Coronavirus en Latinoamérica: Cómo Sudamérica se convirtió en líder mundial en vacunación contra el Covid-19 | Estados Unidos de América

La noticia saltó por primera vez en diciembre: por primera vez, América del Sur encabezó el mundo en el porcentaje de la población vacunada, una posición que aún ocupa hoy. No fue fácil: las luchas diplomáticas y financieras por el acceso a las vacunas, las altas tasas de mortalidad, los bloqueos prolongados y la polarización política hicieron que esta situación pareciera muy poco probable algún día. Pero a partir del 5 de enero, según estadísticas del sitio web Our World in Data, el 76% de su población ha sido vacunada con al menos una dosis de América del Sur, y el 64% de la población ha sido vacunada completamente, solo por encima de Europa (66 % y 62%) y Estados Unidos (74% y 62%). Todo esto a pesar de una lucha sudamericana más dura para obtener vacunas en primer lugar.

¿Qué pasó en una región que también alberga al país con el mayor número de muertes per cápita a causa de la epidemia (Perú) y el segundo mayor número de muertes totales (Brasil)? La pregunta tiene una respuesta parcial: el miedo al caos que ha sembrado el coronavirus en la región ha sido más fuerte que cualquier conspiración antivacunas. Sin embargo, esto no muestra el panorama completo del progreso de las campañas de vacunación en sociedades que tuvieron que superar obstáculos económicos, geográficos y estructurales para llegar a los brazos de sus ciudadanos.

La historia del éxito de la vacuna en América del Sur es multifactorial y varía de un país a otro, pero también es posible rastrear factores comunes, en particular factores históricos. Estos incluyen una cultura de vacunación profundamente arraigada y el respeto por los sistemas de salud que continúan sirviendo al público sin importar cuán frágiles y débiles sean durante la pandemia. La misma infraestructura de salud ha sido reactivada para impulsar campañas de vacunación en economías con tasas muy altas de empleo informal y precario. Así, la alta demanda de vacunas unida a la necesidad básica de salir a la calle y ganar dinero para sobrevivir, está llevando a las principales potencias de la región a alcanzar porcentajes muy elevados de ciudadanos vacunados.

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Brasil: Logros extraordinarios a pesar del escepticismo del presidente sobre las vacunas

La proporción de brasileños vacunados contra Covid supera el promedio mundial y regional. Es una hazaña extraordinaria para el país más poblado de América del Sur, que también está encabezado por uno de los pocos jefes de estado que se ha negado rotundamente a vacunarse y difundido información errónea sobre las vacunas. Según Our World in Data, el 67% de los 210 millones de habitantes de Brasil han sido vacunados completamente y otro 11% ha recibido la primera dosis.

En primer lugar, se debe a la vasta red del sistema de salud pública brasileño, que llega a todos los rincones del país. En segundo lugar, una vez que se resolvieron los problemas iniciales con la adquisición de vacunas y los suministros comenzaron a fluir adecuadamente en julio, este sistema demostró su solidez. A veces, en Brasil, se administraron dos millones de dosis en un día. En tercer lugar, esto era fácil de encontrar: había una gran variedad de lugares para pinchar, con largas horas de trabajo. Además, el miedo a omicron acortó el tiempo necesario para una dosis de refuerzo.

Trabajadores de la salud vacunan a una madre y a sus hijos en Manaus, Brasil.André Coelho (El País)

El covid ha matado a más de 600.000 personas en Brasil, lo que desalienta las provocativas críticas de Bolsonaro a las vacunas y afirma que el virus era poco peor que un resfriado común. La confianza en las vacunas y el sistema de salud pública se ha mantenido constante. Las campañas de vacunación de Brasil incluso tienen su propia mascota, Zé Gotinha, cuya existencia se remonta a décadas. Mientras tanto, la élite económica de Brasil obligó al gobierno federal a adoptar la vacunación (aunque de mala gana) cuando advirtió públicamente que era necesario revitalizar la economía. Vacunados con entusiasmo, los adolescentes hicieron todo lo posible para revivir la fiesta más esperada del año, el Carnaval de Brasil.

