Cómo es intentar escalar la montaña más alta de América

Vientos cortantes soplan contra mi cara en la oscuridad helada, y aunque dejo caer una botella de Coca-Cola y termino mi sexta barra de chocolate por la noche, no puedo reunir la fuerza para que mis piernas me lleven más lejos. Siéntete disparado.

Estoy a unos 6.300 m en una franja empinada y cubierta de nieve camino a la cima del Aconcagua en Argentina, que es la montaña más alta de los hemisferios sur y oeste con 6.962 m.

Después de mucho pensar en la ambigüedad de estar en las alturas, me muerdo la bala y le digo a mi guía que le diga al líder de la expedición que tendré que dar la vuelta porque tengo miedo de no llegar a la cima a tiempo.

Estoy nervioso por lo que dirá el capitán, porque ese no es cualquier viejo.

Me inscribí para escalar el Aconcagua con Nimsdai, quien es ampliamente considerado el mejor escalador de montañas del planeta en este momento.

Si no has oído hablar de este hombre, te animo a ver su innovador documental de Netflix, 14 Peaks: Nothing Is Impossible, mientras asciende a los 14 picos de 8,000 metros del mundo en seis meses y seis días sin precedentes.

Estoy con Namesday en la segunda base en Aconcagua antes de partir hacia la cima (Foto: Sadie Whitelocks)

Para ponerlo en contexto, la hazaña fue lograda por primera vez por Reinhold Messner durante los 16 años entre 1970 y 1986 y el récord antes de Nimsdai lo tenía el escalador coreano Kim Chang-ho, quien completó la racha de cumbres en siete años, seis meses y 10. dias.

Nimsdai lo retrata como una especie de superhumano, rastreando su ascenso en las filas de los Ghurkhas en Nepal, convirtiéndose en el primer recluta nepalí en unirse a las Fuerzas Especiales del Reino Unido y convirtiéndose en uno de los montañeros más respetados del mundo después de comenzar tarde en el deporte. tímido de 30 .

Si bien se convirtió en una especie de celebridad de la noche a la mañana tras el lanzamiento del documental en noviembre pasado, el hombre de 38 años continúa dirigiendo una pequeña cantidad de excursiones con la compañía de excursiones Elite Exped, promocionando su método probado de ‘escalar rápido’.

Me inscribo en la Expedición Aconcagua de Nimsdai con otros 12 tipos de aventureros que están ansiosos por ver cómo trabaja este tipo en la vida real.

Los interiores de mi tienda de campaña en el campamento base, donde me quedé unas dos semanas (Foto: Sadie Whitelocks)

El conjunto presenta una mezcla de personajes de todo el mundo, algunos con experiencia en montañismo y otros no, pero parece que el amor por el aire libre y mantenerse en forma son un tema común.

Después de pasar un corto tiempo en la montaña con Nimsdai, es claramente el mismo que aparece en su documental; Una personalidad fresca con un contagioso sentido de la vida y un don para la fiesta.

De hecho, la noche antes de nuestra cumbre, exprimiendo en lugar de descansar, pasamos platos de pizza rellena en la parte superior del campamento base, regada con abundantes cantidades de vino, o «jugo de uva», como lo llama Nimesday.

El baile se produce gradualmente a medida que se consume más vino y la música sigue sonando, con luces de hadas parpadeantes que se suman a la atmósfera divertida.

A la mañana siguiente, con los ojos un poco ausentes, partimos alrededor de las 9 a. m. desde el campo base (4200 m) al campo dos (5550 m), con uno de nuestros guías llevando un estéreo portátil para mantener el ánimo de la fiesta.

Si bien la mayoría de los grupos de excursión recorren hasta ocho horas, nosotros nos acercamos al segundo campamento en solo cuatro horas con Nimsdai estableciéndose a un ritmo sólido.

Ocho personas de nuestro grupo lograron llegar a la cima del Aconcagua, gracias a su determinación (Foto: Beth Rudd)

Desde el campamento superior, pasamos un tiempo durmiendo la siesta y cenando antes de aventurarnos a la cumbre del Aconcagua a las 9:00 p. m. con nuestros trajes de cumbre emplumados.

Al principio me sentía seguro de llegar a la cima: tengo la mayor experiencia en altura de todos los grupos. Fui al collado norte del Everest a 7056 m y con el monte Elbrus en Rusia y el Mont Blanc en los Alpes bajo mi cinturón de escalador, pero cuando partimos me di cuenta de la velocidad que íbamos esa mañana, combinada con el hecho de que llevé todo mi equipo a la montaña en lugar de contratar a un porteador. peaje.

