Corazón de la pirámide: una historia de tácticas de fútbol

La reina Isabel le regala al capitán de Inglaterra, Bobby Moore, la Copa del Mundo de 1966Museo Nacional de Medios / Flickr (licencia bajo CC)

Durante las vacaciones de Semana Santa leí el libro de Jonathan Wilson Corazón de la pirámide, la historia de la táctica del fútbol. Sé muy bien, qué vida social tiene este hombre. Considerado por muchos como la piedra de Rosetta en las tácticas futbolísticas y, de hecho, utilizado en el curso de insignias de entrenador de la UEFA, es una inmersión profunda en la historia y el estado actual del fútbol en todo el mundo. Aunque hay muy pocos editoriales de Wilson en el libro, su lectura me dejó algunas impresiones duraderas sobre cómo se habla de fútbol en la era moderna.

Lo único que está claro es cómo la taquigrafía es una herramienta para hablar de táctica. Por ejemplo, los mapas de calor o los marcadores de posición promedio posteriores al partido rara vez se parecen al documento del equipo presentado por el lado. Wilson trazó esta tendencia hace casi un siglo, comenzando con el gran equipo húngaro de la década de 1950, que se negó a permanecer en un estilo de ataque estricto y, por lo tanto, engañó a la defensa inglesa. Se está volviendo cada vez más evidente en el juego moderno, ya que los equipos regularmente publican variaciones dentro y fuera de posesión. Un buen ejemplo es el Bayern Munich de Nagelsmann, que pasó de un 3-4-3 con posesión a un 4-2-3-1 sin posesión sin problemas. Esta dualidad de sistema le permite a Alfonso Davies ir más alto y obtener más diferenciales con gran efecto, y esos detalles más finos se pierden por completo debido a nuestra obsesión por dar forma.

«Los primeros intentos de pasar el balón fueron vistos no solo como un método de ataque menos efectivo, sino también como antideportivo y moralmente incorrecto».

También se ha preguntado repetidamente cómo los jugadores pueden jugar de manera completamente diferente en nominalmente los mismos roles. En el encuentro de la Copa del Mundo de 1966 entre Inglaterra y Argentina, ambos equipos se alinearon con un 4-1-2-1-2 teóricamente idéntico, pero la naturaleza más defensiva de la posición de Nobby Steels, combinada con la postura más amplia adoptada por Alan Ball, permitió a los eventuales ganadores del torneo controlar el juego y salir en primer plano. El mejor ejemplo reciente de este tipo de ajustes dentro del equipo es probablemente el Arsenal dirigido por Mikel Arteta, que nominalmente se alinea en 4-3-3, pero con Bukayo Saka (jugando a la derecha) como el jugador más atacante, con Martinelli y Lacazette. Más adentro. Este ataque desequilibrado se complementa con el centrocampista Martin Odegaard, que juega más arriba y mucho más a la derecha, casi a la par de Martinelli. Con Saka tirando de su espalda alto y ancho, hay mucho espacio para que Ødegaard trabaje, demostrando ser una parte integral del alto porcentaje de ataques del Arsenal.

“Es asombroso cómo, en nuestro mundo cada vez más homogéneo y globalizado, el fútbol todavía puede ofrecer una diversidad tan rica de estilos, filosofías y culturas”.

Hay una falta real de voluntad en el fútbol inglés para discutir esos detalles. En cambio, los exjugadores del Manchester United dominan el discurso e insisten en que si Scott McTominay lo quisiera más, mágicamente podría convertir a Patrick Vieira en presidente. Donde realmente brilla el libro de Wilson, así como las entretenidas anécdotas de muchas figuras de la iglesia a lo largo de los años, es a través de las conexiones que puede extraer de la base del fútbol en un país, y cómo eso todavía influye en la cultura que lo rodea hoy. Esto puede explicar tendencias como el desprecio de los medios ingleses por tácticas complejas sobre vacunas ingeribles y virales como la polémica sobre el VAR. En los primeros días del fútbol en Inglaterra, por ejemplo, el deporte era visto como una prueba de moral y se esperaba que los jugadores corrieran a la defensiva sin importar lo que sucediera. Los primeros intentos de pasar el balón no solo se consideraban un método de ataque menos efectivo, sino que también eran antideportivos y moralmente incorrectos. Si bien hemos pasado ese punto, es difícil no ver ecos de esa actitud, al menos en la cultura del fútbol inglés, que se hace aún más evidente en un libro con una orientación tan global. En una gran anécdota, Wilson relata una salida a un pub entre periodistas en la Copa del Mundo de 2006, durante la cual surgió una discusión sobre la mejor forma en que Sven-Goren Eriksen podría interpretar a Gerrard y Lampard en el mismo equipo. Un periodista inglés golpeó la mesa y gritó ‘qué más da, están todos en la cancha, a quién le importa dónde jueguen’, afirmación que hizo que el periodista argentino casi explotara del susto. Esto no solo representa un porcentaje razonable de los ingleses, sino que también es preocupante que los mejores corresponsales de fútbol estén promoviendo esta visión del mundo entre sus lectores.

Estas conexiones están fantásticamente entrelazadas en el libro, ya sea el nacimiento del fútbol individual brasileño o una victoria cautelosa a toda costa. Catinaccio del fútbol italiano, que todavía está en plena exhibición en el Campeonato de Europa del año pasado. Es sorprendente cómo, en nuestro mundo cada vez más homogéneo y globalizado, el fútbol todavía puede ofrecer una rica variedad de estilos, filosofías y culturas.

Con toda honestidad, el libro no pasa las páginas. Es muy parecido a un libro de historia real, sobre fútbol, ​​no un libro sobre fútbol. Quizás algunos de los mejores momentos se encuentran en la introducción y el epílogo menos intensos, ya que Wilson tiene más libertad para discutir diferentes conclusiones como estamos acostumbrados a verlo hacer en sus ensayos realmente excelentes e innovadores. Tampoco es exactamente lo que esperaba: si bien el libro afirma que se trata solo de tácticas, se trata más de desarrollar el fútbol en todo el mundo que simplemente explicar cómo contrapresionar adecuadamente. Esto no es una crítica. Tales of the Celtic Lisbon Lions o la introducción al fútbol total son geniales si eres un poco geek como yo. Al final, el libro aún te ayuda a comprender qué juego te gusta un poco más y te emociona al ver qué mods comenzarán a hacer los directores a continuación. Después de todo, como escribió Wilson, mucho presagiaba el fin de la historia, pero nada de eso estaba bien.

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