Cuando los volcanes se convierten en metal | Noticias de Mirage

¿Cómo se vería el volcán y el flujo de lava en un cuerpo planetario hecho principalmente de metal? Un estudio experimental de la Universidad Estatal de Carolina del Norte proporciona información sobre los volcanes de hierro que podrían ayudar a los científicos a explicar las características del paisaje en otros mundos.

Los volcanes se forman cuando el magma, que está hecho de material sólido parcialmente fundido, entra en erupción debajo de la superficie del planeta. En la Tierra, este magma se compone principalmente de roca fundida y en gran parte de sílice. Pero no todos los cuerpos planetarios están hechos de rocas; algunas de ellas pueden ser heladas o incluso metálicas.

“Los volcanes congelados son actividad volcánica en mundos helados, y los hemos visto ocurrir en Encelado, la luna de Saturno”, dice Ariana Soldatty, profesora asistente de ciencias marinas, terrestres y atmosféricas en el estado de Carolina del Norte y autora principal de un artículo que describe el trabajo. “Pero los volcanes de hierro, la actividad volcánica en los mundos minerales, aún no se ha notado”.

Ingrese a 16 Psyche, un asteroide de 140 millas de diámetro ubicado en el cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter. Su superficie, según las observaciones de infrarrojos y radar, está compuesta principalmente de hierro y níquel. 16 Psyche es el tema de la próxima misión de la NASA, y el asteroide inspiró a Soldati a pensar cómo se vería la actividad volcánica en un mundo metálico.

“Cuando miramos imágenes de mundos diferentes al nuestro, todavía estamos usando lo que está sucediendo en el suelo, como evidencia de erupciones volcánicas, para explicarlas”, dice Soldati. “Sin embargo, no tenemos una actividad volcánica metálica generalizada en la Tierra, por lo que debemos imaginar cómo se verían esos procesos volcánicos en otros mundos para que podamos interpretar correctamente las imágenes”.

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Soldati identifica dos tipos posibles de volcanes de hierro: Tipo 1, o volcanes de hierro puro, que se encuentran en cuerpos totalmente metálicos; Y el Tipo 2, los volcanes de pseudo-hierro, que se encuentran en cuerpos minerales de rocas híbridas.

En un estudio experimental, Soldati y sus colegas del Syracuse Lava Project produjeron un segundo tipo de erupción volcánica de hierro, en la que el mineral se separa de las rocas a medida que se forma magma.


Flujo de lava mineral que emerge de la lava rocosa. Foto: Ariana Soldati

“El horno del Proyecto Lava se configuró para derretir rocas, por lo que estábamos trabajando con minerales (principalmente hierro) que se encuentran naturalmente dentro de él”, dice Soldati. “Cuando las rocas se derriten bajo las duras condiciones del horno, parte del hierro se separará y se hundirá hasta el fondo porque es más pesado. Al vaciar el horno por completo, pudimos ver cómo se comportan esos magmas minerales en comparación con las rocas. “

Los flujos de lava mineral se movieron diez veces más rápido y se esparcieron más delgados que los flujos de rocas, dividiéndose en innumerables canales trenzados. El mineral también viajó considerablemente bajo el flujo de rocas y salió del borde de ataque de la piedra de lava.

Según Soldati, las capas suaves, delgadas, trenzadas y muy extendidas de lava mineral dejan una impresión muy diferente en la superficie del planeta que los flujos de roca gruesos y gruesos que encontramos en la Tierra.

“Aunque este es un proyecto piloto, todavía hay algunas cosas que podemos decir”, dice Soldati. “Si hubiera volcanes en 16 respiraciones, o en algún otro objeto metálico, definitivamente no se verían como una montaña empinada. Fuji, un volcán terrestre popular. En cambio, probablemente tendrían pendientes suaves y conos anchos. Así es como lo harán ser construido. “Volcán de hierro – corrientes delgadas que se extienden a distancias más largas.

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El trabajo aparece en Nature Communications. El trabajo fue coautor de James Farrell, Bob Wesuke y Jeff Carson del Syracuse Lava Project en la Universidad de Syracuse.

-Cima-

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