Cómo las superestrellas de Nigeria Nwankwo Kanu, Jay Jay Okocha sorprendieron a Roberto Carlos, Ronaldo, Diego Simeone y Hernan Crespo para ganar el primer oro del fútbol africano en los Juegos Olímpicos de 1996

Puede que el fútbol no sea el evento más importante de los Juegos Olímpicos, pero ha habido algunos momentos especiales en los Juegos.

Uno de los mejores fue cuando Nigeria sorprendió a Argentina en Atlanta 1996 para convertirse en el primer campeón olímpico africano de fútbol.

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Nigeria sorprendió a algunos de los mejores jugadores del mundo con una medalla de oro en los Juegos Olímpicos de 1996.

El equipo de Nigeria estaba lleno de jugadores talentosos, incluidas las estrellas de la Premier League Jay-Jay Okocha y Nwankwo Kanu.

Con los Juegos Olímpicos en marcha, en talkSPORT.com pensamos que era correcto reflexionar sobre los 25 años y ver cómo los nigerianos desafiaban las probabilidades de la medalla de oro.

Después de derrotar a Hungría y Japón en sus dos primeros partidos de la fase de grupos, África Occidental perdió 1-0 ante Brasil en su último partido del Grupo D en Orlando, Florida.

Sin embargo, se clasificó de su grupo y navegó a la siguiente ronda con una victoria por 2-0 sobre México en los cuartos de final.

Las Águilas se enfrentaron a Ronaldo en dos ocasiones

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Las Águilas se enfrentaron a Ronaldo en dos ocasiones

Nigeria, apodado el «Dream Team» por los millones que apoyan al continente en casa, se enfrentará a Selekau una vez más en una semifinal épica.

Otra estrella del equipo, Taribo West, dijo BBC en 2016.

«Teníamos un equipo que podía igualar a cualquier equipo del mundo».

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El choque contra Brasil, que contaba con jugadores como Ronaldo y Roberto Carlos en sus filas, perdurará en la memoria de los jugadores nigerianos.

Pero las Águilas hicieron el peor comienzo posible, ya que Flavio Conceicao marcó en el primer minuto del partido y la mitad terminó 3-1.

Pero Victor Ekbeba dio esperanzas a África Occidental en el minuto 78.

Kano fue solo uno de los nombres estrella ofrecidos a Nigeria, y demostró su valía durante todo el torneo.

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Kano fue solo uno de los nombres estrella ofrecidos a Nigeria, y demostró su valía durante todo el torneo.

Cuando Jay-Jay Okocha perdió la oportunidad de empatar en los minutos finales del tiempo reglamentario, toda África pensó que la eliminatoria había terminado.

Pero Kano, dos veces mejor futbolista africano, tenía ideas diferentes.

El ícono del Arsenal anotó el dramático empate en el minuto 90 antes de mostrar una calma e ingenio impresionantes para anotar el gol de la victoria en la prórroga y golpear el banquillo de los Eagles.

Estaban en su primera final, pero el técnico holandés Jo Bonfrere sabía que le esperaba una prueba más dura en la forma de Argentina en la final.

La selección argentina se distinguió por jugadores como Hernán Crespo (mediocampo)

Agencia de prensa de Francia

La selección argentina se distinguió por jugadores como Hernán Crespo (mediocampo)

La Albiceleste estuvo repleta de estrellas con jugadores como Javier Zanetti y Hernán Crespo, y Diego Simeone en el banquillo.

El partido de 81.100 vio a Nigeria avanzar a la zaga en las etapas iniciales, al igual que en las semifinales, cuando el gol de Claudio López en el tercer minuto dio impulso a Argentina.

Celestine Babayaro empató, pero Crespo, uno de los mejores delanteros jóvenes de Europa en ese momento, anotó un penalti en el minuto 50 y parecía que América del Sur estaba corriendo por una victoria temprana.

Sin embargo, la actitud de nunca ser rechazada de Nigeria volvió a brillar y los goles de Daniel Amokachi y Emmanuel Amuneke en los minutos 74 y 90 pedalearon a favor de los de abajo.

De vuelta en Nigeria, las calles se deslizaron hacia un delirio.

Se celebraron fiestas durante toda la noche en todo el país, los bares se quedaron sin cerveza y sus generadores dejaron hasta el amanecer.

Las calles de Lagos son famosas por quedarse sin cerveza después de la histórica victoria.

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Las calles de Lagos son famosas por quedarse sin cerveza después de la histórica victoria.

«Había algo en nuestra alma que nos hizo darnos cuenta de que íbamos a ganar, aunque no sabíamos cómo», recuerda el defensa Taribeau West.

«Una vez que Argentina marcó el primer gol, no nos decepcionó. Amonique fue capaz de darnos el tiro de la victoria».

«Cuándo [Italian referee Pierluigi] Colina hizo sonar ese silbato, simplemente me derrumbé en el campo y me di cuenta de que mi sueño se había hecho realidad.

«para mí [gold] La medalla es el banco offshore. Es algo que les muestro a mis hijos «.

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