Cerro Torre: Vida o muerte en la Patagonia: La decisión más difícil de tomar en un rescate de montaña | Deportes

Toda la belleza de un paisaje imponente, la magia del aislamiento, la sencillez de escalar en compañía de un amigo, la paz anhelada, la protección contra el frío que brinda un equipo de primera calidad; Todo lo que hace del alpinismo un ejercicio de escapismo y satisfacción fue barrido en segundos y reemplazado por un escenario de dolor y terror.

Sorprendidos por un derrumbe de hielo y rocas en las primeras horas de la mañana, los escaladores y guías Tommy Aguiló, de 36 años, de Argentina y Korra Pesce, de 41, de Italia, comprendieron rápidamente que el mundo que habían creído seguro apenas unas horas antes había desaparecido. desaparecieron y aún no habían burlado a la muerte. Como si hubiera sido golpeado por un proyectil en una zona de guerra, a la pareja le tomó un momento comprender el alcance de sus heridas. Tommy podía ponerse de pie; Korra no pudo. Su equipo casi se había agotado y todavía estaban a mitad de camino de una pared rocosa probando una nueva ruta, un nuevo hito en sus impresionantes carreras de escalada.

El accidente tuvo lugar el 28 de enero en el Cerro Torre de la Patagonia, en Argentina, en lo que es una de las montañas más difíciles, aisladas e icónicas del planeta. Lejos de cualquier rastro de civilización, una operación de rescate aquí siempre es un desafío: a diferencia de Europa, no hay equipos de rescate ni helicópteros oficiales. Existe, sin embargo, el Comité de Rescate de El Chaltén, un equipo de rescate voluntario pero bien capacitado creado a fines de la década de 1990 por la Dra. Carolina Codó, y que cuenta con la solidaridad de los escaladores de paso para responder a cualquier llamado de auxilio. Que Tomy Aguiló pudiera pedir ayuda fue un milagro: mientras intentaba reunir el poco equipo que aún podía reparar, encontró su pequeño dispositivo Inreach, un dispositivo de mensajería satelital. Luego ayudó a Korra a llegar a los restos de un pequeño refugio sin techo en la pared conocida como Caja de los Ingleses, donde el italiano confirmó que una fractura de pelvis le impedía ponerse de pie.

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Con varias costillas rotas y una clavícula rota, Tommy se agarró de un trozo de cuerda de 40 metros (131 pies) y comenzó un descenso lento y peligroso. Tomy y Korra son hombres de familia y guías de montaña, y cada vez que Korra viajaba a la Patagonia, se quedaba con Tomy. En el verano europeo, Tommy se quedaba en la casa de Korra en Chamonix, donde Korra era considerada una verdadera leyenda local. Un individuo alegre con una risa espontánea, Tomy habla de su amigo con sincera admiración. Nunca se volverán a ver.

Dr. Codó confirmó el 30 de enero que Tommy estaba en buenas condiciones y recuperándose en el hospital El Calafate en Santa Cruz. “Desafortunadamente, hemos decidido cancelar la operación de rescate de Korra”, dijo. “Es una decisión muy dura, pero la ventana del buen tiempo ha pasado y es imposible que siga con vida, dadas las heridas: sin cobijo, comida ni bebida, ya habría muerto de hipotermia. También hemos podido escanear la montaña con un dron y hemos visto que estaba 50 metros por debajo de donde lo dejó Tommy y no se movía. Poner en riesgo la vida de los rescatistas sería una irresponsabilidad”, agregó.

Tomás Aguiló con el cerro Torre al fondo.

Más de 35 personas acudieron al rescate de la pareja. Sin ellos, Tommy no habría sobrevivido. “Los rescatistas lo alcanzaron 26 horas después de que dio la alarma”, dijo el Dr. Codó. “Descendió haciendo rappel hasta llegar a un ventisquero donde esperó a unos 300 metros sobre tierra firme, exhausto”. Cuatro alpinistas de primer nivel, Matteo Della Bordella de Italia, Roger Schaeli de Suiza, Thomas Huber de Alemania y Roberto Treu de Argentina, participaron en la parte final del rescate y lograron escalar el último tramo de roca para llegar a Tommy.

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Della Bordella y Schaeli intentaron seguir subiendo para salvar a Korra mientras los otros dos descendían con Tommy, pero un cambio brusco en el clima los obligó a retirarse. “Ya estábamos mucho más allá de nuestros límites físicos y psicológicos y entendimos que Korra se quedaría en la montaña para siempre”, dijo Della Bordella. Él y sus dos compañeros italianos se cruzaron con Tommy y Korra en la cima del Cerro Torre el 27 de enero, el día anterior.

Según el Dr. Codó, irónicamente, “los italianos también estaban abriendo una nueva ruta en la cara este y se unieron a Tommy y Korra cuando estaban su ruta en la cara norte, así que engancharon, pero los italianos decidieron dormir en el final de cumbre y descender la al día siguiente por la llamada Ruta del Compresor mientras que Tomy y Korra optaron por descender de noche por la cara norte para evitar avalanchas”.

Korra Pesce no solo era una leyenda en su Chamonix adoptivo, en Francia, sino una figura muy respetada y querida entre los alpinistas españoles: junto con Martín Elías, de la región norteña española de La Rioja, había escalado la ya famosa ruta de los Rolling Stones en 2015. en la montaña Grandes Jorasses entre Francia e Italia, y la Directe de l’Amitié en la misma montaña un año antes. Y en 2016 habían repetido juntos la Impossible Star en Bhagirati III (6.454 m o 21.174 pies) en el Himalaya indio, junto a dos compañeros franceses. Korra Pesce también se unió al escalador español Manu Córdova en 2012 para escalar Aguja Mermoz y Torre Egger, en la Patagonia. Una montañera dotada con una visión, técnica y fuerza impresionantes, Korra parecía intocable; cada objetivo que se proponía se lograba.

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Las palabras de despedida de Tomy y Korra siempre serán algo privado entre ellos. Pero dada la comprensión de Korra de la esencia del montañismo, uno solo puede imaginar que entendió su situación y que, dadas las condiciones, no iba a ocurrir un rescate. Todo son conjeturas, por supuesto, pero no es difícil suponer que anima encarecidamente a Tomy a que al menos intente salvar su propia vida.

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