¿Cómo satisfacen los colores de las flores a los insectos polinizadores?

Todos sabemos que las aves y las abejas son importantes para la polinización y, a menudo, las notamos en jardines y parques. Pero, ¿qué pasa con las moscas?

Las moscas son el segundo tipo de polinizador más común, por lo que quizás todos deberíamos aprender sobre las abejas, las moscas y luego las aves. Si bien sabemos que los animales pueden ver los colores de manera diferente, se sabía poco sobre cómo la polinización de moscas da forma a los tipos de flores que podemos encontrar en la naturaleza.

En nuestro nuevo sitio estudio Abordamos esta brecha en nuestro conocimiento evaluando qué tan importante es para los polinizadores de moscas detectar y usar el color, y cómo las flores polinizadas por moscas evolucionan las señales de color.

Moscas visitantes especializadas: el hoverfly (Aristóteles tenax) (panel izquierdo) y la mosca abeja (Apache Poecilanthrax) (panel derecho)
Michael Baker, Bedeley

La forma en que vemos afecta lo que elegimos

Sabemos que diferentes humanos suelen preferir ciertos colores y de manera similar abejas Ayudar a sí mismo formas azules.

Nuestra colega Leah Hanna notó que las moscas (Aristóteles tenax) mucho mejor en Distinguir entre diferentes tonos de amarillo. Entre los distintos blues. Otra investigación también informó la presencia de un hoverfly Respuestas innatas al amarillo.

Muchas plantas con flores dependen de atraer a los polinizadores para reproducirse, por lo que la apariencia de sus flores ha evolucionado para satisfacer las preferencias de los polinizadores. Queríamos averiguar qué podría significar esto para la forma en que diferentes insectos, como las abejas o las moscas, dan forma a los colores de las flores en un entorno natural complejo donde existen ambos tipos de insectos.

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Estudio de caso australiano

Australia es un laboratorio natural para comprender la evolución de las flores por eso aislamiento geológico. En el continente Continente australiano, las flores son frecuentes Colores avanzados para adaptarse a la vacunación animal.

Alrededor de Australia hay comunidades de plantas con diferentes polinizadores. por ejemplo, Isla Macquarie No tiene abejas y las moscas son el único polinizador del animal.

Recopilamos datos de varios Ubicaciones, incluido el hábitat nativo en Australia continental, donde tanto las abejas como las moscas se alimentan, para modelar cómo los diferentes insectos influyen en la evolución de la señal de color floral.

Mide los colores de las flores

Como sabemos que diferentes animales sienten el color de diferentes maneras, registramos un espectro de diferentes longitudes de onda de luz reflejada por las flores usando un espectrofotómetro. Luego modelamos estas firmas espectrales del fitoplancton con respecto a la cognición animal, lo que nos permitió determinar objetivamente cómo evolucionan las señales. Estos análisis incluyeron el nombramiento de origen evolutivo de las plantas.

¿Generalización o especialización?

Según una escuela de pensamiento, la evolución de las flores está impulsada por la competencia entre plantas con flores. En este escenario, diferentes especies pueden tener colores completamente diferentes entre sí, para aumentar las posibilidades de una identificación y polinización confiables. Esto es algo similar a la forma en que las marcas exclusivas buscan clientes al poseer marcas que son fácilmente reconocibles.

Una hipótesis alternativa de competencia es facilitación. Las plantas pueden compartir señales de color preferidas para atraer insectos más específicos. Esta explicación es similar a cómo algunos competidores pueden hacerlo mejor si se acercan físicamente para atraer a muchos clientes.

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Nuestros resultados muestran cómo las señales de color de las flores evolucionaron dinámicamente dependiendo de la disponibilidad de insectos polinizadores, como ocurre en los mercados.

En Victoria, las flores han convergido para desarrollar señales de color favorecidas por los polinizadores. Las flores de las orquídeas polinizadas por moscas suelen ser de color amarillo verdoso, mientras que las orquídeas estrechamente relacionadas polinizadas por abejas tienen más colores azules y púrpuras. Las flores parecen compartir los colores preferidos de los principales polinizadores, de acuerdo con la hipótesis de la facilitación.

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Flores típicas preferidas por las abejas (lobelia rómbica, panel izquierdo) y moscas (Pterostils miligramo, panel derecho) encontrados en nuestros sitios de estudio. Las entradas muestran el perfil espectral de cada especie medido por un espectrómetro.
Mani Shrestha

Nuestra investigación ha demostrado que las moscas pueden ver diferencias entre flores de diferentes especies en respuesta al “mercado” local de polinizadores.

En la isla Macquarie, donde las moscas son el único polinizador, los colores de las flores divergen, pero todavía están dentro del rango de colores preferido de las moscas. Esto es consistente con una estrategia de competencia, donde las diferencias entre las especies de plantas permiten que las moscas determinen más fácilmente el color de las flores visitadas recientemente.

Cuando están presentes tanto moscas como abejas polinizadoras, las flores polinizadas por moscas parecen “filtrar” a las abejas para reducir el número de visitantes pasivos y oportunistas. Por ejemplo, en el Himalaya se requieren plantas especializadas Vuela lenguas largas para alcanzar las recompensas florales.. Esto es similar a lo que la tienda quiere atraer a clientes que estén específicamente interesados ​​en su gama de productos.

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Nuestros hallazgos sobre la visión del color de las moscas, junto con una nueva precisión técnicas de cultivo, puede ayudar al uso de moscas como polinizadores alternativos para los cultivos. También nos permite entender que si queremos ver una gama completa de insectos polinizadores, incluidos hermosos aerodeslizadores en nuestros jardines y jardines, debemos plantar una variedad de tipos y colores de flores.Conversacion

Jair garciasigue buscando, RMIT. Universidad; Adrian Dyer, Profesor asistente, RMIT. Universidad, Y Mani Shrestha, Postdoctoral e Internacional Fellow, Turbulent Ecology, Universidad de Bayreuth

Este artículo ha sido republicado desde Conversacion Bajo una licencia Creative Commons. Leer el artículo original.

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