Cientos de centros ceremoniales de la antigua Mesoamérica se ubican en México

Detección atmosférica remota de una gran área de México Cientos de antiguos centros ceremoniales mesoamericanos desenterrados, incluido un gran centro en un sitio importante para Antiguo Cultura olmeca conocida por sus enormes cabezas de piedra.

Los investigadores dijeron el lunes que un método de detección remota, llamado lidar, ha identificado con precisión 478 centros ceremoniales en áreas que fueron el hogar de las antiguas culturas olmeca y maya que datan de aproximadamente 1100-400 a.C.

El estudio fue el más grande de este tipo de la antigua Centroamérica, cubriendo todo Tabasco, el sur de Veracruz y partes de Chiapas, Campeche y Oaxaca.

La teledetección aérea de una gran área de México ha revelado cientos de centros ceremoniales antiguos en Mesoamérica. (CNN)

Lidar, abreviatura de Light Detection and Ranging, utiliza láseres pulsados ​​y otros datos adquiridos mientras vuela sobre un sitio para generar información 3D sobre cómo se ven las propiedades de la superficie.

Penetra en la vegetación y define estructuras que pueden no ser visibles desde el aire o el suelo.

Se ha descubierto un importante centro ceremonial en el sitio olmeca temprano llamado San Lorenzo, que se encuentra en Veracruz en las tierras bajas cerca del Golfo de México y estuvo en su apogeo desde aproximadamente 1400-1000 a. C.

Los olmecas representan la civilización principal más antigua conocida en Mesoamérica y se cree que influyeron en culturas posteriores, incluida la maya.

El arqueólogo de la Universidad de Arizona Takeshi Inomata, quien dirigió el estudio publicado en Nature Human Behavior, dijo que Lidar descubrió un gran espacio ceremonial rectangular, previamente desconocido, en San Lorenzo.

Mide alrededor de 1000 m por 275 m, con 20 plataformas alrededor del borde levantadas ligeramente por encima de él.

La tecnología basada en Lidar se puede utilizar para mapear en 3D sitios arqueológicos antiguos, incluido Buenavista en el estado mexicano de Tabasco al amanecer.
La tecnología basada en Lidar se puede utilizar para mapear en 3D sitios arqueológicos antiguos, incluido Buenavista en el estado mexicano de Tabasco al amanecer. (CNN / Takeshi Inomata)

Su propósito aún no está claro, dijo Inomata, pero pudo haber sido una plaza donde un gran número de personas se reunieron para algún tipo de celebración, mientras que las plataformas que rodean la plaza pudieron haber tenido alojamiento.

Las cabezas olmecas, cada una hecha de una sola roca de basalto, se encuentran entre las obras de arte más evocadoras de la antigua Mesoamérica.

Sus rasgos faciales naturales han sido esculpidos de tal manera que los expertos sospechan que son representaciones de los antiguos gobernantes olmecas reales, y diez de las cabezas han sido descubiertas en San Lorenzo.

Puede haber más de ellos sin descubrir en sitios relevantes, dijo Inomata.

Muchos de los cientos de complejos ceremoniales identificados en el estudio comparten diseños comunes como los de San Lorenzo.

Muchos de ellos parecen haber sido construidos con direcciones alineadas con la dirección del amanecer en fechas ceremoniales clave específicas.

Las investigadoras Daniela Triadan (izquierda) y Verónica Vázquez (derecha) realizan excavaciones en el sitio arqueológico Aguada Phoenix en México.
Las investigadoras Daniela Triadan (izquierda) y Verónica Vázquez (derecha) realizan excavaciones en el sitio arqueológico Aguada Phoenix en México. (CNN / Takeshi Inomata)

“Estos centros fueron probablemente las primeras expresiones físicas de los conceptos básicos de los calendarios mesoamericanos”, dijo Inomata, señalando que dichos calendarios se basaban en una unidad de 20 días, coincidiendo con el número de plataformas alrededor del centro ceremonial de San Lorenzo.

Un centro ceremonial más grande, descrito el año pasado por Inomata y sus colegas, fue encontrado en un sitio maya llamado Aguada Fenix ​​en Tabasco, cerca de la frontera con Guatemala.

Datando un poco más tarde que los de San Lorenzo, él y otros encontraron en el estudio sugieren que los olmecas y otros pueblos de la zona intercambiaron ideas.

Lidar ha demostrado ser cada vez más útil para los arqueólogos.

“La ventaja de lidar es que proporciona una vista tridimensional del paisaje y las modificaciones realizadas por los humanos, tanto antiguos como modernos, en forma de construcción, transporte, infraestructura agrícola y control del agua”, dijo Lidar. El ingeniero y coautor del estudio Juan Carlos Fernández Díaz del Centro Nacional de Cartografía Láser Portátil de la Universidad de Houston.

Los arqueólogos dicen que han descubierto cientos de artefactos mayas, incluidas vasijas de cerámica y sitios de enterramiento, a lo largo del camino de un proyecto de construcción de trenes en la península de Yucatán en México.

Se han descubierto cientos de artefactos mayas a lo largo del camino hacia la construcción del tren.

“Lidar también nos permite ‘ver’ el paisaje y la infraestructura que se esconde bajo la cubierta de los bosques en muchas partes del mundo”, agregó Fernández Díaz.

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