Cuando le dije a Nimsdai por primera vez que me sentía exhausto, se negó a aceptar mis excusas y me hizo caminar cuesta arriba hasta su lado, mientras se detenía para darnos rebanadas de manzana y sorbos de cola (dos de sus armas secretas).

Él me mira en la oscuridad iluminada por la luna con una mirada severa en sus ojos, y hago todo lo posible para no decepcionarlo y sigo, un pie descalzo frente al otro.

Vamos, Sadie, detén esos pensamientos negativos. Pareces estar bien. Eso es fácil, dice sobrehumano a medida que avanzamos.

La expedición Nimsdai al Aconcagua reunió a personas de todo el mundo (Foto: Nimsdai)

Pero después de un tiempo quedó claro que sería más lento que el resto del grupo y Nimsdai decidió ponerme con otro guía para que pudiera separarme e ir a mi propio ritmo.

Observo a otros explotar, sus faros parpadean constantemente hacia arriba, reflejando la corriente de estrellas brillantes y titilantes en el cielo.

A pesar de las palabras de aliento de Nimesday, bebiendo coca y rodajas de manzana, llegué a los 6.300 m y, tristemente, decidí llamarlo todos los días.

Son las seis de la mañana cuando regreso al Campamento Dos y tengo un sueño intermitente antes de esperar a los demás.

Resultó que ocho del grupo llegaron a la cumbre, pero incluso los domingos resultó ser un día de cumbre muy largo, con un total de 20 horas para una clase.

Transporte del equipo expedicionario montaña arriba en mulas (Foto: Sadie Whitelocks)

Aunque técnicamente no es una montaña, todos podemos estar de acuerdo en que el Aconcagua no debe subestimarse, con un largo día de cumbre y un clima impredecible que lo hace muy cuesta arriba.

De vuelta en el campamento base, tan frustrado por no llegar a la cima pero revelando un lado más suave, Nimsday se vuelve hacia mí y me dice ‘a veces solo tenemos que aprender a ser complacientes’.

No estoy seguro de que este tipo esté satisfecho con no llegar a la cima, pero lo que aprendí del viaje es que a veces está bien disfrutarlo.

Y definitivamente es un viaje divertido e inspirador cuando estás cerca de alguien como Nimsdai.


Cómo planificar una excursión a Anconcagua

Nimsdai Purja guía varias excursiones de montañismo anualmente y cuenta con una serie de cumbres clásicas. La empresa de expedición Elite Exped realiza dos viajes cada mes de enero al Aconcagua. Se espera que los invitados tengan experiencia en el manejo de ascensos de la misma estatura. Los precios comienzan desde £ 4,500. ser visto eliteexped.com/exped/aconcagua.

Para llegar a un campamento base en Aconcagua, Plaza de Mulas está a unas 14 millas de distancia, con un campamento en el que puedes quedarte en el camino. Para subir la montaña y caminar para aclimatarse antes de la cumbre, necesitará equipo básico para caminar. Incluido en mi set básico Mochila águila pescadoraY Scarpa botas de montañaY Pantalones de senderismo DecathlonY Capas base Smartwoolcalcetines Smartwool, A Chaqueta de plumón de ganso de Canadáun chaleco DarktruthY guantes cara norteun Gorro Filson de lanaun naranja Y gafas de sol oakley cliffden. Para llegar a la cima, necesitará más equipo técnico, con elementos clave recomendados que incluyen un traje de rap superiorCapas base Smartwool La Sportiva .zapatos de alpinismoY cintas de grevilley Linterna frontal Petzle.

Para llegar a Mendoza, donde parten los vuelos a Anconcagua, British Airways Opera vuelos regulares a Buenos Aires, con líneas aéreas locales que ofrecen conexiones.

para vuelos de conexión, ventaja de entrada La membresía le da acceso a salones en cientos de terminales.

que vas a hacer en buenos aires

registrarse The Park Tower, un hotel de colección de lujoPara un fácil acceso al centro de la ciudad y conexiones con el aeropuerto.

El hotel dispone de gimnasio, una gran zona de piscina exterior y varios restaurantes.

Para una noche inolvidable, diríjase al lujo Hotel FainaDiseñado por Philippe Starck. Aquí encontrarás lujosos interiores, un exquisito bar y restaurante, y un show de tango que atrae a viajeros de todo el mundo. Llame con anticipación y reserve boletos para el espectáculo, ya que se agotan rápidamente. La experiencia incluye un espectáculo brillante acompañado de una banda en vivo, una comida de tres platos y vino de flujo libre.

Para una experiencia gastronómica discreta, Florida Garden en Florida 899 está a poca distancia del hotel, con pasteles, cócteles y recetas locales en el menú.

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