Covid ha devastado la nación Black Feet de Montana, pero ahora están vacunando a sus vecinos con disparos de respaldo.

La amarga sensación de finalmente recibir una vacuna COVID: Jimmy Black y Wolf Bremner pueden llorar por ese río.

El disparo llegó demasiado tarde para su esposo y socio George Bremner de 24 años.

“Pienso en ello todo el tiempo”, dijo la mujer nativa americana.

“Espero que llegue pronto una vacuna, especialmente para todos los trabajadores esenciales.

“Sé que George no fue el único que murió. Pero nuestra familia fue destruida”.

George, de 53 años, trabajaba en seguridad en un hospital local en Browning, Montana, hogar de una vasta reserva indígena Blackfoot a la que pertenecen los Bremen.

Un hombre que lleva una mascarilla y una camisa negra se encuentra con una mujer sonriente.
Jamie y George Bremner han estado juntos durante 24 años.(

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A principios de octubre del año pasado, el padre de seis hijos recibió una llamada de su supervisor.

Tres de sus compañeros de trabajo, cuyo trabajo ha incluido ayudar a pacientes que ya estaban enfermos, dieron positivo en la prueba del virus para ser transportados a un hospital más grande.

George también lo hizo.

En dos semanas, murió.

En ese momento, Jamie también estaba gravemente enferma en el hospital con COVID, pero el personal le permitió una última visita junto a su cama.

La foto muestra a Jimmy, con la cabeza inclinada sobre la cama de George, apretando su mano.

Una hebra de la hierba dulce, una planta de importancia espiritual para muchos nativos americanos, descansa sobre su pecho.

Una mujer toma la mano de su marido en el hospital y le besa la mano.
Jimmy invita a George al lado de su cama. (

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“Solo le pedí que hiciera todo lo posible”, dijo, colapsada.

“Lo amamos”.

La terrible experiencia de Jimmy recién comenzaba.

Una mujer en el hospital ha sido intubada.  Parece estar sufriendo.
Jamie pasó casi seis meses en el hospital con COVID. (

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El hombre de 44 años pasó casi seis meses en el hospital con COVID y salió con lesiones que le cambiaron la vida.

Su hija mayor, de 21 años, se hizo cargo de la familia y respondió a las difíciles llamadas del hospital cuando Jamie estaba a punto de someterse a una cirugía para que no sobreviviera.

Jamie admite que a menudo tenía ganas de darse por vencida.

George Bremner fue uno de los 48 miembros de la tribu de 10,000 personas en la reserva que sucumbieron a COVID.

Más de una de cada 10 personas ha contraído el virus.

Todos conocen a alguien que murió.

El presidente del Consejo Empresarial Tribal, Timothy Davis, perdió a su madre de 85 años.

El Consejo Empresarial Tribal Timothy Davis sentado en su escritorio.
La madre del presidente del Consejo Empresarial Tribal, Timothy Davis, falleció después de contratar a Covid.(

Noticias de ABC: Bradley McLennan

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Su tía sobrevivió, pero perdió tres sobrinos, dos sobrinas y un hijo.

“No pudo asistir a ninguna de las tumbas durante este tiempo, y no pudimos verlas durante un año y un mes”, dijo.

“Fue, qué dirías … simplemente abrumador”.

Llegar a trabajar por la mañana significaba averiguar quién era la última víctima del virus.

“Se volvió difícil de soportar”, dijo.

COVID en las comunidades nativas americanas

La experiencia Blackfeet es típica de las comunidades nativas americanas, que se han visto afectadas de manera desproporcionada por el virus COVID.

Un estudio de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades encontró que entre marzo y octubre del año pasado, Más del doble de nativos americanos en Montana han contraído el virus..

Una vez capturados, tenían casi el doble de probabilidades de morir.

Una de las razones de estas marcadas discrepancias es el hecho de que muchas comunidades nativas americanas tienen tasas más altas de enfermedades crónicas, incluidas las enfermedades cardíacas y la diabetes. Las tasas de tabaquismo también son altas; Muchos de ellos viven en viviendas multigeneracionales abarrotadas y tienen el tipo de trabajos en los que trabajar desde casa no es una opción.

El consejo empresarial tribal decidió imponer una serie de cierres estrictos, incluidas las órdenes de quedarse en casa para los trabajadores no esenciales y los mandatos de máscaras.

“Nuestro gobierno ha hecho lo que teníamos que hacer”, dijo Davis.

Ahora la sociedad ha cambiado las cosas.

En estos días, no es raro que no haya casos activos ni hospitalizaciones o muertes.

La mayoría de los adultos ahora están vacunados, y la tribu ha puesto en marcha una clínica privada improvisada en la frontera canadiense para ofrecer vacunas de respaldo a sus vecinos del norte que enfrentan esperas más largas para recibir las vacunas.

Trabajadores de la salud parados fuera de un automóvil en una clínica de vacunas desde el automóvil.
A los canadienses se les permite cruzar brevemente la frontera para recibir la vacuna COVID en la clínica emergente. (

Noticias de ABC: Bradley McLennan

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Inicialmente, la idea era ofrecer fotos de respaldo a un compañero Black Feet que vive en Canadá, pero pronto se expandió a cualquiera que asistiera.

“Mientras tengamos vacunas disponibles, no rechazaremos a nadie”, dijo Robert DeRosier, director de servicios de emergencia de Black Feet.

A medida que se difundieron las noticias sobre las clínicas designadas para Blackfeet, que requerían una exención especial de las autoridades estadounidenses y canadienses, las filas de respaldo en la frontera canadiense se hicieron aún más largas.

Los coches hacen cola en una clínica de vacunas improvisada en Montana.
Los autos se alinean afuera de la clínica de vacunación emergente de la tribu Black Feet Tribe en la frontera entre Estados Unidos y Canadá.(

Noticias de ABC: Bradley McLennan

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Sue Falkner Marsh y su esposo Gordon caminaron varias horas para llegar a la frontera de Estados Unidos.

Estaban planeando quedarse en un hotel cercano, pero cuando vieron que ya se estaba formando una línea en la frontera la noche anterior, cambiaron sus planes.

“Dormimos en la parte trasera de nuestra camioneta para poder hacer cola aquí para la toma”, dijo Sue con una sonrisa.

“Estamos muy agradecidos con Blackfoot Nation por brindar este regalo”.

Un hombre vestido con una chaqueta y un sombrero azul marino.
Robert DeRosier es el director de servicios de emergencia de Blackfeet.(

Noticias de ABC: Bradley McLennan

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DeRosier dijo que se sentía “extasiado” de poder brindar el servicio.

“Fue emocionante poder hacer eso”, dijo.

“Sigamos haciendo eso”.

Los operadores turísticos expresan sus preocupaciones

Cuando la vida en la reserva comienza a volver a la normalidad, comienza la temporada turística.

El año pasado fue frenético.

Nathan St. Goddard dijo que el negocio de su familia en el borde de la reserva adyacente al Parque Nacional Glacier sufrió una pérdida del 100 por ciento.

Hombre sonriente con montones de heno en el fondo.
Nathan St. Goddard espera que la industria del turismo se recupere a medida que se vacunen más comunidades.(

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Tiene grandes esperanzas de que las cabañas, el campamento y el restaurante en la ciudad de St Mary’s mejoren este año, pero está preocupado por más cierres y enojado por la forma en que el consejo empresarial tribal lo ha manejado.

“Si iban a tomar una decisión que afectaría mi capacidad para alimentar a mi familia, mis clientes y la capacidad de mis empleados para alimentar a sus familias, creo que la mejor práctica habría sido ponerme en contacto con un empleador”, dijo. . .

“Oye, ¿qué te parece? ¿Cuáles son tus opiniones?”

“Eso no sucedió.”

Nathan, abogado y miembro de la tribu, dijo que las decisiones de cerrar se basaron en el miedo.

“No somos una tribu amazónica … donde quedamos unos diez de nosotros”, bromeó.

Le preocupa que un pequeño número de casos tenga que cerrar su negocio nuevamente.

El equipo de comando de accidentes emitió una declaración reciente cuando aparecieron dos nuevos casos de él.

“Dijeron que si subimos de nivel, pasaremos a la segunda etapa, y estaba enojado”, dijo.

La nueva normalidad también trae nuevos desafíos a Jimmy Black Wolf Bremner.

Ella hace varias sesiones de fisioterapia cada semana, esforzándose por volver a caminar sin ayuda.

Los especialistas le dicen que es posible que esto nunca suceda, pero ella busca demostrar que están equivocados.

Una mujer recibe el apoyo de dos profesionales de la salud en una clínica de rehabilitación.
Jamie está en rehabilitación con su fisioterapeuta. (

Noticias de ABC: Bradley McLennan

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“Tengo una gran familia que necesito mantener, así que ese es mi objetivo”, dijo.

“¿Qué vamos a hacer con esta silla?” pregunta la fisioterapeuta Maya Stefarm.

“Oh, esa silla”, dijo Maya, mirando la silla de ruedas en la que Jimmy se estaba metiendo.

“¡Lo quemaremos!”

Jamie llora cuando habla de la pérdida de su esposo: “Un esposo maravilloso, un padre maravilloso … La secuestraron demasiado pronto”, pero dijo que quería contar su historia.

“Quiero que la gente sepa que es real. COVID es real y peligroso”, dijo.

“Hay personas que no se lo toman en serio. Nos lo tomamos en serio, y aún lo captamos”.

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