Cómo el hombre de Strood, Isaac Newell, cambió la vida de Messi, Maradona y el Papa

Messi, Batistuta y Maradona usaron esta camiseta, pero la forma del fútbol argentino no sería la misma sin un nombre inglés menos conocido: Isaac Newell.

Isaac, nacido en Strood, dejó su hogar en Medway a los 16 años para buscar aventuras en el extranjero en 1869, y terminó siendo pionero en el juego hermoso en Argentina.

(de izquierda a derecha) Alfonso Quaranta, Diego Genden, Andrew Rhodes, Adrian Pope y Pablo Serra visitando el castillo de Rochester

Avance rápido un siglo y medio, y Taylors Lane en Strode es ahora un lugar de peregrinaje para los fanáticos de Newell’s Old Boys, el club nombrado en su honor con sede en Rosario, Santa Fe; El último de estos peregrinos es autor de un nuevo libro sobre la historia del club.

El Dr. Pablo Serra, cuyo libro Lealtad Leprosa (Lealtad de la lepra) ganó elogios del Papa, llegó la semana pasada y pasó lo que habría sido el 169 cumpleaños de Isaaac Newell, el domingo 24 de abril, en una misión de investigación en Midway.

«El libro fue tan bien recibido que incluso incitó al Papa Francisco a enviar una carta escrita a mano al autor», explicó Adrian Pope, un fanático de Giles, quien durante mucho tiempo abogó por una estatua de Newell en Midway.

Agregó: «Leprosys en este contexto son fanáticos de Newell’s Old Boys. Así que se llaman así porque el club está listo para jugar un partido benéfico para los leprosos, y son tan fanáticos que 30,000 de ellos vinieron recientemente a ver el partido. El autobús del equipo se va al derbi frente a su compañero rosarino. Central».

El libro del Dr. Sierra detalla los valores religiosos, políticos y sociales inherentes al Newell’s Club y su base de fanáticos, y sin duda estos valores tocaron una fibra sensible en el Papa argentino, quien es conocido por ser fanático del San Lorenzo de Argentina.

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Papa Francisco.  Foto vía Osservatore / SWNS
Papa Francisco. Foto vía Osservatore / SWNS
¿Habría tenido Lionel Messi la misma carrera sin el jugador Strode de Isaac Newell?  Foto de PA Wire
¿Habría tenido Lionel Messi la misma carrera sin el jugador Strode de Isaac Newell? Foto de PA Wire

«Tuvimos un gran domingo», agregó Adrian. El historiador de Higham, Andrew Roots, nos llevó a la iglesia St. Mary’s, en Lower Higham, donde se casaron los padres de Isaac. También nos llevó por un camino resbaladizo fuera de Gravesend Road, donde estuvo la casa de la infancia de Isaac, después de que la familia se mudara de Taylor Lane en Strode.

«Su casa estaba a tiro de piedra de Gad’s Hill Place, donde vivió Charles Dickens al mismo tiempo, y el Sr. Rootes creía que tenían múltiples interacciones sociales, incluido Isaac jugando al cricket en el campo de cricket del autor».

Otro punto destacado de la gira es la transmisión en vivo desde la Iglesia de San Nicolás, en Stroud, donde fue bautizado Isaac. El historiador feligrés Len Feist habló con la gente de Rosario en la transmisión, que se transmitió en el canal de fans de Newell’s Identidad Leprosa.

«El domingo también vio a Newell’s Old Boys jugar un partido fuera de casa contra Racing, que fue el mismo partido hace 20 años que inspiró mi interés», agregó Adrian.

Alfonso Quaranta, Pablo Serra, Diego Genden, Andrew Rhodes y Adrian Pope, en Higham
Alfonso Quaranta, Pablo Serra, Diego Genden, Andrew Rhodes y Adrian Pope, en Higham

La historia comienza con el nacimiento de Isaac Newell en Strode el 24 de abril de 1853.

Luego de mudarse a Higham, Newell viajó a Argentina a la edad de 16 años y se instaló en Rosario, 200 millas al noroeste de Buenos Aires.

Después de convertirse en maestro, también siguió siendo un ávido futbolista y fue uno de los expatriados británicos que fueron pioneros en el fútbol en el país.
Al propio Newell se le atribuye haber traído el fútbol de reglas y el primer fútbol a Argentina, y en 1903, su hijo Claudio formó Newell’s Old Boys, en honor a su padre.

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La coloración roja y negra del club está tomada del logo de la Escuela Comercial Anglicana Argentina fundada por Isaac Newell en 1884.

Un dibujo del artista Nicolás Nicolás que representa a un Isaac Newell adulto con escenas de su juventud fue donado al Departamento Cultural de Newell's Old Boys.
Un dibujo del artista Nicolás Nicolás que representa a un Isaac Newell adulto con escenas de su juventud fue donado al Departamento Cultural de Newell’s Old Boys.
Diego Maradona levanta la Copa del Mundo en 1986, pero ¿habría triunfado el fútbol argentino sin Isaac Newell?  Foto: Foto AP/Carlo Fumagalli
Diego Maradona levanta la Copa del Mundo en 1986, pero ¿habría triunfado el fútbol argentino sin Isaac Newell? Foto: Foto AP/Carlo Fumagalli

Newell’s ganó seis títulos de liga y llegó dos veces a la final de la Copa Libertadores, pero en Europa se hicieron más famosos como los primeros clubes de Lionel Messi, y uno de los últimos de Maradona.

Adrian dijo que el viaje reciente fue una inspiración para la delegación argentina, y el empresario Diego Genden planeaba producir una ginebra llamada strode.

«Para los tres hombres, el viaje superó sus expectativas», agregó. “Se irán con gratos recuerdos, no solo de Rochester, Strode y Higham, sino también de lugares en la carretera como Ray, Wreckler y Broadstairs, donde conocieron al locutor del Gillingham Stadium, Doug Hudson”.

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