Ciencia: el ADN más antiguo jamás registrado: 2 millones de años

«Creemos que fue porque el ADN se unió a las moléculas de metal que le permitieron sobrevivir mucho más de lo que se creía posible. El enlace reduce la tasa de descomposición química espontánea», dijo Willerslev.

Wellerslev dijo que el ADN fragmentado no se puede usar para revivir especies extintas, como en Parque jurásico Libros y películas, pero pueden revelar los secretos de cómo las plantas pueden volverse más resistentes a un clima cálido.

El tronco de un pino de dos millones de años está atrapado en el permafrost dentro de los sedimentos costeros de Cape Copenhaven.se le atribuye:Financiador Svend a través de AP

«No puedes usarlos para la clonación, pero puedes usarlos para modificar genéticamente organismos como las plantas para que se adapten mejor a un clima más cálido», dijo Willerslev sobre el ADN sobrante.

El ADN más antiguo registrado anteriormente se extrajo del molar de un mamut, otro pariente del elefante, en el noreste de Siberia que data de hace 1,2 millones de años, también conservado en condiciones de permafrost. En comparación, nuestra especie, Homo sapiens, surgió hace aproximadamente 300.000 años.

La mayor parte del conocimiento sobre las criaturas prehistóricas proviene del estudio de los fósiles, pero hay un límite en lo que estas criaturas pueden revelar, particularmente en términos de relaciones y rasgos genéticos. Aquí es donde el ADN antiguo resulta invaluable.

La mayor parte de la Groenlandia moderna está cubierta por una gruesa capa de hielo, con áreas sin hielo a lo largo de la costa. El área cubierta por el estudio es un desierto polar. Pero hace dos millones de años, las temperaturas promedio en Groenlandia eran de 11 a 17 grados centígrados más altas, según el primer autor del estudio, Kurt Keijer, de la Universidad de Copenhague.

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La presencia de especies marinas, incluidos cangrejos herradura y algas verdes, entre el ADN detectado, explica el clima más cálido, dijeron los investigadores.

El ADN reveló este antiguo ecosistema en detalle, con un bosque boreal abierto caracterizado por árboles, arbustos, plantas jóvenes y repleto de animales. El estudio no especificó qué grandes depredadores estaban presentes, pero puede haber incluido lobos, osos y gatos con dientes de sable, según el coautor del estudio, Mikkel Pedersen, de la Universidad de Copenhague.

El coautor del estudio, Nikolai Larsen, de la Universidad de Copenhague, dijo que los investigadores están apuntando a sitios en el norte de Canadá en busca de ADN más antiguo.

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