Copa del Mundo 2022: por qué la popularidad de Lionel Scaloni puede ayudar a Argentina a recuperarse

Lionel Scaloni llevaba un año retirado y sentía un vacío difícil de ignorar. El ex lateral del West Ham echaba tanto de menos el fútbol que estuvo dispuesto a acercarse al Son Calio, el club amateur al lado de su casa en la isla de Mallorca, para decirles que estaba disponible para trabajar con sus hijos si tuvieran un puesto para a él.

Volvió en 2016. Luego, tras un entrenamiento, escuchó la noticia de la decisión de Lionel Messi de retirarse del fútbol internacional. No podía creerlo y decidió tuitear una foto de su excompañero en la final de la Copa América de ese año con un mensaje desesperado.

«Esta foto lo dice todo… no te vayas, Leo», escribió.

Scaloni no lo sabía en ese momento, pero seis años después de su debut en la Copa del Mundo como entrenador, hasta ahora había logrado sacar la mejor versión de Messi para Sudamérica y terminar con su sequía de 28 años con la Copa América 2021 en Brasil. . Fue el comienzo de «La Scaloneta», como se llama al equipo desde entonces. El técnico de 44 años es ahora el hombre más popular del país.

Tanto es así que incluso antes de que comenzara la campaña en Qatar con Sorprendente derrota de Arabia Saudita El martes pasado, en realidad, renovó su contrato hasta 2026. El último entrenador argentino que permaneció en su cargo después de la Copa del Mundo fue Marcelo Bielsa en 2002.

Es un testimonio de su inmensa popularidad.

Aunque el partido inaugural en Doha no salió como estaba previsto y se convirtió en una de las mayores sorpresas de la historia de la Copa del Mundo, todo el equipo y los aficionados tienen una fe ciega en su entrenador.

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Después de la contundente victoria de Arabia Saudita, el diario argentino «La Nación» dijo: «Este bautismo en Qatar está lleno de sorpresas para Messi y sus compañeros», pero no socavará su confianza en lo que ha construido Scaloni, al menos todavía no.

“Si son las 10 de la mañana y Scaloni nos da las buenas noches, entonces esta noche también es para nosotros”, dijo el centrocampista del Atlético de Madrid Rodrigo de Paul.

A diferencia del pasado, ahora Messi y sus amigos miran hacia el búnker y ven a uno de ellos. Si se recuperan de la derrota del martes, negocian su camino a los octavos de final y luego presionan para traer el trofeo a casa por primera vez desde 1986, eso será aún más importante.

«Tenemos un cuerpo técnico con Scaloni y otros exfutbolistas como [Pablo] apuntar [Roberto] ayala f [Walter] Samuel, que ha pasado por muchas cosas con la camiseta de Argentina, sabe lo que representa y puede trascenderlo», dijo a BBC Sport el excentrocampista internacional Lucho González.

«Y luego tenemos un grupo, se ve muy claro, que corren con alegría cuando se juntan. También tenemos al mejor jugador del mundo, pero el equipo lo hace sentir bien y no depende solo de él. Eso fue clave en el proceso”.

«Va al Mundial de MotoGP, no al fútbol»

El frenesí de Scaloni estaba en pleno apogeo en Argentina en la preparación para esta Copa del Mundo, pero nadie podía esperarlo cuando el hombre del pequeño pueblo de Bogato fue designado inicialmente como entrenador interino después de la desastrosa campaña de Rusia 2018.

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Las críticas fueron tan intensas que la leyenda Diego Maradona dijo en su momento que el único Mundial en el que competiría sería el de motociclismo, no el de fútbol.

Persona reservada y con los pies en la tierra, Scaloni escuchó todo, pero optó por no contestar. Habiendo servido como asistente de Jorge Sampaoli en Sevilla y luego lo siguió a la selección de Rusia, difícilmente podía discutir con su falta de experiencia. Después de todo, hace dos años, todavía entrenaba a los niños en el club de su barrio.

“Fuimos juntos al Mundial de 2006, pero a pesar de su extraordinaria trayectoria, no podía imaginar que llegaría a ser el entrenador que es ahora”, recuerda Lucho, quien también comenzó su carrera como entrenador. «Naturalmente, fue cuestionado un poco al principio. Los medios no sabían mucho sobre su habilidad, pero resultó ser un movimiento muy inteligente de la federación».

«Creo que el tiempo ha demostrado que si no te enfocas demasiado en los primeros resultados, los procesos funcionan. Y funcionan».

No hay mesas separadas en La Scaloneta.

La sensación en Argentina es que La Scaloneta tiene una gran colaboración formada a lo largo de varios años. Cuando el centrocampista de la Juventus, Leandro Paredes, celebró su cumpleaños en Ibiza el pasado verano, 13 miembros de la plantilla hicieron el viaje para estar con él.

Scaloni solo tiene una regla cuando están en el campamento: todos los jugadores deben sentarse en la misma mesa y poder mirarlos a los ojos.

No es de extrañar que, por primera vez desde 2006, los argentinos realmente crean que pueden ganar la Copa del Mundo. Incluso el resultado de Arabia no cambió eso.

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“Normalmente no importa cómo llegas a estos torneos, pero está claro que llegar como aspirante al título y en un ambiente tan bueno emociona a la afición”, dice Lucho.

«Es un Mundial especial, Nuestro primer partido sin Maradona, Un hombre querido por todos los argentinos, y en especial por mí, que siempre estará ahí en estos momentos, pero que no tengo dudas de que nos apoya desde arriba.

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