China reporta 10.000 nuevos casos de COVID-19, y la capital cierra parques

Porcelana La capital, Beijing, cerró los parques de la ciudad e impuso otras restricciones mientras el país enfrentaba una nueva ola de COVID-19 casos.

En otros lugares, más de 5 millones de personas fueron encerradas el viernes en la ciudad industrial sureña de Guangzhou y la metrópolis occidental de Chongqing.

El país reportó 10.729 nuevos casos el viernes, casi todos los cuales dieron positivo y no tenían síntomas.

Un trabajador que usa un protector facial habla con las personas mientras hacen cola para las pruebas de COVID-19 en un sitio de pruebas de coronavirus en Beijing, China. (AFP)

Dado que la mayor parte de los 21 millones de habitantes de Beijing se someten a pruebas casi diarias, se han registrado otros 118 casos nuevos en la ciudad en expansión. Muchas de las escuelas de la ciudad han cambiado a clases en línea, los hospitales han restringido los servicios y cerrado algunas tiendas y restaurantes, con su personal en cuarentena. Los videos en las redes sociales mostraban a personas en algunas áreas protestando o peleándose con la policía y los trabajadores de la salud.

Los líderes chinos prometieron el jueves responder a la frustración pública por una estrategia agresiva de «erradicación del coronavirus» que ha confinado a millones de personas en sus hogares y ha afectado gravemente la economía.

No se proporcionaron más detalles que la promesa de liberar a las «personas varadas» que han estado en cuarentena o se les ha impedido durante semanas salir de las ciudades con casos.

Zero Covid ha mantenido la tasa de infección en China relativamente baja, pero está afectando la economía e interrumpiendo la vida al cerrar escuelas, fábricas y tiendas o cerrar vecindarios sin previo aviso. Con el nuevo aumento en el número de casos, un número cada vez mayor de regiones están cerrando negocios e imponiendo restricciones de movimiento. Para ingresar a edificios de oficinas, centros comerciales y otros lugares públicos, las personas deben mostrar un resultado negativo de una prueba de virus que se realiza una vez al día.

Residentes con máscaras hacen cola para una prueba de COVID en Beijing, China. (AFP)

Con el crecimiento económico debilitándose nuevamente después de repuntar al 3,9 por ciento con respecto al año anterior en los tres meses hasta septiembre, los meteorólogos esperaban medidas más audaces para reabrir el país, cuyas fronteras permanecen en gran parte cerradas.

Se espera que el presidente y líder del Partido Comunista en el poder, Xi Jinping, haga un raro viaje al extranjero la próxima semana, pero han dado pocos indicios de dar marcha atrás en una política que el partido ha estado estrechamente asociada con la estabilidad social y la supremacía de sus políticas.

Esto fue mantenido por el Comité Permanente del Politburó de siete personas, nombrado en octubre en un congreso del partido que también amplió el dominio político de Xi al nombrarlo para un tercer mandato de cinco años como líder. Está lleno de leales, incluido el exjefe del partido en Shanghái, quien impuso un severo confinamiento que provocó escasez de alimentos, cerró fábricas y encerró a millones de personas en sus hogares durante dos meses o más.

Las personas de ciudades con un caso en la última semana no pueden visitar Beijing, mientras que los viajeros del extranjero deben permanecer en cuarentena en un hotel de siete a 10 días, si pueden navegar el proceso de visa oportuno y opaco.

A un hombre le aclaran la garganta para una prueba de COVID-19 en un sitio de pruebas de coronavirus en Beijing, China. (AFP)

Los grupos empresariales dicen que esto desalienta las visitas de ejecutivos extranjeros, lo que lleva a las empresas a cambiar los planes de inversión a otros países. Las visitas de funcionarios y legisladores estadounidenses encargados de mantener relaciones comerciales cruciales se han estancado en medio de las tensiones por los aranceles, Taiwán y los derechos humanos.

La semana pasada, se suspendió el acceso a una parte de Zhengzhou en el centro de Zhengzhou, sede de la fábrica de iPhone más grande del mundo, después de que los residentes dieron positivo por el virus. Miles de trabajadores saltaron vallas y caminaron por carreteras para escapar de la fábrica dirigida por el grupo tecnológico taiwanés Foxconn. Muchos dijeron que los compañeros de trabajo que se enfermaron no recibieron ayuda y que las condiciones de trabajo no eran seguras.

También la semana pasada, la gente publicó comentarios enojados en las redes sociales después de que un niño de 3 años, cuyo complejo en el noroeste estaba en cuarentena, muriera por envenenamiento con monóxido de carbono. Su padre se quejó de que los guardias que hacían cumplir el cierre se negaron a ayudarlo y trataron de detenerlo mientras llevaba a su hijo al hospital.

A pesar de estas quejas, los ciudadanos chinos tienen poco que decir en la formulación de políticas bajo el sistema autoritario de partido único que mantiene controles estrictos sobre los medios y las manifestaciones públicas.

Las especulaciones sobre cuándo se relajarán las medidas se han centrado en si el gobierno está dispuesto a importar vacunas más efectivas o producirlas localmente, dejando a la población anciana particularmente vulnerable.

Residentes enmascarados compran espino albar confitado a un vendedor ambulante en Beijing. (AFP)

Eso podría ocurrir tan pronto como la próxima primavera, cuando se nombrará una nueva lista de funcionarios bajo el liderazgo continuo de Xi. O las restricciones podrían durar más si el gobierno continúa rechazando la idea de vivir para aprender con un nivel de casos relativamente bajo que provoca muchas menos hospitalizaciones y muertes que cuando la epidemia estaba en su apogeo.

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