Cómo el exentrenador de los Wallabies, Michael Cheika, terminó en Argentina

«Me gusta hablar con él, me gusta cómo entrena, me gusta cómo es un hombre de familia. Tengo mucho tiempo para Michael».

La sal en la herida de Argentina se agregó cuando Cheika entrenó a los Wallabies en la victoria sobre Argentina en la semifinal de la Copa Mundial de Rugby 2015, negando a los Pumas su mejor resultado.

Michael Seika trabajó como consultor de Pumas en 2020 y 2021.deuda:ketty

Todo es historia ahora, pero los eventos de hace ocho años explican por qué Cheika, con ofertas de entrenamiento en todo el mundo después de su paso por Wallabies de cinco años, está ahora en Mendoza vistiendo el cielo azul y blanco. Argentina se prepara para enfrentar a Australia el domingo por la mañana (AEST).

Luego de unirse a los Pumas como consultor en 2020, Cheika aceptó (nuevamente) como entrenador de los Pumas dos años después.

«Respeto lo que estos muchachos están haciendo contra viento y marea. Tal vez me identifique un poco más con ese desvalido», dijo Seaga.

«Ojalá pueda pagarles por lo que pasó (en 2014) haciéndolo lo mejor que pueda aquí y ayudándolos a jugar lo mejor que puedan porque tienen unas piernas geniales».

Michael Seika en el campo mientras Argentina calienta para jugar contra Escocia.

Michael Seika en el campo mientras Argentina calienta para jugar contra Escocia.deuda:ketty

Como lo demuestran los muchos trabajos de reconstrucción en su CV, a Cheika le encantan los desafíos de entrenamiento, y cuanto más toscos sean los bordes, mejor. Argentina encaja en ambas categorías como una nación de escasos recursos que ha superado su peso en el rugby de prueba durante décadas; A pesar de la pasión por la pelota de su país para registrar victorias en todas las naciones importantes de rugby. Los All Blacks cayeron últimos en 2020 en una tarde memorable en Parramatta.

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Argentina ha jugado en nueve Copas Mundiales de Rugby y llegó a los play-offs cuatro veces, llegando a las semifinales dos veces. En 2007, terminaron terceros, con un equipo de rockstar que había vencido a Inglaterra, Irlanda, Francia y Gales el año anterior. Para el contexto, Irlanda aún no ha llegado a una semifinal de la Copa Mundial de Rugby.

Augustin Pichot, defensa central, Arocina, delantero central, Patricio Albacete, izquierda, y Juan Martín Hernández se abrazan después de que Argentina venciera a Francia 17-12 en la Copa Mundial de Rugby de 2007.

Augustin Pichot, defensa central, Arocina, delantero central, Patricio Albacete, izquierda, y Juan Martín Hernández se abrazan después de que Argentina venciera a Francia 17-12 en la Copa Mundial de Rugby de 2007.deuda:ketty

Entonces Cheika obviamente tenía el atractivo de ser el entrenador para finalmente pulir el diamante argentino en bruto, y el éxito se logró en poco tiempo con Leinster, Waratahs y, inicialmente, los Wallabies. Pero fue su antigua admiración por el rugby argentino y su gente lo que lo atrajo al trabajo.

«Entré en contacto por primera vez con la personalidad argentina cuando estaba con Felipe (Contebomi) en Leinster», dijo Ceiga. Heraldo En Mendoza.

«Con el tiempo tuve algo de experiencia con Topo Rodríguez y diferentes muchachos, pero mi primera experiencia real fue con esos muchachos. Realmente tuve una conexión con la forma en que veían el juego, la forma en que estaban en el campo y en el campo, la forma en que usaban ese interruptor. Ese interruptor de encendido y apagado, en esos días. El juego era muy diferente.

«Y su pasión por el juego siempre es fascinante y fascinante. Lo que hacen, los recursos que tienen y el estatus que tienen en Sudamérica, lo que han hecho con el juego aquí en Sudamérica es increíble».

