Científicos advierten de más preocupación por variantes de COVID-19 después de Omicron

Prepárate para aprender más letras griegas. Los científicos advierten de esto elAvanzar hipo micras Prácticamente garantizado que no será la última versión del virus Corona para alarmar al mundo.
esto significa Más personas que pueden desarrollar el virus. Los expertos no saben cómo serán las próximas variantes o qué podrían dar forma a la epidemia, pero dicen que no hay garantía de que las secuencias de Omicron causen una enfermedad más leve o que las vacunas actuales funcionen contra ellas.
Cuantas más oportunidades tiene Omicron de transformarse, más rápido se propaga. (GT)

Están instando a una vacunación más generalizada ahora, mientras que las vacunas actuales todavía funcionan.

“Cuanto más rápido se propaga el omicrón, mayores son las posibilidades de mutaciones, lo que podría conducir a más variantes”, dijo Leonardo Martínez, epidemiólogo de enfermedades infecciosas de la Universidad de Boston.

Desde su aparición a mediados de noviembre, Omicron ha corrido por todo el mundo como el fuego sobre la hierba seca. La investigación muestra que la variante es al menos dos veces más infecciosa que Delta y al menos cuatro veces más infecciosa que la versión original del virus.

Omicron es Es más probable que delta vuelva a infectar a las personas que estaban previamente infectados con COVID-19 y causan «infecciones penetrantes» en personas vacunadas mientras atacan a personas no vacunadas. La Organización Mundial de la Salud informó 15 millones de nuevos casos de COVID-19 para la semana del 3 al 9 de enero, un aumento del 55 por ciento con respecto a la semana anterior.

Además de mantener a las personas relativamente sanas alejadas del trabajo y la escuela, la facilidad con la que se propaga la variante aumenta las probabilidades de que el virus se infecte y permanezca dentro de las personas con sistemas inmunitarios debilitados, lo que le da más tiempo para desarrollar mutaciones fuertes.

Omicron se identificó por primera vez en las playas australianas en noviembre de 2021. (AFP)

«Es probable que las infecciones prolongadas y persistentes sean un caldo de cultivo para nuevas variantes», dijo el Dr. Stuart Campbell Ray, experto en enfermedades infecciosas de la Universidad Johns Hopkins. «Solo cuando tiene una infección muy extendida, brindará la oportunidad de que eso suceda».

Los expertos dicen que es una posibilidad, ya que los virus no se propagan bien si matan a sus anfitriones demasiado rápido. Pero los virus no siempre se vuelven menos mortales con el tiempo.

Ray explicó, por ejemplo, que la alternativa podría lograr su objetivo principal, la replicación, si las personas infectadas inicialmente desarrollaran síntomas leves, propagaran el virus a través de interacciones con otros y luego se enfermaran gravemente.

Las vacunas han sido comparadas con un «escudo» para la humanidad. (GT)

La gente se preguntaba si el virus se desarrollaría con moderación. Pero no hay ninguna razón particular para hacerlo. “No creo que podamos estar seguros de que el virus se volverá menos mortal con el tiempo”.

La mejora gradual en la evasión inmune ayuda al virus a sobrevivir a largo plazo. Cuando el SARS-CoV-2 golpeó por primera vez, nadie era inmune. Pero las infecciones y las vacunas han dado al menos cierta inmunidad a gran parte del mundo, por lo que el virus debe adaptarse.

Otra ruta potencial: con Omicron y Delta en circulación, las personas podrían desarrollar una infección doble que podría generar lo que Ray llama «variantes de Franken», híbridos que tienen características de ambos tipos.

Se están realizando pruebas masivas en China después del descubrimiento de Omicron. (Zhao Zishuo / Xinhua vía AP)

Cuando evolucionan nuevas variantes, los científicos dijeron que todavía es muy difícil saber qué rasgos genéticos podrían despegar. Por ejemplo, Omicron contiene muchas más mutaciones que las variantes anteriores, unas 30 en la proteína espiga que le permite unirse a las células humanas. Pero la llamada variante IHU identificada en Francia que está siendo monitoreada por la Organización Mundial de la Salud tiene 46 mutaciones y no parece haberse propagado mucho.

Ann Thomas, una analista de TI de 64 años en Westerly, Rhode Island, dijo que se ha vacunado y reforzado por completo y que también está tratando de mantenerse a salvo quedándose en casa mientras su estado tiene una de las tasas más altas de casos de coronavirus en el Estados Unidos

«No tengo absolutamente ninguna duda de que estos virus seguirán mutando y estaremos lidiando con esto durante mucho tiempo», dijo.

Esta imagen de microscopio electrónico muestra partículas del virus SARS-CoV-2 que causa el COVID-19.
Se espera que el virus mute durante «mucho tiempo». (NIAID-RML a través de AP)

Ray comparó las vacunas con escudos humanos que dificultan en gran medida la propagación del virus, incluso si no lo detienen por completo. En cuanto a un virus que se propaga exponencialmente, dijo, «cualquier cosa que limite su transmisión puede tener un impacto significativo». Además, cuando las personas vacunadas se enferman, Ray dijo que su enfermedad suele ser más leve y desaparece más rápido, lo que deja menos tiempo para que se multipliquen las variantes peligrosas.

Los expertos dicen que el virus no se convertirá en una pandemia como la gripe mientras las tasas mundiales de vacunación sean muy bajas. Durante una conferencia de prensa reciente, el director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, dijo que proteger a las personas de las variables futuras, incluidas aquellas que pueden ser completamente resistentes a las vacunas actuales, depende de poner fin a las desigualdades mundiales en materia de vacunas.

Tedros dijo que le gustaría ver que el 70 por ciento de las personas en todos los países se vacunen a mediados de año. Actualmente, hay decenas de países donde menos de una cuarta parte de la población está completamente vacunada, según las estadísticas de la Universidad Johns Hopkins. Y en los Estados Unidos, muchas personas continúan resistiéndose a las vacunas disponibles.

Los australianos podrán recibir sus vacunas de refuerzo COVID-19 cuatro meses a partir de principios del próximo año y luego tres meses después de fines de enero.
«El virus aún está bajo control» mientras las tasas de vacunación se mantengan bajas en todo el mundo. (GT)

“Estas enormes áreas sin polinizar en los EE. UU., África, Asia, América Latina y otros lugares son básicamente plantas diversificadas”, dijo el Dr. Prabhat Jha del Centro para la Investigación de la Salud Global en el Hospital St. Michael en Toronto. «Fue un fiasco tan grande del liderazgo global que simplemente no pudimos hacerlo».

Mientras tanto, Louis Mansky, director del Instituto de Virología Molecular de la Universidad de Minnesota, dijo que las nuevas variantes son inevitables.

Con tanta gente sin vacunar por ahí, dijo, «el virus todavía tiene el control de lo que está pasando».

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