¿Crees que la mayoría de las serpientes venenosas no trepan? piensa otra vez

Hay muchos conceptos erróneos sobre las víboras australianas que pueden conducir a una posible identificación errónea.

Un mito que todavía surge de vez en cuando es que la mayoría de las serpientes venenosas no trepan, es decir. Si ve una serpiente en un árbol o en un techo, es una serpiente de árbol inofensiva o una serpiente.

Pero un estudio de tres expertos en serpientes rechazó categóricamente esta idea.

Su investigación ha sido publicada en Apuntes de herpetología A fines del año pasado, se encontraron casos de escalada en un gran grupo de serpientes eélpidas venenosas australianas, incluido King Brown (pseudo australianoserpientes tigreNotechis scutatus), la increíblemente ornamentada serpiente Colette (pseudo calidad).

En total, su investigación, que se basó en estudios de literatura, encuestas y observaciones personales, encontró ejemplos de 20 especies diferentes de serpientes venenosas involucradas en el comportamiento arbóreo: trepar árboles.

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Cuando sus observaciones se ampliaron para incluir serpientes venenosas que trepan cosas que no sean árboles, o serpientes bajo estrés extremo, como cuando huyen de los depredadores o cuando aumentan las aguas de las inundaciones, el número de especies trepadoras aumentó a 31.

“Aunque se han registrado 31 especies, que es poco más de una cuarta parte del número total [Australian] Es probable que ese número sea mayor, dijo Matt Sleth, ecologista y autor principal del artículo.

“Dada la dificultad de investigar este comportamiento en estos animales, es probable que haya más. [venomous elapid] serpientes que trepan».

Pedazo de verdad?

Entonces, ¿de dónde viene este concepto erróneo?

Como la mayoría de los rumores, se basa en algo de verdad.

En Australia, hay cinco familias de serpientes terrestres: anguilas, pitones enroscadas, anguilas ciegas, serpientes de dientes traseros o serpientes de colores y serpientes de dientes delanteros o pitones.

Las serpientes ciegas son pequeñas, tímidas y rara vez se ven, las serpientes espirales son acuáticas y viven en los pantanos y pelabung del norte, las serpientes son trepadoras muy extendidas, no venenosas y prolíficas.

Luego están los otros dos tipos: caléndula y colobrid.

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Casi todas nuestras serpientes venenosas pertenecen a la familia Elapidae.

A nivel mundial, los elápidos incluyen las cobras de Asia y África, la mamba de África, así como serpientes de coral, serpientes marinas y, en Australia, más de 130 especies de serpientes terrestres y marinas.

Si bien muchos elápidos han desarrollado veneno, los elápidos australianos son únicos en su potencia. La serpiente terrestre más venenosa del mundo, el taipán del interior, es capaz de matar a unos 250.000 ratones con su veneno de una sola mordida, según un parámetro LD50.

El ecologista evolutivo Rick Shane de la Universidad de Sydney cree que los elápidos llegaron a Australia hace varios millones de años en forma de serpiente marina.

«En el caso de los bacilos, el antepasado que vino de Asia a Australia parece ser un Creta moderno, un tipo de serpiente marina», dijo el profesor Shane.

Anguila rayada en blanco y negro.
Se cree que la serpiente salvaje más venenosa de Australia desciende del krait marino.(Getty Images: El arte del diseño fotográfico)

Hoy en día, los gusanos de mar se encuentran entre las serpientes más venenosas del mundo, lo que significa que los corsarios australianos probablemente fueron pioneros en el desarrollo del poderoso veneno.

También significa que las praderas australianas comenzaron como serpientes terrestres.

Aunque algunos se mudaron a los árboles, Australia pasó por un proceso de secado: gran parte de los vastos bosques que una vez cubrieron el continente se convirtieron en desiertos y praderas.

Si alguna de estas primeras elipads australianas se mudara a los árboles, la extracción de Australia habría contado en su contra, según Matt Sleth.

«En comparación con lugares como Asia y África, donde hay muchos hábitats boscosos, Australia es más seca, por lo que es probable que [tree dwelling] ser de uso limitado.

Elegir escaladores no tóxicos

Lo que nos lleva a las serpientes de dientes traseros o serpientes de dientes traseros como la serpiente de árbol normal, la serpiente de árbol marrón y la reflexología.

Los colobridos son la familia de serpientes más exitosa del mundo, y Australia es única por ser el único continente donde los calderos superan en número a los colobridos: solo hay 10 especies de serpientes aquí, según el Museo de Queensland.

Serpiente arbórea azul australiana
El colobrido australiano es un recién llegado al país.(Colaboradores de ABC Open phunpixs)

Se cree que Colobrid llegó a Australia después de la Era Urgente, pero todavía hay cierto debate sobre cuándo exactamente.

La ruta que tomaron para llegar aquí puede explicar por qué muchos colobridos australianos son especialistas en árboles.

Lo que eso significa es que su ruta de migración era un camino densamente boscoso que favorecía a las especies que habitan en los árboles.

«Probablemente haya un vínculo en el que es probable que obtenga más especies que viven en los árboles», dijo el profesor Shane.

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Esta ruta de migración es la explicación probable de por qué muchos de los colobridos no venenosos de Australia son escaladores.

Combinado con la presencia de serpientes no venenosas, que también tienden a trepar, es fácil ver de dónde proviene el mito de que las serpientes trepadoras no son venenosas.

Pero si bien puede ser una tendencia, no debe confundirse con una regla, según Matt Sleth.

«Los mitos entre la gente común son bastante frecuentes, especialmente entre las especies no carismáticas como las serpientes», dijo.

«En general, si ves una serpiente en un árbol, probablemente sea una serpiente no venenosa o una serpiente de árbol… pero no tiene por qué ser así».

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