Cómo China está utilizando barreras metálicas para combatir el virus Corona

Varios distritos de Shanghái erigieron barricadas de metal el fin de semana pasado como parte de la batalla de la ciudad contra el brote de COVID-19, en una medida que provocó protestas y enfureció a algunos residentes.

Los trabajadores vestidos con ropa protectora blanca de la cabeza a los pies han erigido cercas de malla de alambre y láminas de metal para sellar carreteras, comunidades residenciales e incluso las entradas a algunos edificios de apartamentos. A la mayoría de los 25 millones de residentes de la ciudad ya se les ha impedido salir de sus hogares durante un cierre de un mes, aunque desde entonces se han abierto algunos vecindarios.

Las barreras se colocan para garantizar que se controle el movimiento y, a menudo, dejan una pequeña entrada que se puede proteger fácilmente.

¿Es nuevo el uso de vallas o barreras metálicas?

Las barreras son nuevas en Shanghái, pero se han desplegado durante la epidemia en otras ciudades de China. Por ejemplo, a principios de 2020, algunos comités vecinales, los niveles más bajos del gobierno local, erigieron vallas y láminas de metal en partes de Beijing para controlar los puntos de acceso a las casas. Wuhan, donde se reportaron los primeros casos de COVID-19 en diciembre de 2019, también ha erigido barreras metálicas por toda la ciudad.

Los residentes que llevan paraguas bajo la lluvia hacen fila a lo largo de una valla fortificada para hacerse las pruebas de COVID fuera de un edificio de apartamentos cerrado en Beijing. (AFP)

La forma en que se implementan varía. A veces, el gobierno levanta un cerco alrededor de cuadras enteras del vecindario, dejando solo una o dos entradas. En otros casos, construyen vallas frente a complejos de apartamentos individuales.

La valla también se desplegó ampliamente en las zonas fronterizas, incluida Suifenhe, una ciudad en el noreste en la frontera con Rusia. Barreras de metal bloquean calles enteras.

¿Por qué la gente se manifestó en Shanghai?

Shanghái no ha erigido barreras de metal a gran escala durante los últimos dos años de la epidemia y se enorgullece de tener medidas más específicas que no dependen de los cierres. Eso cambió en el brote más reciente, que fue impulsado por la variante omicron BA.2 altamente transmisible. Las autoridades centrales impusieron un confinamiento en toda la ciudad, impidiendo que la gente pusiera «un pie fuera de la puerta», según un eslogan ampliamente difundido.

Muchos residentes de Shanghai estaban molestos por las barreras que bloqueaban las entradas a sus edificios de apartamentos y algunos ciudadanos enojados hicieron circular videos en línea que mostraban las protestas. En uno de los videos verificados por Associated Press, los residentes que salían de un edificio en el distrito Xuhui de Shanghai rompieron una barrera de rejilla en la entrada principal y fueron enojados a buscar al guardia de seguridad que se creía responsable de su situación.

Un repartidor habla con un guardia de seguridad enmascarado en la valla fortificada de un complejo de apartamentos cerrado.
Un repartidor habla con un guardia de seguridad enmascarado en la valla fortificada de un complejo de apartamentos cerrado. (AFP)

Shanghái utiliza un sistema escalonado en el que los barrios se dividen en tres categorías según el riesgo de transmisión. Los de la primera categoría se enfrentan a los controles más estrictos de la COVID-19 y son el objetivo principal de las barreras.

Sin embargo, algunos funcionarios vecinales de Shanghái han puesto barreras en áreas que no forman parte de las categorías más estrictas. Un residente llamó a la policía para protestar por los cierres de carreteras cerca de su apartamento y dijo que su residencia no era Clase A. Él y otros dos residentes de su complejo de edificios trataron de impedir que los trabajadores erigieran barreras de metal, pero un trabajador del comité vecinal los detuvo. El oficial de policía les dijo a los residentes que no tenían derecho a abandonar el apartamento, según el relato del hombre, que publicó en WeChat.

«Este profundo y profundo sentimiento de impotencia. ¿Quién puede decirme: hay alguna esperanza para este lugar?», escribió. Se negó a dar su nombre.

Los residentes conversan detrás de la valla fortificada de un complejo de apartamentos cerrado en Beijing.
Los residentes conversan detrás de la valla fortificada de un complejo de apartamentos cerrado en Beijing. (AFP)

En algunos casos, los vecinos triunfaron en sus protestas.

En un complejo de apartamentos en el distrito Putuo de Shanghái, los residentes protestaron enérgicamente después de que la comisión de vivienda colocara un candado en forma de U en la puerta del edificio el 16 de abril.

«Fue muy abrupto, sin previo aviso, y no fue solo el edificio. Todos los lugares de abajo estaban cerrados. Cerré cualquier ruta de escape», dijo una residente de Shanghái que pidió ser identificada solo por su apellido, Zhang. accidente o incendio, es seguro que todos morirán».

Los residentes del edificio llamaron a la policía y a la línea directa de la ciudad. La comisión residencial cedió y colocó cinta adhesiva en la puerta, pero advirtió a los residentes que dañar la cinta tendría consecuencias legales, según un aviso que la comisión envió a los residentes y que Zhang mostró a la AP.

En Beijing, se han eliminado muchas barreras después de que la ciudad no haya tenido un brote importante durante los últimos dos años. Ahora, sin embargo, los complejos de apartamentos con casos positivos vuelven a estar confinados.

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