Cómo los precios del aceite de palma afectan la economía global: Planet Money: NPR

MOHD RASFAN / AFP vía Getty Images

protestas por el aceite de palma

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Los precios del petróleo han alcanzado máximos históricos en todo el mundo, lo que ha dado lugar a largas colas y compras de pánico. Si eso suena como una vieja historia, considere esto: no estamos hablando de fuel oil aquí. Estamos hablando de aceite comestible, aceite de girasol y aceite de palma en particular.

El costo de los aceites comestibles ha aumentado durante años. Las cosechas de cultivos en ciertas partes del mundo han sido irregulares, provocando escaseces periódicas. Por ejemplo, los cultivos en Canadá Y Argentina Fue devastado por una sequía el año pasado. Mientras tanto, una mayor inversión en operaciones de biocombustibles -como diésel regenerado proyectos en China y Plantas de biodiésel En el Sudeste Asiático – tienen aumentar la demanda para aceites Así que el precio del aceite de girasol y de palma ya estaba subiendo. Pero hemos visto recientemente que estos dos productos básicos se han vuelto muy caros por dos razones únicas.

En el caso del aceite de girasol, esto se debe a la fuerte caída de la oferta debido a la guerra en Ucrania. Rusia y Ucrania juntas representan 75 por ciento de la producción de aceite de girasol antes de la guerra, siendo Ucrania el mayor exportador mundial. Con cultivos en Ucrania me detuve sanciones contra empresas rusas, disminución de la producción y las exportaciones: las exportaciones de Ucrania disminuyeron 95 por ciento Desde la invasión, y si la guerra continúa, los agricultores ucranianos corren el riesgo de perder su cosecha y las ventanas de siembra.

La escasez de aceite de girasol ha afectado especialmente a algunos países occidentales. El aceite de girasol es uno de los aceites de cocina más populares en Alemania y el Reino Unido, y a ambos les encanta. comida frita Y el valor (o estimado) del aceite de girasol por su proporción punto de precio bajo y relativamente alto punto de humo. La escasez ha provocado una proliferación de aceite de girasol en ambos países, con supermercados Legalización de ventas Después de que los estantes fueran Libre de todos los suministrosAlgunos restaurantes en Alemania Patatas fritas del menú.

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palma hacia arriba

Los factores detrás del reciente aumento en los precios del aceite de palma no están del todo claros. Indonesia es, con mucho, el mayor productor de aceite de palma del mundo, produciendo casi 60 por ciento y exportar sobre 53 por ciento de abastecimiento en el mundo. El país no sufre escasez crónica: la producción de aceite de palma se ha mantenido estable y se espera que aumente un 2,6 por ciento el próximo año. El precio del aceite de palma sigue siendo ambiguo rosa En Indonesia, en el último trimestre del año pasado, de alrededor de $1 por litro en octubre a alrededor de $1,50 por litro en marzo. Esta inflación ha comenzado recientemente a extenderse al mercado global.

Este efecto indirecto se debe a que los precios del aceite de palma son un factor poderoso en la política interna de Indonesia. El aceite de palma es un ingrediente esencial que existe y todos los hogares lo usan para cocinar. Un aumento de precios del cincuenta por ciento es, por supuesto, una condición política tóxica, y el presidente Joko Widodo recientemente entró en acción. fijar precios. Primero, liberó una reserva estratégica de 11 millones de litros de petróleo. Cuando los precios continuaron subiendo, los subsidios se extendieron. Luego vinieron los límites a la exportación, luego las cuotas y finalmente los precios máximos para el mercado interno.

Nada funciona. El aceite de palma desapareció de los estantes de las tiendas cuando los ciudadanos comenzaron a acumularlo. El gobierno intensificó la presión sobre los productores y elevó los impuestos a las exportaciones. El aceite de palma está de vuelta en el mercado, pero a casi el doble del precio que tenía en noviembre. Entonces, hace dos semanas, Widodo publicó la opción nuclear: Prohibido todas las exportaciones Un grupo de productos de aceite de palma.

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choque de aceite

El mercado global se atenuó. El aceite de palma es el aceite comestible más utilizado en el mundo, y la probabilidad de que el cincuenta por ciento del suministro mundial desaparezca de la noche a la mañana. mercados de bienes de miedo. Los precios subieron un seis por ciento y los precios de otros aceites comestibles siguieron su ejemplo. El aceite de soja, el segundo aceite más utilizado, subió un 4,5 por ciento. Al día siguiente, Widodo me retiréDijo que la prohibición se limitaba a unos pocos productos. Luego se invirtió nuevamente, diciendo que la prohibición ya estaría casi completa, incluido el aceite de palma crudo e incluso aceite de cocina usado.

Puede ver por qué Widodo quiere bajar los precios en Indonesia: tiene el deber de proteger a su pueblo, y si el precio del aceite de palma continúa aumentando, es casi seguro que los votantes aumentarán. échalo afuera. Aún más misterioso es lo que causó el fuerte aumento de los precios en primer lugar. Si Indonesia no tiene problemas con la producción de aceite de palma, ¿qué está pasando con el suministro?

Widodo parece interesado en comprender esto por sí mismo y ha iniciado una investigación sobre el negocio de producción de aceite de palma. Ya investigado encontré pistas Actividad de cártel, en la que los productores, distribuidores, asociaciones comerciales, funcionarios gubernamentales y minoristas se confabulan para limitar el suministro al mercado minorista y fijar precios.

Sin embargo, uno de los mayores problemas es el propio gobierno. En 2005, cuando el mundo comenzó a inclinarse en serio hacia la idea de los biocombustibles, Indonesia vio una oportunidad. Ha construido muchas plantas de biodiesel, ha establecido sólidas relaciones con los compradores y ha estimulado el mercado con subsidios. Esto alentó a los productores de aceite de palma a desviar una cantidad cada vez mayor de aceite del mercado de consumo interno, aumentando así los precios para los indonesios. Para revertir este flujo, Widodo deberá cancelar o al menos congelar el soporte. Pero el puñado de familias que dominan el comercio de aceite de palma de Indonesia son ricas y vibrantes políticamente poderosoY tendrá mucho que perder si Widodo decide dar este paso.

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pendiente resbaladiza

Pero no son solo los indonesios los que se preocupan por el alto costo del aceite de palma. El producto básico se utiliza en una variedad de productos, desde cosméticos y jabón hasta chocolate y pan envasado. Quizás lo más importante es que se usa en todo el mundo como aceite para cocinar, especialmente en los países pobres. A medida que continúe la escasez de aceite comestible, el precio del aceite de palma aumentará. Las naciones más ricas podrán compensar: los británicos podrían recurrir al aceite de canola para freír pescado y papas fritas, por ejemplo. Pero los países más pobres no disfrutarán de este lujo. El aceite de palma ya es el aceite de cocina más barato, lo que significa que las personas más pobres quedarán atrapadas en un ciclo de inflación alimentaria que ya ha provocado un aumento vertiginoso de los precios de los alimentos. Más del 30 por ciento en 2021.

El Banco Mundial espera que los precios sigan subiendo. Más del 20 por ciento el próximo año. El resultado podría ser desastroso. Muchos países pobres ya están sintiendo las presiones financieras y políticas a medida que los gobiernos acumulación de deudaciudadanos insatisfechos tomar las calles Para protestar por los efectos de la inflación. Puede ser tentador para los países occidentales ignorar el problema: después de todo, es solo aceite de cocina. Pero el aumento de los costos de los alimentos y los consiguientes desacuerdos políticos podrían conducir al colapso, a golpes de estado e incluso a la guerra. Y entonces todos pagaremos el precio.

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