COVID obliga a las sociedades coexistentes a examinar valores y relaciones comunes

Las tensiones aumentaban en PDX Commons, una comunidad de adultos de 55 años o más en Portland, Oregon. Varias personas querían mantener a los visitantes fuera del sitio hasta que los 35 residentes hubieran sido vacunados. Otros querían abrirse a familiares y amigos por primera vez en un año.

¿Cómo deciden las sociedades con decenas de miembros qué hacer durante una crisis de salud pública cuando los miembros tienen una tolerancia variable al riesgo y opiniones diferentes sobre prácticas seguras?

Las comunidades que coexisten con preguntas como estas se enfrentan a la pandemia de coronavirus. Son grupos de personas comprometidas con la convivencia y que poseen viviendas en complejos con áreas comunes, como clubes, lavanderías y jardines.

El año pasado, estas comunidades han sido una bendición para muchos residentes, con actividades virtuales constantes y un sentido de camaradería que los protegió de la implacable soledad y aburrimiento que conmocionó a muchos estadounidenses mayores.

«Todo lo que tienes que hacer es salir a tu balcón y alguien vendrá y se sentará contigo», dijo Elizabeth Magel, de 60 años, que vive en Mosaic Commons en Berlín, Massachusetts, con su esposo Ken Porter, de 70 años. No puedo imaginarme estar en un lugar como este durante una pandemia «.

Pero ahora, con el país saliendo de más de un año de encierros, los desacuerdos entre los residentes se han intensificado sobre las precauciones apropiadas a medida que la gente anhela regresar a la vida normal y expandirse fuera del «conjunto» de la sociedad.

“Existe esta tensión entre la libertad personal y el respeto por otros miembros de la sociedad”, dijo William Al, consultor en Spokane, Washington, quien recientemente asesoró a PDX Commons sobre estrategias de mejora de la comunicación.

Hay 170 comunidades de este tipo en todo el país y 140 adicionales en desarrollo, según la Asociación de Covivienda de los Estados Unidos. Unos veinte para los ancianos. Otros son de generación en generación. En promedio, las comunidades comprenden alrededor de 30 unidades que están ocupadas por personas que viven solas, en parejas o en familias.

La pandemia anuló sus rituales, ya que las actividades personales y la comida grupal, que generalmente se sirve varias veces a la semana, se cancelaron y las relaciones perpetuadas por el contacto regular comenzaron a desvanecerse.

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«Ha creado todo tipo de desafíos para la vida comunitaria», dijo Mary King, residente y consultora organizacional de Great Oak Cohousing en Ann Arbor, Michigan.

Han surgido disputas sobre todo, desde cuándo los residentes deben usar máscaras (afuera en áreas comunes? ¿Se debe exigir que los niños las usen?) Hasta cómo usar las salas de lavandería (registros de una familia a la vez, con qué tipo de precauciones de limpieza) Antes y ¿después?) Sobre si los visitantes son bienvenidos, sin restricciones.

“Algunas personas se sentían demasiado arriesgadas y querían tomar precauciones realmente drásticas, mientras que otras pensaban, ‘Esto no es gran cosa, va a explotar’, dijo Karen Hoskin, residente de Wild Sage Cohousing en Boulder. » , Colorado, y director ejecutivo de la Asociación Nacional de Vivienda Compartida.

Debido a que los residentes son propietarios independientes, algunos sienten que deberían poder hacer lo que quieran. Sin embargo, las sociedades simbióticas se ven a sí mismas como algo más que un grupo de propietarios individuales y, por lo general, adoptan políticas por unanimidad.

En el lado positivo, las comunidades han adoptado estrategias para mantener a los residentes seguros y conectados durante la pandemia. Great Oak Cohousing, una comunidad multigeneracional, ha creado un sistema de amigos para cada residente, con una o dos personas registrándose regularmente. King dijo que un residente se enfermó gravemente a causa de Covid y que otros «dos» estaban levemente enfermos.

Las comunidades han organizado fiestas o conciertos al aire libre, han organizado actividades como lecturas de poesía semanales, han formado clubes de caminatas o excursionistas y han planeado comidas grupales, y han organizado para miembros expertos en tecnología para ayudar a otros residentes a programar las vacunas.

La aparición de las vacunas ha inspirado una ronda de conversaciones aún más compleja: ¿Deben reabrirse las zonas comunes con la población totalmente vacunada? ¿Qué nivel de vacunación en la comunidad proporciona una protección adecuada? ¿Qué pasa con los residentes o visitantes que se niegan a vacunarse?

Hoskin dijo: «Hablamos sobre cómo no pediremos vacunas para que alguien comparta las comidas, porque hay personas que no se vacunarán, sean cuales sean sus razones, y debemos estar de acuerdo con eso». Su comunidad en Boulder.

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En PDX Commons en Portland, la mayoría de los residentes estaban ansiosos por dejar de lado las estrictas políticas que se adoptaron cuando estalló la pandemia el año pasado. A diferencia de muchas otras comunidades residenciales, los miembros de PDX viven en la ciudad, en un solo edificio en forma de U con entradas compartidas, con tres pisos de condominios que dan a un patio interior.

a Unidad elegante con dos camas y dos baños Actualmente en el mercado por $ 595,000, con tarifas de la Asociación de Propietarios de alrededor de $ 550 por mes. La interacción social es un punto de venta. Esto, dice la lista, está «en el centro de la acción».

Por extrema precaución, el Comité PDX Covid decidió desde el principio que ningún familiar o amigo podía entrar al edificio. Se necesitaron cuatro meses para discutir cómo recibir visitantes en el extranjero, para frustración. Los estrictos protocolos de limpieza y saneamiento se consideraron autoritarios.

«Dimos conferencias varias veces sobre el lavado de manos, y simplemente no fue bueno», dijo Karen Jolly, de 75 años, quien el año pasado mudó a su madre de 95 años a su apartamento de dos habitaciones durante mucho tiempo en lugar de irse su. Solo en una instalación de vida independiente.

«Las reglas que creamos fueron muy controladas, muy restrictivas y le decían a la gente qué hacer», dijo la Dra. Karen Erdy, de 68 años, quien era miembro del comité de emergencia de Covid, que se disolvió el verano pasado después de que los residentes se opusieran. Sin embargo, tuvieron éxito: PDX no ha reportado ningún caso de Covid, dijo Erde.

Claire Westdale, de 75 años, no pudo soportar ser separada de tres nietos pequeños y se mudó de su PDX a una pequeña casa en la finca de su hijo en Portland desde mayo hasta octubre. Desde entonces ha decidido vender su apartamento y mudarse permanentemente con la familia de su hijo.

«El cierre ha obligado a las personas a tomar decisiones muy profundas sobre lo que valoran y cómo quieren vivir», dijo Westdale, una viuda. «Mi elección más profunda es que estoy aquí para ser abuela».

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Como otros ancianos, ella es plenamente consciente del tiempo perdido durante la pandemia y no quiere esperar hasta unos meses antes de reunirse con amigos y familiares. «Realmente cambió mi sentido del tiempo cuando cumplí 75 años», dijo. «No sé cuánto me queda y lo que tengo es precioso y no lo desperdiciaré».

Este sentido de urgencia, compartido por otros residentes de PDX, provocó discusiones difíciles sobre cuándo y cómo abrir la comunidad en marzo, ya que la mayoría de la población se inmunizó por completo, pero tres miembros más jóvenes no se vacunaron.

«Hemos protegido a los miembros mayores que tienen algunos factores de riesgo muy importantes, y ahora que estas personas han sido vacunadas, este es un cambio: tienen que protegernos», dijo Gretchen Brauer-Ricky, de 64 años. Desde que hablamos por primera vez, se ha recibido una inyección de la vacuna Pfizer-BioNTech y se espera una segunda a principios de mayo.

En una reunión a principios de abril, Brauer-Rieke y varias otras personas propusieron un compromiso: los visitantes podrían regresar a PDX si usaban máscaras, un miembro los recibió en la puerta y los acompañó a la residencia, evitando áreas comunes dentro del edificio.

Esta nueva política se ha retrasado temporalmente ya que el condado de Multnomah, que incluye Portland, se ha movido a una categoría de Covid de «alto riesgo». No es lo que todos quieren, pero es algo con lo que todos pueden vivir.

Y eso, al final, es de lo que se trata la simbiosis. «¿Cómo lidiamos con las tensiones en nuestra comunidad? Hablamos de ello. Tenemos grupos de trabajo. Estamos comprometidos», dijo Janet Gilaspie, de 65 años, cofundadora de PDX. Y pensamos en lo que es mejor para la sociedad versus «¿Qué necesito?» «

Noticias de Kaiser HealthEste artículo ha sido reimpreso de khn.org Cortesía de la Fundación de la Familia Henry J. Kaiser. Kaiser Health News, un servicio de noticias editorialmente independiente, es un programa de Kaiser Family Foundation, una organización de investigación de políticas de salud no partidista no afiliada a Kaiser Permanente.

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