Ciervos, visones y hienas infectados con COVID-19: los virólogos animales explican cómo se encuentra el coronavirus en los animales y por qué los humanos deben preocuparse

El venado cola blanca es una de las pocas especies salvajes que los científicos han descubierto que está infectada con el coronavirus, al menos por ahora.
Andrés C / Wikimedia CommonsY el CC POR

En abril de 2020, los tigres y leones del zoológico del Bronx fueron noticia cuando Han contraído el COVID-19. En los meses posteriores a estos sorprendentes diagnósticos, investigadores y veterinarios encontraron el SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19, en Alrededor de una docena de otras especiesya sea en cautiverio o en libertad.

¿Cuántos animales se infectan con el virus Corona? ¿Qué significa esto para la salud humana y animal?

nosotros veterinario – veterinario investigadores Quien es el Investigación Enfermedades animales, incluidas las enfermedades zoonóticas que pueden infectar a humanos y animales. Es importante, para la salud humana y animal, saber qué especies son susceptibles de infectarse con el coronavirus. Nuestros laboratorios y otros en todo el mundo han analizado mascotas, cautivos y animales salvajes para detectar el virus, así como también Llevar a cabo experimentos Identificar especies susceptibles.

menú para Animales infectados hasta ahora Incluye más de doce especies. Pero en realidad, la infección puede estar más extendida, ya que se han probado muy pocas especies y animales individuales. Esto tiene implicaciones reales para la salud humana. Los animales no solo pueden propagar patógenos como el coronavirus, sino que también pueden ser la fuente de nuevas mutaciones.

Un gráfico que muestra el número de animales susceptibles a la infección por el virus Corona.
Al exponer experimentalmente a algunos animales al coronavirus, los investigadores pueden comprender qué especies son susceptibles y cómo reaccionan a la infección.
Adaptado de Y el CC BY-NC-ND

¿Qué animales han sido infectados con el virus Corona?

A febrero de 2022, investigadores y laboratorios de diagnóstico veterinario han confirmado esto 31 especies susceptibles a la infección por SARS-CoV-2. Además de las mascotas y los animales del zoológico, los investigadores han descubierto que varios primates no humanosY el chiquilloY el ratones ciervosY el hienasY el Ratones de madera, mofetas rayadas y zorro rojo Entre los animales susceptibles a la infección por el virus SARS-CoV-2.

El venado de cola blanca y el visón son las dos únicas especies de animales que albergan el virus en la naturaleza. Afortunadamente, La mayoría de los animales No parecen tener enfermedades clínicas como los humanos, excepto visón. Sin embargo, incluso los animales que no parecen estar enfermos pueden transmitir el virus entre sí y posiblemente a los humanos. Todavía hay muchas preguntas sin respuesta sobre qué animales pueden contraer el virus y qué significa, en todo caso, para los humanos.

¿Cómo se busca un virus en los animales?

Hay tres formas de estudiar las zoonosis: observando animales domésticos o especies cautivas, como animales en zoológicos, probando animales salvajes para detectar coronavirus o exponiendo animales al virus en un laboratorio.

Durante las primeras etapas de la pandemia, cuando algunos dueños de mascotas o asistentes del zoológico notaron animales con problemas respiratorios o de tos, hicieron arreglos para que los veterinarios les hicieran la prueba del coronavirus. USDA y Centros de Control y Prevención de Enfermedades Coordinación y gestión de pruebas de COVID-19 en animales. El mismo proceso de tomar una muestra y pasarla por una máquina PCR para detectar el coronavirus funciona tan bien para los animales como para las personas, aunque escanear la nariz de un león, o incluso un gato, requiere más práctica. y destreza. laboratorios de diagnostico veterinario como el nuestro Realizamos cientos de miles de pruebas de enfermedades animales cada año, por lo que hemos podido Inicie fácilmente la prueba de SARS-CoV-2.

Basándose en investigaciones anteriores, los científicos pudieron hacer algunas conjeturas sobre qué animales eran susceptibles y probaron estas hipótesis. Los gatos, hámsters y roedores se infectaron durante la enfermedad. Primer brote de SARS en 2002, por lo que los investigadores sospecharon que serían susceptibles a la infección por el nuevo coronavirus. Ciertamente, la investigación ha demostrado que el SARS-CoV-2 fácilmente herido Estas especies en Experimentos de laboratorio. Los visones están estrechamente relacionados con los roedores, y durante el verano y el otoño de 2020, las granjas de visones en los EE. UU. Principales sitios de brotes Después de que las personas transmitieran el coronavirus a los animales.