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“Hay tres equipos de Sudamérica (Argentina, Uruguay y Chile) en la Copa del Mundo del próximo año, muchos de los cuales se han construido a partir de los cimientos de Argentina y también han construido el juego aquí. Gus siempre quiso hacer un juego aquí.

«Esa sensación relajada siempre me ha atraído hacia ellos. Y son personas muy agradables, muy acogedoras».

El área de diamantes en bruto ahora ocupa el tiempo de Cheika, y la fórmula para transformar a Pumas del No. 9 del mundo en contendientes a la Copa del Mundo antes del próximo año (solo tiene un contrato de dos años) podría seguir lo que ha funcionado antes.

Con todo el talento, Seaga tiene como objetivo fortalecer la defensa del equipo, alentar la presión de ataque implacable y «reinventar» el scrum y maul de los Pumas, que alguna vez intimidaron. Como disyuntor, introdujo un nuevo sistema de entrenamiento.

¿Pero las fortalezas de Argentina darán forma al entrenamiento de Seika, o el estilo de Seika forjado por Randwick remodelará Argentina?

«Intentaremos sacudir ese polvo», dijo Seaga. «(Entrenador asistente) Felipe: obviamente lo he entrenado en los primeros días y pensamos de manera muy similar sobre lo que es importante en el juego. Y tiene una experiencia increíble entrenando a uno de los mejores equipos del mundo en Leinster.

“Así que trajo una dimensión un poco diferente a lo que estamos tratando de hacer. Pero es un trabajo, ese ataque, en segundo plano. Y lleva tiempo construirlo.

Los jugadores de Argentina celebran tras vencer a Escocia.

Los jugadores de Argentina celebran tras vencer a Escocia.deuda:punto de acceso

«Utilizaremos este año, cómo queremos jugar y cómo queremos que se vea al equipo».

Habiendo disfrutado de la consistencia de sus jugadores jugando para los Jaguars en Super Rugby antes de Covid, la pandemia volvió a aislar a Argentina y todos los jugadores de Pumas ahora están de vuelta en Europa. Las adiciones de los Jaguars ya están disponibles, al igual que las nuevas piernas. Jugando en el Rugby Championship es como las estrellas argentinas pasan sus vacaciones de verano.

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«Estos muchachos no tienen descanso. Siempre estoy hablando con los entrenadores de los clubes en Europa y tratando de negociar eso», dijo Seika.

«Pero ves cuando regresan, cuánto les encanta estar juntos. Siempre hay un indicio de esa era amateur aquí. Obviamente, dados los recursos, son lo más profesionales que podemos ser».

«Esa fascinación por los desvalidos siempre me ha atraído hacia ellos».

Michael Cheika en Argentina

“Pero una verdadera señal de espíritu de equipo, han tenido unos años difíciles, sin duda, estando en el camino, burbujas, cierres patronales, muchas cosas locas. Pero todavía les encanta jugar juntos para los Cougars, ¿sabes? Les encanta jugar para su país, lo cual es genial.

Pero vayamos al grano. ¿Podrá Argentina superar algunos años difíciles y ser un verdadero retador en la Copa del Mundo del próximo año?

«Lo importante ahora es comenzar a hacer cosas que no ha hecho antes, para crear ese sentimiento positivo que puede lograr», dice Seaga.

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“Todo el mundo va a ganar la Copa del Mundo y no tienes que ser un científico espacial para hacer eso. Pero no creen que va a quedarse ahí sin que le vaya bien en la preparación y luego piensen que sucederá por sí solo. No sucederá.

«Así que tenemos que empezar a pensar con ese tipo de ambición y prepararnos en consecuencia. Nunca hemos ganado una serie contra Australia aquí, nunca hemos ganado en Nueva Zelanda, y tenemos que empezar a prepararnos para hacer ese tipo de primicias».

«Tenemos que construir esos pasos. No quites tus objetivos de la pared. Sigue avanzando hacia ellos.

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