¿Cuándo terminará la ola de COVID? Cuatro números a seguir y por qué

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Por lo tanto, pasarán unos días antes de que podamos medir algunos números clave con algún grado de precisión. Solo así podremos decir con confianza cuando lleguemos a la cima y bajemos por el otro lado.

El número de nuevos casos diarios.

La mayoría de la gente ahora había visto una curva epidémica. Es un gráfico de cuántos casos nuevos de COVID-19 se diagnostican cada día.

Para la fecha, los estados y territorios usan diferentes horas límite para definir un período de 24 horas. Mientras las autoridades realizan investigaciones, la historia de algunos casos podría cambiar. Entonces, ¿graficamos los números de casos declarados diariamente o el número de casos «real» después de los ajustes?

Esto suena complicado, pero es aún más complicado tratar de determinar el estado.

Antes de que las pruebas rápidas de antígeno estuvieran disponibles para el público en el hogar, los casos se diagnosticaban con pruebas de PCR positivas.

Luego, debido a las enormes listas de espera en los centros de pruebas de PCR y muchas personas, incluso aquellas con síntomas, que se dieron por vencidas y no se hicieron la prueba, nuestro sistema de pruebas cambió.

Las colas para las pruebas de PCR han sido frecuentes en todo el país.


El Gabinete Nacional acordó eliminar el requisito de una prueba PCR para confirmar un resultado positivo de la prueba rápida de antígenos.

A medida que la mayoría de los estados y territorios se están moviendo hacia la notificación de pruebas de PCR positivas y pruebas rápidas de antígenos positivas, todavía tenemos que solucionar los baches en los datos. Es probable que alguien obtenga ambas pruebas y se incluya dos veces.

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La incertidumbre en los números de casos también afecta otros parámetros clave que usamos para monitorear la ola actual.

campo

El número de reproducción efectivo (Reff) es una medida de cuántas otras personas se infectan en cada caso. Queremos que sea menos de 1 para detener el brote. En su forma más simple, Reff es el número de caso de hoy, dividido por el número de caso de hace cuatro días.

Dado que actualmente tenemos muchos problemas para identificar y calcular los números de casos, pasarán unos días antes de que podamos interpretar el campo de cada estado y territorio nuevamente.

Porcentaje de pruebas positivas

Este es el porcentaje de pruebas positivas de todas las pruebas de COVID-19 que se han realizado. Es una medida importante porque da una indicación de la cantidad de casos no diagnosticados en la comunidad.

La Organización Mundial de la Salud sugiere que si está por debajo del cinco por ciento, las cosas están bajo control.

Cuando el diagnóstico fue solo por prueba de PCR, teníamos buenos datos tanto en el número de pruebas como en el número positivo.

Ahora que los estados y territorios van a informar los resultados de las pruebas rápidas de antígenos, no es tan simple.

Algunas jurisdicciones, como Queensland, solo requieren que informe un resultado positivo. Esto significa que ya no sabemos cuántas pruebas se han realizado. SA Health también alienta a las personas a informar las pruebas negativas, que es un sistema mucho mejor.

número de hospital

Con la apertura de Australia, se nos ha pedido que prestemos más atención a las admisiones hospitalarias por COVID-19, en lugar de solo a los números de casos. Pero incluso esto es complicado.

Obviamente, si alguien da positivo por COVID-19 y luego ingresa en el hospital, será ingresado. Pero, ¿y si se aceptaba como un posible caso?

¿Y los números de hospitalización deberían incluir a las personas que se manejan en el orden de tipo de hospital domiciliario? Después de todo, todavía tomaron los recursos del hospital.

Finalmente, ¿qué pasa si ingresaron por otra cosa pero luego les diagnosticaron COVID-19 en el hospital?

Aún más difícil es tratar de calcular la tasa de hospitalizaciones por el coronavirus. Este es el número de personas en el hospital con COVID-19 dividido por el número de personas diagnosticadas. Pero tienes que decidir de qué períodos de tiempo estás hablando, otra discusión.

Existen problemas similares con la medición del número y las tasas de personas en cuidados intensivos.

¿Cómo afectan estos cambios al modelado?

NSW Health lanzó recientemente el modelo para mirar hacia el futuro.

Con las restricciones actuales vigentes en NSW, el modelo muestra un pico de 4700 casos hospitalizados, con 273 en cuidados intensivos durante el período comprendido entre mediados y fines de enero.

No está claro si los cambios en las reglas de prueba se tuvieron en cuenta en el modelado. Sin embargo, se entiende que incluso si la tasa de detección cambia significativamente, no afecta ninguna proyección de cuándo se alcanzará el pico tan lejos.

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Por lo tanto, es probable que el modelo siga siendo razonablemente preciso a pesar de los cambios en las pruebas de COVID. Esta es una buena noticia para otros estados y territorios que dependen de los resultados del modelo para la planificación.

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¿De dónde de aquí?

Un buen comienzo sería obtener un informe obligatorio de los resultados de la prueba rápida de antígenos, tanto positivos como negativos. De esta manera podemos calcular nuevamente el porcentaje de pruebas positivas.

El Reino Unido tiene un buen sistema. Después de realizar una prueba rápida de antígeno allí, escanea el código QR en el paquete e informa los resultados de la prueba como positivos, negativos o nulos en una base de datos del gobierno central.

Lo más importante es que tengamos un solo organismo nacional responsable de definir, recopilar y reportar las estadísticas de COVID-19. Podría ser el Instituto Australiano de Salud y Bienestar. Sería mejor si tuviéramos nuestro propio Centro para el Control de Enfermedades, que personas como yo han estado llamando durante mucho tiempo.

Chris Billington, de la Universidad de Melbourne, contribuyó al departamento de modelado.

Adrian Easterman es profesor de bioestadística en la Universidad de Australia Meridional.

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