COVID-19 y salud mental después del encierro

El repentino crecimiento de la pandemia de la enfermedad del coronavirus 2019 (COVID-19) ha provocado una serie de bloqueos en todo el mundo. Investigaciones anteriores han destacado el impacto de los bloqueos relacionados con la pandemia en la salud mental.

Haber de imagen: Cryptographer / Shutterstock.com

La Organización Mundial de la Salud publicó datos que muestran que el 55% de los adultos en los Estados Unidos informaron que los bloqueos de COVID-19 tuvieron un impacto negativo en su salud mental (OMS, 2020).

Hay muchas consecuencias psicológicas y sociales de las epidemias, ya que las investigaciones han demostrado que la salud mental de las personas se ha visto gravemente afectada por el virus COVID-19 y el bloqueo asociado “.

Docherty et al., 2021

Debido a la naturaleza de la socialización de los adultos mayores fuera del hogar, los adultos mayores pueden verse afectados de manera desproporcionada por los cierres y las restricciones sociales que se han implementado, en comparación con los adultos más jóvenes.

En un estudio reciente realizado por investigadores del Departamento de Psicología de la Universidad de Northumbria, los investigadores investigaron los efectos de los bloqueos de COVID-19 en la salud mental de los adultos mayores.

Esto fue publicado en el Journal of Geriatrics and Geriatrics en septiembre.

Epidemiología y salud mental

Los adultos mayores tienen un mayor riesgo de contraer COVID-19 y enfermarse gravemente a causa de esta enfermedad. A menudo, esto se debe a que muchos adultos mayores tienen afecciones médicas preexistentes. Como resultado, estas personas se vieron directamente afectadas por las políticas de bloqueo y protección.

Los miembros mayores de la población tienden a depender de grupos sociales y centros comunitarios para llevar a cabo interacciones sociales. Esto contrasta con el uso de las redes sociales para la interacción social entre poblaciones más jóvenes. Por lo tanto, se puede señalar que las personas mayores se ven afectadas de manera desproporcionada por las leyes de cierres y distanciamiento social vigentes.

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Estudios anteriores han investigado el impacto de la pandemia COVID-19 y los bloqueos asociados en la salud mental en todos los grupos de edad. En un estudio de Sibley y sus colegas (2020), los investigadores encontraron que los adultos en Australia y Nueva Zelanda experimentaron una mayor angustia psicológica durante el encierro.

El 16,2% de los que estaban en el grupo previo al cierre informaron un trastorno mental leve, pero esto aumentó al 21,1% en el grupo de tratamiento “.

Sibley et al., 2020

Estos datos indican el impacto negativo de los encierros en el bienestar mental y permiten sugerencias sobre el impacto desproporcionado que pueden tener en los adultos mayores, que dependen en gran medida de las interacciones fuera del hogar para prosperar socialmente.

¿Cuáles son los objetivos del estudio?

En este estudio, los investigadores investigaron cómo la salud mental de las personas mayores de 70 años o más se ha visto afectada por el bloqueo de COVID-19 en el Reino Unido. La salud mental de estos individuos se investigó comparando el estrés percibido, los síntomas depresivos, los trastornos del estado de ánimo, la calidad del sueño y la memoria antes y durante el encierro. También se realizó un seguimiento después del cierre para ver cualquier cambio adicional.

Debido a la naturaleza impredecible de la pandemia, existen muy pocos estudios con datos previos al cierre y, por lo tanto, no se cuenta con una línea de base para mostrar cambios en la salud mental como resultado de la pandemia. Este estudio longitudinal actual es el que recopiló datos antes del bloqueo inicial del Reino Unido en marzo de 2020. Esto permitió a los investigadores comparar los cambios en la salud mental con una línea de base previa al bloqueo y llegar a conclusiones más confiables sobre los efectos directos del bloqueo.

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Resultados

Los resultados de este estudio mostraron que el cierre condujo a un aumento significativo en los sentimientos de depresión, ansiedad, cambios de humor negativos (como ira, fatiga, confusión) y una menor calidad del sueño en comparación con el cierre anterior.

El seguimiento mostró que la salud mental, la depresión y los trastornos del estado de ánimo aún se vieron gravemente afectados después del cierre.

Conclusiones y desarrollos futuros

Estos hallazgos, en línea con estudios similares, mostraron que el encierro afectó negativamente la salud mental en los adultos mayores de manera significativa.

Se necesita el apoyo de una población mayor para mitigar los impactos negativos mostrados, particularmente a la luz de la repercusión de algunos de estos impactos después del cierre “.

Docherty et al., 2021

Es importante señalar que todos los participantes del estudio se consideraron “sanos” antes del cierre. Esto indica que los resultados observados serán más generalizados en personas con afecciones clínicas de salud mental preexistentes. Se debe realizar un estudio similar que incluya a adultos mayores con afecciones clínicas de salud mental preexistentes para evaluar el alcance de cualquier cambio en el bienestar mental.

Este estudio actual, a diferencia de los demás, contiene datos previos al cierre. Esto permitió investigar de manera importante el impacto directo del encierro en una sección de la población que se sabe que se ve afectada de manera desproporcionada por los encierros y otras restricciones sociales.

Este estudio es un paso muy importante para determinar cómo la pandemia COVID-19 ha afectado a los miembros de la población de formas distintas a las relacionadas con la salud física.

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La salud mental de los adultos mayores es un tema que no ha sido suficientemente explorado en la literatura psiquiátrica, ya que a menudo es pasado por alto por otras enfermedades físicas. Por lo tanto, sería útil realizar más estudios sobre cómo la pandemia afecta a los adultos mayores en términos de salud mental, fuera de los estudios directamente relacionados con COVID-19.

Referencias:

  • Armitage, R y Nelums, LB (2020). COVID-19 y las consecuencias del aislamiento de los ancianos. The Lancet Public HealthY 5(5). https://doi.org/10.1016/s2468-2667(20)30061-x
  • Docherty, S., Haskell-Ramsay, C.F., McInnes, L. y Wetherell, MA (2021). Efectos del bloqueo de COVID-19 en la salud y el funcionamiento psicológico en adultos mayores de 70 años o más. Geriatría y GeriatríaY 7, 233372142110399. https://doi.org/10.1177/23337214211039974
  • Sibley, C.G., Greaves, L.M., Satherley, N., Wilson, MS, en general, N.C., Lee, C.H.J, Milojev, P., Bulbulia, J., Osborne, D., Milfont, T.L., Houkamau, CA, Duck, IM, Vickers-Jones, R. y Barlow, FK (2020). Efectos de la pandemia de COVID-19 y el bloqueo nacional en la confianza, las actitudes hacia el gobierno y el bienestar. Psicólogo estadounidenseY 75(5). https://doi.org/10.1037/amp0000662
  • Organización Mundial de la Salud. (2020). Consideraciones de salud mental y psicosociales durante el brote de COVID-19. https://www.who.int/docs/default-source/coronaviruse/mental-health-considerations.pdf

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