¿Cómo soportaban los dinosaurios su enorme peso?

Los saurópodos tenían plataformas de tejido blando para absorber su enorme peso y permitirles caminar sobre la tierra. Crédito: Dr. Andreas Janel

Al desentrañar un misterio sobreviviente, los científicos han descubierto cómo los dinosaurios saurópodos, como Brontosaurus y Diplodocus, apuntalaron sus cuerpos gigantes en la Tierra.

Un equipo dirigido por la Universidad de Queensland y la Universidad de Monash utilizó métodos de ingeniería y modelado 3D para reconstruir digitalmente y probar la función de los huesos del pie de diferentes saurópodos.

El Dr. Andreas Janel realizó la investigación durante su Ph.D. Los estudios en el Laboratorio de Dinosaurios de la Universidad de Queensland dijeron que el equipo descubrió que las patas traseras del saurópodo tenían un cojín de tejido suave debajo del «talón», que ayuda a absorber el enorme pie.

«Finalmente confirmamos una idea cuestionada durante mucho tiempo y brindamos, por primera vez, evidencia biomecánica de que la amortiguación del tejido blando, particularmente en sus patas traseras, podría haber jugado un papel importante en la reducción del estrés locomotor y óseo», dijo el Dr. dijo Janelle.

Una animación de un pie de saurópodo virtual sostenido por un cojín de tejido blando. Crédito: Dr. Andreas Janel. Entrevista: Philip Knaus. Antoine Ferrier, Museo Faure Naturconde, Berlín, Alemania

«Es increíble imaginar que estas criaturas gigantes puedan soportar su peso en la Tierra».

Los saurópodos fueron los animales terrestres más grandes que habitaron la Tierra durante más de 100 millones de años.

Inicialmente se pensó que era semiacuático con una flotabilidad acuosa que soportaba su enorme peso, una teoría refutada por el descubrimiento de huellas de saurópodos en sedimentos terrestres a mediados del siglo XX.

La Dra. Olga Panagiotopoulou, de la Universidad de Monash, dijo que también se pensaba que los saurópodos tenían pies similares a los de los elefantes modernos.

«La cultura popular, piense en Jurassic Park o caminar con dinosaurios, a menudo representa a estos gigantes con pies gruesos y semicilíndricos que se asemejan a los pies de elefante», dijo el Dr. Panagiotopoulou.

“Pero cuando se trata de los esqueletos de los elefantes, los elefantes son en realidad ‘de puntillas’ en las cuatro patas, mientras que los saurópodos tienen diferentes configuraciones de patas en las patas delanteras y traseras.

«Las patas delanteras del Sauropod son más parecidas a un poste, mientras que ofrecen un ‘talón alto en forma de cuña’ en la parte trasera sostenido por un gran cojín de tejido suave».

Podología prehistórica: cómo los dinosaurios llevaron su enorme peso

Edificio antiguo en 3D de un dinosaurio saurópodo. Crédito: Dr. Andreas Janel

El profesor asociado de la Universidad de Queensland, Steve Salisbury, dijo que esto se debe a que los saurópodos y los elefantes tenían orígenes evolutivos diferentes.

El profesor Salisbury dijo: «Los elefantes pertenecen a un antiguo orden de mamíferos llamado probóscide, que apareció por primera vez en África hace unos 60 millones de años como herbívoros pequeños y anodinos».

«Por el contrario, los saurópodos, cuyos antepasados ​​aparecieron por primera vez hace 230 millones de años, están más estrechamente relacionados con las aves.

«Eran herbívoros ágiles, de dos patas, y no se pusieron a cuatro patas hasta mucho más tarde en su evolución.

«De manera crucial, parece que la transición para convertirse en el animal terrestre más grande que camina por la tierra puede justificar el acondicionamiento de la almohadilla del talón».

Los investigadores ahora planean usar métodos de ingeniería y modelado 3D para hacer más descubrimientos.

«Estoy interesado en aplicar un método similar a una extremidad completa e incluir tejidos blandos adicionales, como los músculos, que rara vez se conservan en los fósiles», dijo el Dr. Janelle.

“También estamos entusiasmados con el estudio de las extremidades y los pies de otros animales prehistóricos.

«Esto nos permitiría responder a varias preguntas sobre la biomecánica de los animales extintos y comprender mejor las adaptaciones ambientales, el movimiento y el estilo de vida».

El estudio fue publicado en progreso de la ciencia.


Dinosaurio de tacón caminando de puntillas


más información:
suavizar los pasos de gigantismo de los dinosaurios saurópodos girando la almohadilla del pedal, progreso de la ciencia (2022). DOI: 10.1126 / sciadv.abm8280 Y el www.science.org/doi/10.1126/sciadv.abm8280

Introducción de
Universidad de Queensland

La frase: Prehistoric Podiatry: How Dinosaurs Carried Their Huge Weight (10 de agosto de 2022), consultado el 10 de agosto de 2022 en https://phys.org/news/2022-08-prehistoric-podiatry-dinos-enormous-weight.html

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