociaron con expertos del Museo de Queensland para pasar por el arduo proceso de excavación de huesos masivos.

Lejos de cortar con martillos y cepillos pequeños, a menudo necesitaban excavadoras a gran escala para mover la tierra, cabrestantes grandes y camiones de plataforma para eliminar fósiles, algunos de los cuales pesaban cientos de kilogramos por sí solos.

Desde su descubrimiento inicial, se han identificado más de 80 sitios en el área, y McKenzie dice que esto todavía está rascando la superficie de lo que creen que está allí.

“Estos descubrimientos son una parte realmente importante de nuestra historia de fósiles de dinosaurios, y el libro apenas comienza a escribirse, y estos descubrimientos son la punta del iceberg en términos de lo que encontramos aquí y lo que han estado descubriendo en Australia”. ella dice.

Gran fósil de Eromanga encontrado después de Cooper

  • ‘George’, posiblemente Australositan coprensis. Segmentado pero mucho más grande que un cobre con una médula ósea de 2,2 m frente a 1,9 m de cobre
  • ‘Tom’: el fémur, el húmero y el dedo del pie son todos de un individuo pequeño, probablemente Australotitan coprensis.
  • ‘Maestro’ – probablemente A. coopensis pero solo representado por vertebrados y dientes. Fue aplastado en el barro dentro de la zona de pisoteo de 100 metros de largo conservada cerca del casco de Cooper.
  • ‘Sandy’, probablemente A. coopensis pero conocido solo por un cúbito, el primer hueso relativamente completo encontrado en el área en 2005.
  • ‘Zac’ – probablemente A. Coopensis. El esqueleto más completo de un saurópodo se encontró en Eromanga y posiblemente en Australia. Más pequeño que Cooper pero mejor conservado.
  • ‘Monte’ – posiblemente A. Cooperensis. Saurópodo muy grande, probablemente más grande que ‘George’ pero se han preparado pocos huesos.
READ  Fragmentos de COVID-19 encontrados en aguas residuales, posibles casos comunitarios

West Queensland se identificó por primera vez como un importante sitio de fósiles hace más de 20 años, pero hasta ahora ha habido mucha actividad alrededor de Winton.

Cada año se llevan a cabo excavaciones en el área (con una interrupción en 2020 debido a la pandemia) y ahora se han descubierto miles de fósiles de todo, desde grandes dinosaurios hasta cangrejos y plantas antiguas, algo inusual en los más de 90 millones del período Cretácico. Hace años, cuando el área era la orilla pantanosa de un gran mar interior.

Sin embargo, el área alrededor de Winton es solo una pequeña parte de lo que ha llegado a llamarse la “Formación Winton”, un área geológica que se extiende hasta Eromanga en el sur, a cientos de kilómetros de distancia.

“Toda el área es esta maravillosa llanura plana con un anillo de montañas a su alrededor que fue empujada a la superficie hace unos 40 millones de años”, dice McKenzie. “Pienso en ello como este agujero gigante en el pasado”.

cargando

Eromanga se está preparando para una explosión de interés a raíz del anuncio de Cooper, pero los Mackenzie admiten que han estado esperando décadas para que la noticia de su trabajo finalmente llegue a la corriente principal.

“Es bastante inusual”, dice Stuart Mackenzie, quien también es el alcalde de Quilpie Shire.

“Todo el trabajo, décadas de preparación, este es un proyecto que vivirá después de nosotros y, con suerte, construirá su propio impulso”.

“No hay nada como ir a un sitio de dinosaurios y ver todos estos huesos en la superficie y no tener evidencia de qué tipo de animal era”, dice Robin Mackenzie.

“Luego miras de cerca, recoges trozos de hueso y comienzas a averiguarlo”.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *