COVID: lo que sabemos hasta ahora sobre la subvariante BA.2 de Omicron | Noticias de la pandemia de coronavirus

A medida que la variante Omicron altamente transmisible del coronavirus continúa su frenética propagación por todo el mundo, se ha detectado una nueva subvariante en docenas de países.

Sudáfrica informó por primera vez sobre Omicron en noviembre y desde entonces ha reemplazado a la variante Delta en la mayoría de los países como la cepa más prevalente.

La forma dominante de Omicron, conocida como BA.1, sigue representando la gran mayoría de las nuevas infecciones por COVID-19 confirmadas en todo el mundo, pero otra subvariante, conocida como BA.2, ha comenzado a superarla en algunos lugares.

Algunos estudios iniciales han demostrado que BA.2 parece ser más transmisible que la subvariante dominante BA.1, lo que lleva a los científicos a acelerar sus investigaciones.

La cepa está siendo vigilada de cerca en países como Dinamarca, India y Nepal, donde se ha vuelto dominantesegún la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Esto es lo que sabemos hasta ahora:

¿Qué es la subvariante BA.2?

La cepa BA.2 es una de varios sublinajes de la variante Omicron identificada hasta ahora, que también incluyen BA.1 y BA.3.

La versión BA.1 ha provocado la mayor número de Omicron Casos de COVID-19 a nivel mundial. Al 31 de enero, BA.1 comprendía el 96,4 % de las secuencias enviadas a la Iniciativa mundial para compartir todos los datos sobre la influenza, informó la OMS.

Según el director del UCL Genetics Institute de Londres, Francois Balloux, BA.1 y BA.2 son algunos 20 mutaciones – un cambio en la secuencia de ADN que conduce a la variación genética – aparte.

Además, BA.2 ha sido apodado como el «variante sigilosa»ya que carece de una eliminación genética en la proteína espiga, parte del virus que ingresa a las células humanas, lo que dificulta su seguimiento mediante la prueba de reacción en cadena de la polimerasa (PCR).

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¿Dónde se ha detectado?

La cepa BA.2 se informó por primera vez en Sudáfrica en noviembre. Según la OMS, desde entonces se ha detectado en al menos 57 países hasta el 31 de enero.

En Dinamarca, la subvariante ha experimentado un crecimiento exponencial, reemplazando a la cepa BA.1 el mes pasado, lo que representa algunos 82 por ciento de casos de Omicron.

La variante también se ha detectado en Estados Unidos, Filipinas, Noruega y Canadá.

¿Es más transmisible?

Según expertos en el Reino Unido y Dinamarca, la variante BA.2 aparentemente más transmisible que otros sublinajes.

en un documento técnico Publicado por la Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido (UKHSA), los datos recopilados del rastreo de contactos indicaron una mayor transmisión entre los contactos de los casos de BA.2 con un 13,4 %, en comparación con el 10,3 % de los hogares con otras infecciones de Omicron.

Un reciente estudiar en dinamarca también parecía mostrar que BA.2 era más transmisible que BA.1.

El estudio del Statens Serum Institut analizó la transmisión de COVID-19 en más de 8500 hogares daneses entre diciembre y enero y descubrió que BA.2 era “significativamente más transmisible que BA.1”, dijeron los autores a Al Jazeera.

“Si el hogar estaba infectado con Omicron BA.2, el 42 por ciento de los contactos del hogar dieron positivo dentro de los 14 días”, dijo el autor principal, Frederik Plesner Lyngse, por correo electrónico.

“Si el hogar estaba infectado con BA.1, el 35 por ciento de los contactos del hogar dieron positivo”, agregó.

¿Causa una enfermedad más grave?

Según los datos de Dinamarca, Boris Pavlin, del Equipo de Respuesta al COVID-19 de la OMS, dijo esta semana que parecía haber no hay diferencia en la gravedad de la enfermedad causada por las dos subvariantes.

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“Esto se evidencia en datos clínicos directos de Dinamarca, donde BA.2 superó a BA.1. También observando otros países donde BA.2 ahora está superando a BA.1, no estamos viendo aumentos en las hospitalizaciones más altos de lo esperado”, dijo.

Meera Chand de UKHSA dijo a finales de enero que no había “evidencia suficiente” para determinar si BA.2 conduce a una enfermedad más grave que BA.1.

¿Puede evadir las vacunas?

Según el estudio danés, que aún no ha sido revisado por pares, BA.2 posee «propiedades inmuno-evasivas que reducen aún más el efecto protector de la vacunación contra la infección», dijo el autor principal Lyngse.

Sin embargo, dijo: «No investigamos el efecto de la vacunación contra la incisión, es decir, infección sintomática, hospitalización, mortalidad».

Mientras tanto, UKHSA encontró que no había diferencia estadística en la efectividad de la vacuna entre BA.1 y BA.2, al tiempo que señaló que la cantidad de casos investigados fue «relativamente pequeña».

Un trabajador de la salud vacuna a un repartidor de pandas de comida con la vacuna Sinovac COVID-19Un trabajador de la salud vacuna a un repartidor de Foodpanda con la vacuna Sinovac COVID-19 en el estacionamiento de un centro comercial convertido en un sitio de vacunación, en Quezon City, Metro Manila, Filipinas [File: Eloisa Lopez/Reuters]

¿Es motivo de preocupación?

Angela Rasmussen, viróloga de la Universidad de Saskatchewan, dijo que «no estaba claro» si BA.2 era motivo de alarma.

“No parece estar ganando terreno en los EE.UU. de forma similar a lo que se vio en Dinamarca”, dijo a Al Jazeera.

“Desde mi punto de vista, el mayor problema es que prolongará el aumento de casos causados ​​por BA.1, pero nuevamente, eso no parece estar sucediendo en los EE. UU. en este momento”.

La OMS en un actualización semanal el 1 de febrero dijo que las investigaciones adicionales sobre las características de BA.2, incluida la transmisibilidad, las propiedades de escape inmune y la virulencia, deben priorizarse de forma independiente (y comparativa) a BA.1.

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El líder técnico de COVID de la ONU en BA.2 Maria Van Kerkhove en un rueda de prensa dijo que la gente debe ser consciente de que el COVID-19 “sigue circulando y sigue evolucionando”.

“Por eso es realmente importante que tomemos medidas para reducir nuestra exposición a este virus, independientemente de la variante que esté circulando, y Omicron se está volviendo dominante en todo el mundo”, dijo.

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