¿Cómo ejerció China su fuerza económica en América Latina?

A primera vista, Estados Unidos no tiene nada que temer del nuevo acuerdo de China para modernizar la red eléctrica de Cuba. Los dos países ya son fuertes aliados a través de sus líderes comunistas, La Habana está bajo un embargo diplomático y económico de Washington, y todos los esfuerzos para enmendar las relaciones entre los dos países terminaron cuando Obama dejó el cargo.

Pero rascando la superficie y lo que está surgiendo es una imagen del dominio económico chino en el patio trasero de Estados Unidos que sería suficiente para dar noches de insomnio a cualquier presidente.

De hecho, el acuerdo con Cuba, firmado esta semana como parte de la Iniciativa de la Franja y la Ruta de China, es el último de una larga lista de préstamos, acuerdos comerciales, proyectos de construcción y otras inversiones en América Latina y el Caribe en las que se ha visto a Beijing. desplegando su creciente poder económico mientras el de Cuba decae.

Desde 2005, los tres bancos de inversión estatales más grandes de China han prestado alrededor de $ 140 mil millones a países latinoamericanos para pagar todo, desde plantas de energía nuclear hasta represas y carreteras, ferrocarriles, puertos y redes telefónicas.

Sin embargo, se prestaron miles de millones más, nadie sabe cuántos, a través de contratos con bancos comerciales, iniciativas de financiamiento privado y otros acuerdos que son opacos y difíciles de rastrear. investigadores A veces encuentran tratos enanos sobre libros.

Mientras tanto, el comercio de China con América Latina ha aumentado más de 25 veces, pasando de $ 12 mil millones en 2000 a $ 315 mil millones en 2020, y casi la mitad de los países de la región ven a su socio comercial más grande de Estados Unidos a China, incluidos tres de los cuatro economías más grandes, en Brasil, Argentina y Colombia.

Todo esto le da a China un apalancamiento Lo que utiliza para abrirse camino en el escenario internacional, desde ganar votos en las Naciones Unidas hasta aislar a sus enemigos, sobre todo Taiwán, donde Beijing a menudo pide a los países que corten las relaciones diplomáticas con la isla antes de entregar dinero.

Los bancos estatales de China han prestado alrededor de 140.000 millones de dólares a países de América Latina y el Caribe desde 2005, lo que se cree que es solo una fracción del dinero que ha entrado en la región cuando se tienen en cuenta los acuerdos privados. Beijing también participa en importantes proyectos de infraestructura y energía en la mayoría de los países, incluidas redes de transmisión y centrales eléctricas.

Para Thomas Shannon, ex subsecretario de estado para asuntos políticos de 2016 a 2018, la estrategia económica de Beijing también es una forma de revertir y neutralizar las amenazas estadounidenses en su patio trasero.

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Hablando a tiempo revista a principios de este año, dijo: ‘Para China, Estados Unidos tiene su flota naval en el Mar de China Meridional, es un aliado militar en Taiwán y está acosando [them] Sobre Hong Kong. De esta manera, China puede mostrarle a Estados Unidos que podemos jugar en su región como usted juega en la nuestra.

El camino de China hacia el dominio económico en la región siguió un patrón que ha replicado en otras partes del mundo, sobre todo en África: poner a disposición grandes cantidades de dinero a bajo interés y mano de obra barata para ayudar a construir infraestructura clave, pagando una gran factura. Luego utilícelo para ejercer el control.

Según la agencia de estadísticas, Paraguay, Venezuela y Ecuador tienen deudas con China de más del 10 por ciento de su PIB. statistaEsto lo hace vulnerable a cualquier cambio en los términos de esos préstamos.

Se cree que muchas naciones del Caribe, incluidas Granada y República Dominicana, se encuentran en una situación similar después de obtener decenas de millones o miles de millones de préstamos para proyectos, a pesar de sus pequeñas economías.

de acuerdo a Base de datos financiera de China y América LatinaVenezuela fue el mayor beneficiario de los préstamos con alrededor de $ 62 mil millones, seguido por Brasil, Ecuador, Argentina y Bolivia.

Solo se prestaron $ 240 millones a Cuba, según los registros oficiales, pero fue el beneficiario de una reestructuración de la deuda que llevó a China a cancelar alrededor de $ 6 mil millones en préstamos en 2011, la mayor cantidad de deuda que China ha decidido condonar.

Más países aún están firmando la Iniciativa de la Franja y la Ruta de China, un proyecto de construcción global de $ 1 billón destinado a mejorar las redes comerciales y la infraestructura que será beneficiosa para China a largo plazo.

Los socios notables incluyen a Venezuela, que también tiene una deuda significativa con China, Ecuador y Panamá, que contiene el enormemente valioso Canal de Panamá y fue construido originalmente con fondos estadounidenses.

Cuba, otro país que se ha sumado a la Iniciativa de la Franja y la Ruta, anunció esta semana que aceptaría la ayuda china para modernizar su red eléctrica con un enfoque en las energías renovables.

