Cómo Lytton, un pueblo canadiense devastado por incendios forestales, está lidiando con la resistencia climática para su futuro

Un año después de que un incendio forestal devastara la aldea de Lytton en el oeste de Canadá, los residentes, los líderes municipales y el gobierno provincial están lidiando con la lenta y costosa realidad de proteger a una futura comunidad del cambio climático.

El remoto pueblo está ubicado en la confluencia de los ríos Fraser y Thompson en las montañas altas y secas del interior de la Columbia Británica, lo que lo convierte en un imán para incendios y deslizamientos de tierra. En junio de 2021, el 90 por ciento de las estructuras de Lytton se quemaron, un día después de que la aldea registrara la temperatura más alta registrada en Canadá.

Los funcionarios ahora tienen una oportunidad única de reconstruir toda una comunidad desde cero utilizando materiales resistentes al fuego y normas de construcción energéticamente eficientes.

Sin embargo, los planes de mitigación de desastres a largo plazo y las ambiciones netas cero van en contra de las realidades de la impaciencia humana y los límites de reembolso de las aseguradoras. Los residentes quemados, muchos de los cuales todavía viven en viviendas temporales, quieren reconstruir sus hogares y seguir con sus vidas.

“Hay una clara diferencia entre lo que podría ser ideal y lo que es realista”, dijo Tricia Thorpe, de 61 años, quien perdió su casa en el incendio.

Tricia Thorpe y su esposo Don Glasgow frente a su nuevo hogar.(Reuters: Jennifer Gautier)

«No creo que nadie tenga problemas con la construcción de un fuego inteligente, pero están tratando de construir una aldea modelo. Están hablando de energía solar [panel] aceras «

Los riesgos de un clima devastador aumentan a medida que se intensifica el cambio climático, agudizando el enfoque sobre cómo se construyen las sociedades.

Los daños asegurados por eventos climáticos severos en Canadá fueron de C$2.1 mil millones ($2.34 mil millones) el año pasado, según la Oficina de Seguros de Canadá, incluidos C$102 millones por el incendio de Lytton.

Desde 1983, las compañías de seguros canadienses han promediado alrededor de 934 millones de dólares canadienses al año en pérdidas relacionadas con el clima severo.

El debate sobre cómo restaurar Lytton destaca la desordenada realidad de la adaptación climática y los costos y retrasos en los que la gente está dispuesta a incurrir para reducir las emisiones de carbono y mitigar los riesgos de incendio.

En el pueblo de 300, ya se han dejado de lado algunas ambiciones elevadas a favor de una reconstrucción más rápida.

El Ayuntamiento de Lytton quería adoptar estatutos de construcción que requirieran viviendas con cero emisiones, pero lo redujo a estándares de eficiencia energética más bajos después de que los residentes redujeron la escala.

El pueblo también ha considerado enterrar todas sus líneas eléctricas para reducir el riesgo de incendio, un proceso de tres años, pero ahora está en proceso de instalar líneas aéreas temporales para terminar el trabajo dentro de nueve meses.

Un pequeño edificio de ladrillo blanco con techo azul encaramado en el borde de una montaña rodeado de árboles negros carbonizados.
Casa de Tricia Thorpe, North Lytton. El pueblo está ubicado en las montañas altas y secas del interior de la Columbia Británica, lo que lo convierte en un imán para incendios y deslizamientos de tierra.(Reuters: Jennifer Gautier)

«A veces me siento frustrado por la falta de conocimiento y el hecho de que los residentes piensen que estamos tratando de hacer que la reconstrucción sea imposible para ellos», dijo el alcalde de Leighton, Jan Boldermann.

«Podemos convertirnos en un modelo neto cero de primera generación».

El Sr. Bolderman dijo que las aceras con paneles solares (paneles solares reforzados en lugar de aceras en las aceras de la ciudad) y la energía eólica pueden alimentar el alumbrado público y los edificios municipales.

Abriendo nuevos horizontes

En los trece meses posteriores al incendio, se ha avanzado poco en la restauración, con solo una cuarta parte de la propiedad limpia de cenizas y escombros.

El consejo local aún está finalizando las normas de construcción de seguridad contra incendios que, según dice, serán las más completas en Canadá y convertirán a Lytton en la comunidad mejor protegida del país.

Estas nuevas regulaciones, basadas en la experiencia del Consejo Nacional de Investigación de Canadá sobre el desarrollo de comunidades en áreas propensas a incendios, cubren todo, desde materiales de construcción hasta jardinería y mantenimiento, y lo que se puede almacenar en la propiedad.

Pequeños montones de materiales de construcción se encuentran entre parches de tierra quemada sobre bloques de hormigón.
Restos de casas y negocios un año después de que un incendio forestal destruyera el 90 por ciento de los edificios en Lytton.(Reuters: Jennifer Gautier)

Tomó meses finalizar las regulaciones y consultar con la comunidad.

«Estoy seguro de que si hubiéramos dicho, ‘Llevemos a la gente a casa lo antes posible’, habría sido más rápido, pero luego podríamos estar en la misma situación en unos años», dijo Kelsey Winter. Presidente del Comité BC FireSmart, una organización regional que lidera la participación comunitaria en Lytton.

«Ha llevado más tiempo del que a mucha gente le gustaría, pero Lytton está abriendo nuevos caminos».

Otras complicaciones le han impedido recuperarse. Las inundaciones récord de noviembre arrasaron las carreteras locales, que también se cerraron de forma intermitente durante el invierno para controlar las avalanchas.

Además, el pueblo se encuentra dentro del territorio de la Primera Nación Nlaka’pamux y los residentes deben realizar estudios arqueológicos para verificar los artefactos originales antes de reconstruir. Lytton First Nation, parte de Nlaka’pamux, también perdió docenas de hogares en el incendio de 2021.

Límites de seguro

Alrededor del 60 por ciento de los residentes de Lytton no tenían seguro o tenían un seguro insuficiente, lo que provocó demoras en la limpieza de los restos del naufragio mientras los residentes y las compañías de seguros luchaban por ver quién debía pagar. En marzo, la provincia dijo que proporcionaría C$18,4 millones para cubrir la remoción de escombros, los estudios arqueológicos y la remediación del suelo.

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