Argentina: Tradiciones y Sputnik

Argentina ha proporcionado casi 78 millones de vacunas contra el virus Corona, la segunda cifra más alta en América del Sur después de Brasil. El ochenta y cuatro por ciento de la población recibió al menos una dosis de refuerzo, el 72,9 por ciento recibió dos dosis y el 14 por ciento ya había recibido una tercera dosis de refuerzo. Los movimientos antivacunas son minoritarios en el país y no están bien organizados, aunque el gobierno ha tenido dificultades para llegar al 16% de las personas que aún no han sido vacunadas. Una mayor aceptación se asocia con una cultura inherentemente saludable. Los niños reciben su primera vacuna minutos después de nacer y, a medida que crecen, no pueden ingresar al sistema educativo si no presentan la documentación que acredite que han recibido las vacunas obligatorias. “Tenemos uno de los calendarios de vacunación más completos de América Latina”, explica una fuente del gobierno argentino. “La vacunación es algo que está arraigado culturalmente en la población. Además, el virus H1N1 fue un experimento para introducir algo fuera de lo común en el calendario de vacunación regular”, agregó la fuente.

Asegurar las dosis adecuadas fue una batalla cuesta arriba en Argentina. Meses después del inicio de la pandemia, el país celebró como una gran victoria el acuerdo con AstraZeneca para producir millones de dosis con México. Pero las cosas no salieron como se esperaba, y cuando ya estaba claro que el contrato no se podía cumplir (México argumentó que no podía obtener los suministros necesarios en el mercado abierto), Argentina eligió la vacuna rusa Sputnik V. una de las primeras países a aceptar su uso, que se permitió comenzar a implementar en diciembre de 2020. El gobierno de Alberto Fernández ha recibido fuertes críticas de la oposición conservadora, que lo ha acusado de negarse a comprar a compañías farmacéuticas financiadas por Estados Unidos, como Pfizer. razones. Un año después, no faltan vacunas en el país. El Ministerio de Salud ahora almacena 17 millones de dosis de seis compañías farmacéuticas diferentes.

Chile: Éxito de asociación público/privada

Chile tomó rápidamente la delantera tanto a nivel regional como mundial en la vacunación contra el Covid-19. El presidente Sebastián Piñera, quien dejará el cargo en marzo, anunció que iniciará una nueva campaña de refuerzo con una cuarta dosis, enfocándose inicialmente en la inmunodeficiencia. Los contagios aumentan en verano en el hemisferio central o sur, y el Ministerio de Salud quiere mantener la inmunidad de la población frente al virus en un lugar donde aún no prevalece la variante omicron.

A la fecha, el 92,2% de la población elegible ha recibido vacunas contra el Covid-19. En el centro de este éxito se encuentra un sólido sistema de salud primaria creado en la década de 1950 que prevaleció incluso durante la dictadura de Augusto Pinochet. Chile tiene una geografía y una topografía complejas, pero se pueden encontrar clínicas incluso en los lugares más remotos. Al igual que en los otros países sudamericanos mencionados, existe una fuerte cultura de vacunación desde edades tempranas. Chile ha tenido una de las economías más abiertas del mundo desde la década de 1990, con fuertes vínculos comerciales internacionales que facilitaron las negociaciones para vacunas tempranas. A la fecha han llegado al país cerca de 50 millones de dosis, en su mayoría de Sinovac y Pfizer-BioNTech, pero el gobierno también ha firmado convenios y contratos con AstraZeneca, CanSino (Saval), Johnson & Johnson y la vacuna rusa Sputnik V, esta última del que fue aprobado en Chile es para mayores de 18 años.

La colaboración entre los sistemas de salud público y privado también ha sido crucial, con ambos sectores brindando un frente unido para enfrentar la enfermedad. La colaboración de las universidades y la capacidad de negociación del propio presidente Piñera, quien tiene un reconocido talento para los negocios, son otros elementos que explican el éxito de Chile en la obtención de vacunas e iniciar un exitoso operativo de vacunación.