Carlos Miguel Pereira, embajador de Cuba en Beijing, hizo el anuncio luego de una conferencia de energía para los miembros de la Franja y la Ruta, invitando a participar a empresas e inversionistas chinos.

El ministro de Energía de Cuba, Levan Arronte Cruz, dijo que los proyectos “profundizarán las relaciones” entre los dos países, al tiempo que promoverán “la solidaridad y la cooperación internacional en beneficio de los países en desarrollo”.

Donde no ha podido comprar apalancamiento, por ejemplo en Brasil, Argentina y Colombia, que tienen economías grandes y bien establecidas y son menos propensas a endeudarse, la propia China ha estado involucrada en importantes proyectos de infraestructura como redes de energía y transporte que darle una influencia significativa.

Actualmente, las empresas chinas están construyendo dos importantes plantas de energía para Argentina, ambas represas hidroeléctricas en la Patagonia, y están consultando para construir una tercera nueva planta de energía nuclear cerca de Buenos Aires.

En Brasil, China Merchants ‘Port compró una participación del 90 por ciento en el segundo puerto de contenedores más grande del país, el puerto de Paranagua, mientras que el dinero también se está vertiendo en las redes de transporte del país, incluida la construcción de un puente de $ 1.3 mil millones entre Salvador y la isla de Itaparica.

La red de transporte de Colombia también está siendo transformada por los chinos, que ganaron contratos para construir un nuevo metro en Bogotá, un sistema de tranvía que conecta áreas suburbanas y una red de autobuses eléctricos, y renovarán una importante carretera en el sur del país.

Y en Chile, China compró dos de las redes eléctricas más grandes del país por un total de $ 5 mil millones.

Pero Estados Unidos está comenzando a retroceder. En septiembre de este año, Biden envió equipos diplomáticos a Sudamérica con el objetivo de llevar su iniciativa Build Back Better World, que comenzó como su plan para reconstruir los Estados Unidos después de Covid, global bajo la etiqueta Build Back Better World, o BW3.

Los “recorridos de escucha” están diseñados para identificar proyectos en los que Estados Unidos puede participar, ofreciendo competencia a China con productos de mejor calidad y un mejor historial de entrega.

Por ejemplo, China ayudó a Ecuador a construir dos represas hidroeléctricas durante la última década, pero la represa Coca Codo Sinclair ha tenido serios problemas desde entonces, como causar derrames de petróleo y sufrir fisuras.

‘Muy pocos de los [China’s] “Los proyectos tienen sentido económico y, a menudo, tienen estándares laborales y ambientales muy deficientes”, dijo en ese momento un funcionario de la administración de Biden.

China también ayudó a Ecuador a construir dos grandes represas, incluido el Proyecto Coca Codo Sinclair (en la foto), que pronto tuvo problemas.  Washington espera que el historial incompleto de China le permita recuperar algunas de sus ganancias perdidas.

China también ayudó a Ecuador a construir dos grandes represas, incluido el Proyecto Coca Codo Sinclair (en la foto), que pronto tuvo problemas. Washington espera que el irregular historial de China le permita recuperar algunas de sus ganancias perdidas.

Un evento BW3 está programado para principios del próximo año donde se anunciarán más detalles, incluido el financiamiento del proyecto, aunque aún no se han hecho compromisos sobre la cantidad de efectivo que se gastará.

La red 5G en América Latina se convertirá en un importante campo de batalla. China está presionando mucho para integrar la tecnología de Huawei, mientras que Estados Unidos está tratando de obligar a los países a prohibirla, argumentando que Beijing la usará para espiar.

Brasil, Chile y Ecuador han estado retrasando decisiones importantes sobre quién ayudará a construir sus redes durante años, intentando y sin lograr un compromiso entre Estados Unidos y China.

Quizás el ejemplo más destacado es Jair Bolsonaro, presidente de Brasil y aliado clave de Donald Trump, acordó en diciembre del año pasado unirse a una iniciativa estadounidense que prohibiría efectivamente a Huawei de la red 5G.

Pero solo un mes después, se vio obligado a retroceder y bajar el tono, en parte por temor a que Pekín retrasara la entrega de las vacunas Covid para ayudar a controlar el brote en espiral del país.

Sea lo que sea lo que depare el futuro, Estados Unidos está ahora mismo Jugó a ponerse al día y no hay certeza de que pueda recuperar el terreno perdido.

Se sabe que los proyectos de infraestructura tardan en desarrollarse y aprobarse, y su construcción puede llevar años, si no décadas.

Mientras tanto, la influencia de China crece día a día. como Axios Él respondió después de una sentada con Yvonne Baki, embajadora de Ecuador en los Estados Unidos, en septiembre:[America] América Latina pierde ante China sin luchar.

Nicholas Santo, autor del boletín China Notes sobre China y América Latina, agregó: “El camino [China] Que esto se hace a través de acuerdos comerciales, pero los intereses de la región ciertamente van más allá.

“Me sorprendió la poca atención que Estados Unidos ha prestado a este tema durante los últimos diez años, e incluso ahora”.

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