Utilizando modelos informáticos, los científicos también pudieron predecir que el coronavirus podría infectar fácilmente a algunas de las especies de ciervos que los utilizan. Las principales proteínas en sus células.. Con base en estas predicciones, los investigadores comenzaron a probar el venado cola blanca para detectar el coronavirus y Primero se reportaron positivos En agosto de 2021.

Recientemente, el 7 de febrero de 2022, los investigadores publicaron un artículo preliminar que muestra que los ciervos en Staten Island, Nueva York, estaban infectados con variable omicrón. Dado que este es el virus que infecta a la mayoría de los neoyorquinos, proporciona una fuerte evidencia de que los humanos de alguna manera transmitieron el virus a los ciervos. ¿Cómo entran los ciervos? Al menos seis estados y Canadá Inicialmente estuvo en contacto con el SARS-CoV-2 sigue siendo un misterio.

Finalmente, para comprender cómo afecta el coronavirus a los animales, los investigadores realizaron experimentos de exposición cuidadosamente controlados. Estos estudios evalúan cómo los animales infectados liberan el virus, si tienen síntomas clínicos y si el virus muta en diferentes especies y en qué medida.

Los peligros del Corona virus que salta entre especies

El riesgo de contraer el SARS-CoV-2 de un animal es, para la mayoría de las personas, mucho menor que el de estar expuesto a él por otro ser humano. Pero si el coronavirus vive y se propaga entre los animales y, a veces, vuelve a los humanos, ese proceso, conocido como Indirecto y retroalimentación Plantean sus propias amenazas a la salud pública.

Primero, la infección de animales simplemente aumenta la concentración de SARS-CoV-2 en el medio ambiente. En segundo lugar, un gran número de animales que pueden tolerar la infección pueden actuar como reservorio del virus, manteniéndolo aunque disminuya el número de infecciones en humanos. Esto afecta particularmente a los ciervos, que viven en grandes cantidades en áreas suburbanas y pueden transmitir el virus a los humanos.

Finalmente, cuando el SARS-CoV-2 se propaga de humanos a animales, nuestro trabajo de laboratorio Indica que el virus se acumula muy rápidamente en los mutantes. Los virus se adaptan a las características únicas (temperatura corporal, dieta y composición inmunológica) de cualquier animal en el que vivan mediante la mutación. Cuanto mayor sea el número de especies infectadas, Para más mutaciones Pasar u ocurrir. Es posible que nuevas especies emergentes en humanos puedan infectar nuevas especies animales. O bien, es posible que inicialmente surjan nuevas variantes de los animales e infecten a los humanos.

La historia del SARS-CoV-2 en animales está lejos de terminar. Según los CDC, seis de cada 10 enfermedades infecciosas humanas pueden transmitirse de animales a humanos, y alrededor de las tres cuartas partes Las enfermedades infecciosas nuevas o emergentes en humanos provienen de animales. La investigación muestra que la inversión en enfermedades zoonóticas puede suceder Reducir en gran medida los costos de futuras epidemias.Este tipo de investigación compleja Históricamente, ha estado subfinanciado. Pero aun así, en 2021, solo los CDC designaron 193 millones de dólares Hacia el estudio de las enfermedades infecciosas zoonóticas emergentes – menos de Una cuarta parte del 1 por ciento del presupuesto total de los CDC.

Todavía hay muchas incógnitas sobre cómo se transmiten los virus entre humanos y animales, cómo viven y mutan en grupos de animales y los riesgos de saltar especies como virus. Cuanto más sepan los investigadores, mejor podrán prepararse los funcionarios de salud, los gobiernos y los científicos para prevenir la próxima pandemia.

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Así que Vandy WoodDistinguido Profesor Universitario de Microbiología, Inmunología y Patología y Director del Instituto One Health, Universidad Estatal de Colorado; Ángela Bosco LouthProfesor Asistente de Ciencias Biomédicas, Universidad Estatal de ColoradoY el kristi mayoprofesor asociado de microbiología, inmunología y patología, Universidad Estatal de Colorado

Este artículo ha sido republicado desde Conversacion Bajo una licencia Creative Commons. Leer el artículo original.

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