Colombia: De la primera tartamudez al lanzamiento de la vacuna

Si bien Colombia no logró su meta de vacunar con dos dosis al 70% de sus 50 millones de habitantes a fines de 2021, cerró el año con el 75,4% de la población vacunada con la primera dosis, el 55,7% con la vacuna completa y el 6,5% con la dosis. Dosis de refuerzo, según Our World in Data. El país tenía un sólido historial de vacunación, sin grandes movimientos antivacunas, y uno de los programas más grandes de la región que brinda acceso gratuito a 21 vacunas que protegen contra 26 enfermedades.

En marzo, Colombia también se convirtió en el primer país de América Latina, y uno de los primeros países del mundo, en recibir vacunas a través del mecanismo Covax liderado por la Organización Mundial de la Salud (OMS). El lunes se anunció que el Gobierno español donará un nuevo lote de unos 5,5 millones de dosis a través de Covax en las próximas semanas, convirtiendo a España en el mayor donante internacional de vacunas a Colombia (seguido de Estados Unidos). Este es un reflejo del enfoque múltiple al que Bogotá ha accedido. El gobierno ha optado por combinar esta estrategia multilateral con varias negociaciones bilaterales con empresas farmacéuticas. Por separado, las empresas privadas también han comprado y gestionado 2 millones de dosis para empleados y familiares.

“Tener una cartera diversa fue clave, por lo que los residentes recibieron cinco vacunas [Pfizer, Sinovac, AstraZeneca, Janssen and Moderna] Y cuando faltaba uno, llegaba otro para cubrir la demanda”, dice Carlos Daguerre, autor de varios libros sobre salud pública. Cuando el ritmo comenzó a disminuir, el gobierno decidió exigir comprobante de vacunación para ingresar a restaurantes y lugares de entretenimiento. y extender la vacunación a los niños de tres años. Y arriba, el ministro de Salud, Fernando Ruiz, dijo en diciembre: “La exigencia de pasar las vacunas en los lugares de diversión nos ha permitido crecer de manera muy importante entre los jóvenes”.

Perú: Más vale tarde que nunca

Perú recibió su primer lote de vacunas chinas (Sinopharma) el 7 de febrero de 2021. Esto fue más tarde que algunos países vecinos, e inicialmente estaba destinado a trabajadores de la salud y fuerzas de seguridad. El gobierno de Francisco Sagaste terminó en julio de 2021 vacunando al 18% de los adultos, y con un cambio de gobierno cerró la nueva administración de Castillo en 2021 con el 80% de la población mayor de 12 años vacunada.

Varios factores explican por qué la mayoría asistió a los centros de vacunación en la segunda mitad de 2021, a pesar de las fuertes campañas de los activistas contra la vacunación. Perú fue el país con la tasa de mortalidad más alta del mundo por Covid-19, con cerca de 6.000 muertes por millón de habitantes. También es el hogar del mayor número de niños huérfanos por el coronavirus a nivel mundial. Este roce frecuente con la muerte significa que la población depende de las vacunas en lugar de enfrentarse a la perspectiva de tener que lidiar con una enfermedad grave que requiere oxígeno en unidades de cuidados intensivos (UCI). Tenían toda la razón: en la primera mitad de 2021, Perú sufrió miles de muertes adicionales debido a la falta de camas de cuidados intensivos y dinero para comprar oxígeno costoso a empresas privadas, ya que escaseaba en el sistema de salud pública.

El Ministerio de Salud peruano también organizó eventos de vacunación masiva y fiestas de vacunación y envió vacunadores casa por casa en comunidades remotas de los Andes y la Amazonía. Las autoridades de salud han trabajado arduamente en estas áreas para mitigar la desinformación contra las vacunas. Mientras tanto, la economía peruana cayó un 11 % en el primer año de la pandemia y el empleo informal aumentó del 72 % al 78 %, lo que significa que la inmunización podría ofrecer cierta protección para quienes van a trabajar. En noviembre de 2021, el gobierno hizo obligatoria la vacunación en empresas con más de 10 trabajadores, lo que llevó a miles de extremistas a vacunarse. Cuando se avecina Omicron, las autoridades sanitarias están obligando a la prueba completa de vacunación para ingresar a centros comerciales, restaurantes y cines a partir del 10 de diciembre.

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